Tocando os fatos de Reeveita


b>Tapping Reeve (1744-1823), um jurista americano e fundador da Faculdade de Direito de Litchfield, ajudou a trazer ordem à lei através de instrução sistemática e integrada.<

Tapping Reeve, o filho de um ministro presbiteriano, nasceu em Brookhaven, Long Island, em outubro de 1744. Ele entrou no Colégio de Nova Jersey (hoje Princeton) aos 15 anos e se formou primeiro em sua turma em 1763. Em 1771 Reeve deixou seu posto como tutor em Princeton para ler direito da maneira tradicional no escritório de um juiz em Hartford, Conn. Em um ano ele foi admitido no bar, e mudou-se para a remota vila de Litchfield, Conn., para iniciar sua prática.

Como sua reputação cresceu, jovens futuros advogados começaram a procurar o Reeve para supervisionar sua preparação legal. Mas ele logo foi além dos procedimentos habituais (o que deu aos escriturários pouca ou nenhuma visão geral em sua leitura e apenas um conhecimento perfunctório das formas jurídicas estabelecidas) para introduzi-los nos princípios substantivos e conceitos de direito. Na ausência de livros didáticos e relatórios acessíveis, ele inaugurou em 1782 uma série de palestras formais e relacionadas que abarcavam todo o campo da jurisprudência. Dois anos mais tarde, com os estudantes transbordando de casa e do escritório, ele ergueu um pequeno prédio de estrutura perto de sua casa e montou ali sua biblioteca de direito. Nesta escola ele conheceu suas turmas de 10 a 20 homens. Aos sábados, os alunos eram examinados nas palestras da semana, e às segundas-feiras à noite eram reservados para sessões discutíveis no tribunal.

Durante 14 anos Reeve conduziu a escola sozinho, mas quando, em 1798, ele foi nomeado juiz do tribunal superior, James Gould começou a compartilhar as funções de ensino. As notas de suas palestras, como o catálogo da escola observava em 1828, “constituem livros de referência, cuja grande vantagem deve ser evidente para cada um dos mais pequenos conhecedores do … Lei”

Antes do fechamento da escola em 1833 devido ao aumento da concorrência de Nova Iorque, New Haven e Boston, Reeve e Gould formaram mais de 1.000 advogados. A lista de nomes lê-se como “Quem é Quem na América do século XIX”, incluindo 2 vice-presidentes dos EUA, 3 juízes da Suprema Corte, 6 membros do Gabinete, e 116 congressistas.

Após 16 anos na Suprema Corte do Estado, Reeve foi elevado em 1814 ao cargo de presidente da Suprema Corte. Ele se aposentou no ano seguinte, em

a idade de 70 anos. Ele publicou The Law of Baron and Femme (1816), uma análise jurídica das relações domésticas que foi em quatro edições. Financeiramente estreito e com a idade, ele se retirou de sua parceria escolar em setembro de 1820 e morreu em Litchfield em 13 de dezembro de 1823.

Leitura adicional no Tapping Reeve

Samuel H. Fisher, A Faculdade de Direito de Litchfield, 1775-1833 (1933), contém uma boa descrição das atividades e ex-alunos da escola de Reeve e uma caracterização simpática de seus professores.


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