Thomas Octave Murdoch Sopwith Facts


Durante uma longa vida, o industrial britânico de aviação, Sir Thomas Octave Murdoch Sopwith (1888-1989) foi piloto de carros de corrida, iatista, recordista de velocidade, balonista, piloto pioneiro e engenheiro.<

Thomas Sopwith nasceu em 18 de janeiro de 1888, em uma família distinguida por várias gerações em engenharia e negócios. Como o oitavo filho, e primeiro filho, foi nomeado Thomas Octave Murdoch Sopwith. O que ele começou em 1913 cresceria e se tornaria a metade da indústria aeroespacial britânica na era pós Segunda Guerra Mundial. Entretanto, ele evitou a proeminência pública durante toda sua vida.

Sopwith não se distinguia academicamente nas escolas particulares que freqüentava como filho de uma família razoavelmente abastada. Ainda jovem, ele perdeu seu pai em um acidente de caça. Ele passou a estudar engenharia e suas irmãs mais velhas começaram a fazer bons casamentos para si mesmos. Embora não fosse rico, ele herdou uma renda e o apoio inabalável de suas irmãs. Com um amigo, Thomas, de 17 anos, começou um negócio no ramo automobilístico que logo se transformou em uma bem-sucedida concessionária Rolls-Royce. Foi a primeira instância do que provou ser uma notável solidez de julgamento nos negócios.

Ele gostava de corridas de automóveis, lanchas e iates à vela, bem como de balonismo, que depois tinha estilo e o colocava em contato com pessoas proeminentes. Voltando para casa a bordo de seu iate no verão de 1910, ele descobriu que havia um avião por perto. Ele deu um passeio no alto e imediatamente pegou, como ele disse, o “bicho voador”

O “Bug Voador” Leva ao Camelo

Depois de muito poucas lições ele comprou um avião primitivo e tentou voar. Sua aterrissagem posterior não foi incomum. Logo ele possuía o 31º certificado de aviador da Grã-Bretanha e um hobby caro. Desejando recuperar as despesas, a solução estava em ganhar algum do dinheiro fácil então oferecido como prêmios. Rapidamente ele conquistou vários prêmios de distância. No ano seguinte, 1911, ele fez um tour americano de sucesso.

Com seus ganhos, ele iniciou seu primeiro negócio de aviação, uma escola de aviação. Entre seus alunos importantes e bem colocados estava o Major Hugh Trenchard, mais tarde “pai da Força Aérea Real” (RAF). Entretanto, a falta de um bom avião levou Sopwith a construir o seu próprio. Ele foi relativamente bem sucedido vendendo-os no pequeno mercado pré-guerra e ganhou o Troféu Schneider de 1914. Entretanto, ninguém estava preparado para a demanda da Primeira Guerra Mundial. Thomas Sopwith tinha quase completado sua carreira como piloto, mas tinha acabado de começar sua vida como engenheiro e industrial de aviões. Sua empresa passou de dez funcionários para vários milhares. Apesar do enorme e perturbador crescimento, ele criou um fluxo de novos aviões, dos quais o notável Camel era o mais famoso. No final de 1918, 18.000 Sopwith aviões haviam sido construídos.

O Armistício trouxe uma depressão, e o tempo de paz não oferecia usos compensadores das aeronaves. Ele pagou aos credores e liquidou a empresa Sopwith. Ele fundou uma nova pequena empresa construindo motos sob o nome Hawker, depois do piloto Harry G. Hawker. Com a recuperação da aviação, Sopwith se tornaria um presidente dos bastidores em um império industrial de sucesso.

O Furacão na Segunda Guerra Mundial

A empresa Hawker Aircraft foi bem sucedida com vários biplanos metálicos em meados dos anos 20; no entanto, os projetos modernos de monoplanos foram rejeitados. A empresa tornou-se um exportador cada vez mais bem sucedido enquanto fornecia à RAF a maior parte de seu estoque. Sopwith acrescentou enormemente a sua participação na aviação na década de 1930, comprando a Avro, Armstrong Whitworth e outras grandes empresas. Aquisições desse porte foram, disse ele, os momentos mais assustadores de sua carreira. Quase igualmente ousado foi sua próxima decisão. Ele reconheceu a inevitabilidade da guerra e começou a construir um novo caça monoplano sem uma ordem governamental. Na Segunda Guerra Mundial, os meses extras de produção dos caças Hurricane ajudaram a salvar a Inglaterra. Suas fábricas em tempo de guerra também produziram aviões de fama duradoura, incluindo os melhores bombardeiros britânicos, o Lancaster, e o primeiro caça a jato dos Aliados, o Meteor.

Como sempre, Sopwith permaneceu em segundo plano e desviou qualquer atenção para os gerentes de seus grupos industriais. Mesmo como presidente, ele falava pouco a menos que fosse necessário, mas nos bastidores sua influência e questões de sondagem tendiam a resolver as questões. Ele era conhecido por sua maneira encantadora e podia ser muito convincente. Todos admiravam sua capacidade de selecionar os gerentes mais capazes, delegando a eles o controle de empresas individuais. Ele sempre descreveu seus sucessos nos negócios e tantos campos como “pura sorte”

Sopwith era mais conhecido publicamente como um iatista. Em 1913, ele manteve o recorde mundial de velocidade de lancha a 55 milhas por hora. Em 1934, ele procurou ganhar a Copa América para a Grã-Bretanha, mas perdeu em uma decisão questionável. Tentando novamente em 1937, ele foi bastante derrotado. Há muito tempo ele vinha se movendo nos círculos sociais mais altos, tendo casado com Beatrix Hore-Ruthven, da nobreza irlandesa, em 1914. Após sua morte, ele casou-se com Phyllis Brodie em 1932 e teve um filho, Thomas Edward.

Outra Guerra, Outro Plano de Caça

Seguindo “o melhor momento da Inglaterra”, os anos do pós-guerra foram uma decepção. A aviação britânica sofreu particularmente. As decisões do governo prejudicaram a indústria doméstica, que também sofreu com o excesso de pequenas empresas. Nos anos 60, o governo ordenou a fusão das empresas. Suas empresas, chamadas grupo Hawker Siddeley, tinham criado alguns dos melhores caças e bombardeiros do pós-guerra, e até criaram o “jump-jet”, um tipo totalmente novo de avião. Na Guerra das Ilhas Malvinas de 1982, o Harrier jump-jet, um único assento V/ STOL (decolagem e pouso vertical/curto), desempenhou um papel importante na derrota da Grã-Bretanha contra a Argentina. Ainda assim, individualmente, as empresas britânicas não tiveram a profundidade necessária para competir com os Estados Unidos e tiveram mais do que sua parcela de problemas, incluindo o grupo Hawker Siddeley. As fábricas concorrentes da Sopwith fundiram-se com empresas de fora para formar uma das duas principais combinações britânicas. Seu grupo era um dos maiores do mundo, com um emprego combinado que chegou a 130.000. Finalmente o governo ditou uma única empresa de aviação estatal e Hawker Siddeley se tornou uma empresa de não-aviação. Entretanto, em 1963, aos 75 anos de idade, Sopwith havia se aposentado como presidente e assumido um papel cada vez menor.

Usualmente envolvido em vários interesses, ele nunca deu atenção total ao trabalho, intercalando caçadas, viagens e outros divertimentos. Honras, política ou cargo de qualquer tipo desempenharam pouco papel para ele, embora ele tenha sido nomeado cavaleiro em 1953. Ele morreu em 27 de janeiro de 1989.

Leitura adicional sobre Thomas Octave Murdoch Sopwith

até quase o fim, Sopwith resistiu aos biógrafos, com duas exceções significativas. Seus anos até aproximadamente 1920 são cobertos em Sopwith—The Man and His Aircraft de Bruce Robertson (1970) e sua vida completa apareceu em Pura Sorte: A Biografia Autorizada de Sir Thomas Sopwith, 1888-1989 de Alan Bramson (1990). A influência de Sopwith pode ser vista indiretamente nos muitos livros sobre aviões britânicos, mas as fontes biográficas comuns são fracas.


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