Thomas Young Facts


O físico inglês Thomas Young (1773-1829) é mais conhecido por seu experimento de interferência de dupla luz que validou a teoria da onda de luz e pelo módulo elástico chamado para ele.

Concordando com Thomas Young, o notável físico Sir Humphry Davy escreveu: “Ele era um homem muito amável e bem temperado … de erudição universal, e realizações quase universais. Se ele se limitou a qualquer departamento de conhecimento, ele deve ter sido o primeiro naquele departamento”. Mas como um matemático, um estudioso, um hieróglifo, ele era eminente, e sabia tanto que era difícil dizer o que não sabia”

Young nasceu em Milverton, perto de Taunton, em 16 de junho de 1773, de ascendência Quaker. Uma criança prodígio, ele tinha lido a Bíblia duas vezes aos quatro anos de idade e estava lendo e escrevendo latim aos seis. Aos 14 anos, ele já tinha conhecimento de pelo menos cinco idiomas, e eventualmente seu repertório cresceu para 12,

Young escolheu a medicina como carreira e treinou nas universidades de Londres, Edimburgo, Göttingen e finalmente Cambridge (1797-1799). Em 1808 ele começou a praticar em Londres, mas por causa de sua veracidade grosseira e sua desconfiança das práticas de purga e sangramento então comuns, ele não era popular entre seus pacientes. Em 1811 ele entrou para o pessoal do St. George’s Hospital. Ele morreu em sua casa em Londres em 10 de maio de 1829.

Em 1793 Young explicou o processo de acomodação no olho humano. Em 1801 ele apresentou um trabalho sobre a natureza do astigmatismo visual e deu as constantes do olho; este trabalho é considerado pelos oftalmologistas como a sua mais brilhante contribuição. No ano seguinte ele deu sua teoria da visão a cores, um avanço notável na óptica fisiológica.

Em uma palestra sobre a construção adequada de arcos Young casualmente apontou que dentro de amplos limites a relação entre tensão e tensão era para a maioria dos materiais uma constante. Esta constante característica para alongamento é chamada de módulo de Young da substância. Voltando-se para um campo completamente diferente, ele “penetrou na obscuridade que há muito tempo encobria os hieróglifos

do Egito” através de sua decifração da Pedra de Roseta.

Os famosos dois volumes de Young Palestras de Filosofia Natural (1807) continham as 60 palestras que ele deu na Instituição Real enquanto era professor de filosofia natural lá (1801-1803). O primeiro volume contém as palestras e quase 600 desenhos; o segundo volume inclui vários de seus trabalhos e cerca de 20.000 referências à literatura, muitas anotadas.

Leitura adicional sobre Thomas Young

Um livro particularmente bom sobre Young é de Frank Oldham, Thomas Young: F.R.S. Philosopher and Physician (1933). Veja também Alexander Wood, Thomas Young: Filósofo Natural, 1773-1829 (1954). Uma boa e breve discussão sobre ele está em James Gerald Crowther, Scientific Types (1970).

Fontes Biográficas Adicionais

Kline, Daniel Louis, Thomas Young, genial esquecido: uma biografia narrativa anotada, Cincinnati, Ohio: Vidan Press, 1993.


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