Tiberius e Gaius Sempronius Gracchus Fatos


Tiberius Sempronius (ca. 163-133 a.C.) e Gaius Sempronius (ca. 154-121 a.C.) Gracchus, comumente conhecido como Gracchi, foram reformadores políticos romanos que, através do uso do tribunal plebeu, colocaram a política romana em um curso que terminou no colapso da república.<

Filhos de Tiberius Sempronius Gracchus, duas vezes cônsul e censor, e Cornélia, filha de Scipio Africanus, o conquistador de Aníbal, os irmãos Gracchus pertenciam a uma das famílias mais ilustres de Roma com amplas conexões entre a nobreza. Mas seu liberalismo e seu desejo excessivamente zeloso de corrigir os abusos existentes os colocou em choque com os conservadores senatoriais que os mataram.

Tiberius Sempronius Gracchus

Tibério começou sua carreira política em 147/146 a.C. no bastão de seu cunhado Scipio Aemilianus em Cartago, onde ele foi o primeiro soldado romano sobre o muro. Na Espanha, como questor do cônsul C. Hostilius Mancinus em 137 a.C., Tibério salvou um exército romano de 20.000 homens da destruição nas mãos do Celtiberi por causa da confiança dos espanhóis em seus bons ofícios.

Tibério concorreu ao tribunal de 133 a.C. como representante de uma grande facção liberal no Senado que incluía Q. Mucius Scaevola, cônsul em 133 a.C.; Appius Claudius Pulcher, sogro de Tibério e senador de categoria; e P. Licinius Crassus, sogro de Gaio e um dos principais advogados da época. Este grupo ajudou Tibério a elaborar seu projeto de lei de reforma agrária, cujo objetivo era distribuir terras detidas pelo estado para os pobres da cidade e do campo, reconhecendo os direitos dos inquilinos existentes.

Tiberius tinha como objetivo geral aumentar o número de pequenos agricultores na Itália, os únicos responsáveis pelo alistamento nas legiões. Embora a medida fosse eminentemente justa, Tibério enfureceu os tradicionalistas levando seu projeto de lei diretamente ao povo sem consultar o Senado. Ele então violou a prática constitucional ao impedir Marcus Octavius, um tribuno conservador que havia vetado o projeto de lei, com o argumento de que um tribuno que frustrava a vontade do povo não era um verdadeiro tribuno. Após a aprovação do projeto de lei, ele ultrajou ainda mais o Senado ao ameaçar se apropriar para fins de assentamento de terras provenientes da província da Ásia. Ele assim pisou nas prerrogativas senatoriais em assuntos provinciais. Quando, novamente ao contrário das práticas aceitas, ele concorreu para um segundo mandato como tribuno, seus oponentes tomaram medidas diretas contra ele. Liderados por seu primo Scipio Nasica, eles mataram Tibério e cerca de 300 seguidores em sangrentos tumultos por causa da eleição.

Gaius Sempronius Gracchus

Plutarco diz que enquanto Tibério tinha uma disposição suave e temperada, Gaio era impulsivo e volátil. Gaio era também um orador eletrizante e um político mais astuto do que seu irmão.

Gaius serviu com Scipio Aemilianus em Numantia, na Espanha. Ele voltou de lá em 133 a.C. para se tornar, junto com seu irmão e Appius Claudius, um dos comissários de terras sob a conta de Tibério. Em 126 a.C., enquanto ainda comissário, ele foi para a Sardenha como quaestor do cônsul L. Aurelius Orestes. Lá, por causa de sua influência com o

Sardinianos, Caio convenceu-os a ajudar a aliviar a situação dos soldados romanos estacionados na ilha.

Gaius deixou a Sardenha em 124 a.C. para concorrer ao tribunal de 123 a.C. com um programa completo de reforma em mente e amplo apoio entre o povo e os senadores liberais. Mas a oposição conservadora a ele foi tão forte que ele chegou apenas em quarto lugar nas urnas. Como tribuno, ele introduziu cerca de 15 medidas de reforma.

Gaius beneficiou o povo e o vinculou politicamente a ele ao aprovar uma lei de terra mais forte, regulando o fornecimento de grãos para a cidade de Roma, empreendendo projetos ambiciosos de construção de estradas e outros projetos de obras públicas, e estabelecendo colônias na Itália e no exterior. Ele conduziu uma cunha entre as equações (equestres) e o Senado, transferindo os júris em casos de extorsão para a equites e leiloando o contrato fiscal para a Ásia em Roma. Como resultado, ele ficou à frente das urnas quando concorreu a um segundo tribunal por 122 a.C.

Quando Gaius foi para a África no início de 122 a.C. para organizar sua nova colônia no local de Cartago, a oposição se mobilizou contra ele. Um tribuno conservador, M. Livius Drusus, superou Gaius entre os pobres da cidade ao propor 12 novas colônias na Itália ao invés de no exterior e dividiu os partidários italianos e latinos de Gaius, oferecendo benefícios especiais aos latinos. Voltando da África, Gaius insistiu precipitadamente na introdução de sua lei de cidadania. Mas o Senado teve seus partidários italianos expulsos da cidade, e a crescente oposição dos plebeus levou à sua derrota. Em conseqüência, Gaius também fracassou em sua candidatura a um terceiro tribunal.

A posição continuou mesmo depois que Gaius deixou o cargo público. Quando os tumultos eclodiram em 121 a.C. por causa da revogação do projeto de lei para fundar a colônia em Cartago, o Senado deu poderes de emergência ao cônsul Lucius Opimius para lidar com a situação. Na ação armada que se seguiu, Gaius suicidou-se em vez de lutar, mas Marcus Fulvius Flaccus, seu colega no tribunal e violento defensor da cidadania italiana, juntamente com 3.000 de seus seguidores, foi morto.

Gaius Gracchus mostrou como uma tribuna com o apoio dos pobres da cidade e dos equestres poderia manobrar com sucesso contra a liderança senatorial. Mas, ao defender sua posição, o Senado ensinou aos líderes populares uma lição de violência que acabou por desfazer a república.

Leitura adicional sobre Tiberius e Gaius Sempronius Gracchus

As principais fontes antigas para os irmãos Gracchus são Appian e Plutarch. D. C. Earl, Tiberius Gracchus: A Study in Politics (1963), é uma análise penetrante das questões políticas em jogo no tribunal de Tiberius. Não há estudo separado de Gaius em inglês. Estudioso e detalhado, embora um retrato inadequado do caráter dos irmãos, é Henry Charles Boren, The Gracchi (1969). Veja também J. B. B. Bury e outros, eds., The Cambridge Ancient History (12 vols., 1923-1939), e Howard H. Scullard, From the Gracchi to Nero: A History of Rome from 133 B.C. to A.D. 68 (1959; 2d ed. 1963).


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