Thomas Wentworth Higginson Fatos


Americano reformador e editor Thomas Wentworth Higginson (1823-1911) liderou o primeiro regimento negro a servir na Guerra Civil. Ele também apoiou o sufrágio feminino e encorajou muitas escritoras.<

Thomas W. Higginson nasceu em 23 de dezembro de 1823, em Cambridge, Massachusetts. Ele se formou em Harvard em 1841. Em 1847 ele se formou na Harvard Divinity School e casou-se com uma prima distante, Mary Channing. O casal se mudou para Newburyport, R.I., onde Higginson serviu à congregação Unitária, pregando a reforma social em geral e a abolição em particular. Ele foi convidado a se demitir após 2 anos.

Livre do púlpito, Higginson trabalhou pelos direitos da mulher, o partido Free Soil e causas abolicionistas, o que o colocou em contato com homens como Henry David Thoreau e Orestes Brownson. Na década de 1850, enquanto pastor da Igreja Livre de Worcester, Mass., Higginson deu palestras e escreveu poesias e ensaios para o Atlantic Monthly. Asan abolicionista, ele foi um dos “seis secretos” que patrocinou a batida de John Brown. Em Ought Women to Learn the Alphabet? (1859) ele defendeu a educação e as oportunidades profissionais para as mulheres.

Atlantic. One, “A Letter to a Young Contributor”, suscitou uma resposta de um poeta desconhecido em Amherst, Mass., que encerrou quatro poemas. A pesquisadora foi Emily Dickinson. Assim Higginson se tornou a primeira pessoa fora do pequeno círculo de amigos de Emily Dickinson a ler seu verso e oferecer críticas.

Higginson entrou no Exército como capitão de voluntários em agosto de 1862, mas logo lhe foi oferecido o desafio único de comandar o primeiro regimento negro do Exército. Estes voluntários, recrutados a partir de escravos libertados, tornaram-se o modelo para unidades negras posteriores. As lembranças de Higginson apareceram em Army Life in a Black Regiment (1870).

Após a guerra Higginson se estabeleceu em Newport, R.I. No início ele dedicou suas energias a escrever e dar palestras em favor da reconstrução radical, mas em 1867 ele havia se voltado para a ficção. Seu romance, Malbone, foi mal recebido.

A esposa de Higginson morreu em 1877. Sua segunda esposa, Mary Thatcher, foi uma das muitas autoras que ele havia encorajado. Duas filhas nasceram para o casal. Os lucros de sua História dos Jovens dos Estados Unidos (1875) permitiram que a família se mudasse para Cambridge. Aqui Higginson escreveu sua Larger History of the United States (1885).

Dois anos após a morte de Emily Dickinson, Higginson e Mabel Loomis Todd começaram a preparar seus poemas e cartas para publicação. A reputação de Higginson ganhou a Emily Dickinson uma grande e agradecida audiência. Mas por seus esforços, um dos maiores poetas da América pode ter ficado irreconhecível. Higginson continuou como escritor e líder ativo até sua morte em 9 de maio de 1911.

Leitura adicional sobre Thomas Wentworth Higginson

Três belas biografias de Higginson apareceram nos anos 60: Anna Mary Wells, Dear Preceptor (1963); Howard N. Meyer, Colonel do Regimento Negro (1967); e Tilden G. Edelstein, Strange Enthusiasm>/span> (1968). Uma coleção de ensaios autobiográficos de Higginson, Cheerful Yesterdays, originalmente publicada em 1898, foi reeditada em 1968.

Fontes Biográficas Adicionais

Higginson, Thomas Wentworth, A vida no exército em um regimento negro, Alexandria, Va.: Time-Life Books, 1982; New York: W.W. Norton, 1984.

Tuttleton, James W., Thomas Wentworth Higginson, Boston: Twayne Publishers, 1978.


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