Tito Puente Fatos


Tito Puente (nascido em 1923) é amplamente considerado o padrinho do jazz latino e da salsa, dedicando mais de seis décadas de sua vida a tocar música latina e ganhando reputação como um mestre da percussão. Notado por fundir ritmos latino-americanos com jazz contemporâneo e música de big band, a prolífica produção de Puente abrange mais de 100 álbuns gravados entre 1949 e 1994.<

Tito Puente nasceu no Harlem espanhol da cidade de Nova York em 1923, onde o híbrido de música afro-cubana e afro-puerto romana ajudou a criar a música salsa (a palavra espanhola para “tempero” e “molho” é salsa). Quando Puente tinha dez anos de idade, ele tocava com bandas latinas locais em reuniões de bairro, festas sociais e hotéis da cidade de Nova York. Puente se apresentou pela primeira vez quando jovem com uma banda local chamada Los Happy Boys, no Park Place Hotel de Nova York, e aos 13 anos de idade foi considerado um menino prodígio por sua família, vizinhos e companheiros de banda. Quando adolescente, ele se juntou a Noro Morales e à Orquestra Machito. Puente foi recrutado para a Marinha em 1942, aos 19 anos, para lutar na Segunda Guerra Mundial, o que implicou uma suspensão de três anos da música.

No final dos anos 30, Puente tinha originalmente a intenção de se tornar um dançarino profissional, mas optou por continuar a tocar e compor música depois de ferir seu tornozelo em um acidente de bicicleta. Puente fez amizade com o líder de banda Charlie Spivak enquanto estava na Marinha, e através de Spivak, Puente se interessou pela composição de grandes bandas. Quando Puente voltou da Marinha depois de servir em nove batalhas, recebeu um Comendador Presidencial e completou sua educação musical formal na Escola de Música Juilliard, estudando direção, orquestração e teoria musical sob o projeto de lei da G.I. Ele completou seus estudos em 1947, com 24,

anos de idade.

Apesando na Juilliard, e durante um ano após ter concluído seus estudos, Puente jogou com Fernando Alvarez e seu Grupo Copacabana, assim como com José Curbelo e Pupi Campo. Quando Puente tinha 25 anos em 1948, ele formou seu próprio grupo—ou conjunto—chamado Piccadilly Boys, que logo ficou conhecido como a Orquestra Tito Puente. Ele gravou

seu primeiro sucesso, “Abaniquito”, no selo da Tico Records um ano depois. Mais tarde, em 1949, ele assinou com a RCA Victor records e gravou o single “Ran Kan Kan”

Puente começou a produzir sucessos nos anos 50 enquanto cavalgava na crista da popularidade do mambo, e registrou favoritos da dança como “Barbarabatiri”, “El Rey del Timbai”, “Mambo la Roca”, e “Mambo Gallego”. RCA lançou Cuban Carnival, Puente Goes Jazz, Dance Mania, e Top Percussion, quatro dos álbuns mais populares de Puente nos anos 50, entre 1956 e 1960. Puente se estabeleceu como o principal músico mambo dos anos 50, e no final dos anos 50, fundiu batidas cubanas de “cha-cha-cha” com composições de grandes bandas.

Nos anos 60 Puente começou a colaborar mais amplamente com outros músicos de Nova Iorque; tocou com o trombonista Buddy Morrow, Woody Herman, e os músicos cubanos Celia Cruz e La Lupe. Ele permaneceu flexível e aberto à experimentação, colaborando com outros e fundindo vários estilos musicais como mambo, jazz, salsa e o som da grande banda dos anos 40. Puente foi a epítome do movimento Latin-jazz crossover na música da época. Em 1963, na Tico Records, Puente lançou “Oye Como Va”, que foi um sucesso estrondoso e agora é considerado um clássico. Quatro anos depois, em 1967, Puente apresentou um programa de suas composições na Metropolitan Opera no Lincoln Center.

Puente apresentou seu próprio programa de televisão chamado “O Mundo de Tito Puente”, transmitido pela televisão hispânica em 1968, e foi convidado a ser o Grande Marechal de New

Desfile do Dia de Porto Rico da cidade de York. Em 1969, o prefeito John Lindsay deu a Puente a chave da cidade de Nova York como um gesto de agradecimento.

A música de Puente não foi classificada como salsa até os anos 70, pois continha elementos de composição de grandes bandas e também de jazz. Quando o sucesso clássico de Puente “Oye Como Va” foi coberto por Carlos Santana no início dos anos 70, uma nova geração foi introduzida à música de Puente. Santana também cobriu “Para Los Rumberos”, de Puente, que Puente gravou em 1956. Puente e Santana finalmente se conheceram em 1977 no Roseland Ballroom da cidade de Nova York.

Em 1979 Puente percorreu o Japão com seu conjunto e descobriu um novo público entusiasmado, assim como o fato de ter alcançado popularidade mundial. Após retornar do Japão, o músico e sua orquestra tocaram para o presidente americano Jimmy Carter como parte da celebração do Mês de Herança Hispânica do presidente. Puente recebeu o primeiro de quatro prêmios Grammy em 1979 por A Tributo a Benny More. Ele também recebeu prêmios Grammy por On Broadway em 1983, Mambo Diablo em 1985, e Goza Mi Timbal em 1989. No decorrer de sua longa carreira, Puente recebeu oito indicações ao Prêmio Grammy, mais do que qualquer outro músico no campo da música latina antes de 1994.

Puente gravou seus últimos álbuns de grandes bandas em 1980 e 1981. Ele fez uma turnê pelas cidades européias com o Latin Percussion Jazz Ensemble, e gravou álbuns com eles também nos anos 80. Puente continuou se dedicando a compor, gravar e executar música durante os anos 80, mas seus interesses se ampliaram nesta época.

Puente fundou a Tito Puente Scholarship Foundation para beneficiar crianças musicalmente talentosas; a fundação mais tarde assinou um contrato com a Allnet Communications para fornecer bolsas de estudo para estudantes de música em todo o país. Ele apareceu no The Cosby Show, e se apresentou em um comercial para a Coca-Cola com Bill Cosby. Puente também fez participações como convidado nos filmes Radio Days e Armed and Dangerous. Puente recebeu um doutorado honorário do College at Old Westbury nos anos 80 e apareceu no Monterey Jazz Festival em 1984.

Em 14 de agosto de 1990, Puente recebeu uma Estrela de Hollywood em Los Angles para a posteridade. O talento de Puente foi elevado a um público internacional em meados dos anos 80, e ele passou algum tempo no início dos anos 90 atuando para audiências no exterior. Em 1991 Puente apareceu—mais apropriadamente—no filme The Mambo Kings Play Songs of Love, o que suscitou o interesse de outra nova geração por sua música.

Em 1991, aos 68 anos de idade, Puente lançou seu 100º álbum, intitulado El Numero Cien, distribuído pela Sony para a RMM Records. Puente lançou Master Timbalero com seu Golden Latin-Jazz Allstars—composto principalmente por outros líderes de banda—em 1994, cobrindo clássicos como “The Peanut Vendor” e “Nostalgia in Times Square”, assim como o álbum In Session com um conjunto separado de músicos chamado Latin-Jazz Allstars, é seu grupo em turnê regular. Puente recebeu a honra mais prestigiosa da ASCAP—o Prêmio dos Fundadores—em julho de 1994. Billboard”s John Lannert escreveu, “Enquanto Puente se aproximava do microfone, um segmento da platéia invadiu uma interpretação improvisada do hino Puente ‘Oye Como Va.”‘

Leitura adicional sobre Tito Puente

Gerard, Charley, Salsa: The Rhythm of Latin Music, White Cliffs Media Company, 1989.

Americas,Janeiro/Fevereiro 1993.

Atlanta Constitution, 28 de março de 1997.

Billboard, 9 de julho de 1994.

Boston Globe, 17 de junho de 1996.

Down Beat, Junho de 1992; Novembro de 1993; Agosto de 1994.

Harper’s Bazaar, Junho de 1993.

Hispânico, Maio de 1992; Dezembro de 1992.

Músico, Julho de 1994.

Newsweek, 11 de novembro de 1991; 20 de abril de 1992.

New Yorker, 2 de março de 1992.

New York Times, 19 de dezembro de 1996.

Rolling Stone, 12 de dezembro de 1991.

Time, 8 de junho de 1992.


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