Thomas Mofolo Facts


Thomas Mofolo (1876-1948) foi um escritor lésotenho cujo romance histórico “Chaka” incentivou um movimento literário vernáculo na África do Sul.

Thomas Mofolo nasceu em Khojane, em 22 de dezembro de 1876. Ele foi educado nas escolas locais da Sociedade Evangélica Missionária de Paris e obteve um certificado de professor em 1898. Enquanto trabalhava no depósito de livros em Morija, alguns dos missionários o encorajaram a escrever o que viria a ser o primeiro romance no Sotho do Sul, Moeti oa bochabela (1907; The Traveler of the East). A história edificante da conversão de um jovem chefe Sotho ao cristianismo, é inteligentemente entrelaçada com mitos tradicionais e poemas de louvor. Seu sucesso levou outros jovens professores a experimentar a escrita de ficção, lançando assim um dos primeiros movimentos literários na África subsaariana.

Mofolo’s next book, Pitseng (1910), é construído sobre um enredo de amor bastante desajeitado, imitando a ficção européia. Ele contém descrições perceptivas de costumes nativos no Lesoto e na África do Sul e uma avaliação cuidadosa, de forma alguma encomiástica, da influência do cristianismo nos costumes tradicionais do casamento.

Mofolo então composto Chaka, um relato fictício do conquistador zulu que construiu um poderoso império durante o primeiro quarto do século XIX. Sob a caneta de Mofolo, a carreira agitada de Chaka (Shaka) torna-se a tragédia épica de uma figura heróica cuja ambição arrogante o leva à crueldade insana e à ruína final. A primeira grande contribuição da África negra ao corpus da literatura mundial moderna, Chaka é uma verdadeira obra-prima; a narrativa segue a curva austera de crescimento e declínio que controla a estrutura da tragédia clássica no seu melhor; a motivação psicológica é claramente esclarecida em todos os pontos; e o autor manipulou inteligentemente o elemento sobrenatural, que é dotado de um verdadeiro valor simbólico.

Embora os missionários fossem sensíveis à alta qualidade literária de Chaka, as imagens da vida pré-cristã que o livro contém os tornava relutantes em publicá-lo. Em seu desapontamento, Mofolo partiu para a África do Sul em 1910 e desistiu de escrever. Durante vários anos ele foi um agente de trabalho, recrutando trabalhadores para as minas de ouro de Transvaal e as plantações de Natal. Depois de 1927 ele comprou uma loja no Lesoto; em 1937 ele adquiriu uma fazenda na África do Sul, mas foi despejado sob a Lei de Terra Bantu. Em 1940, um homem quebrado e doente, ele voltou ao Lesoto, onde morreu em 8 de setembro de 1948.

Leitura adicional sobre Thomas Mofolo

O relato mais completo do Mofolo é encontrado em Albert S. Gérard, Quatro Literaturas Africanas (1970). Para obter informações sobre a produção literária de Mofolo, veja o resumo de Daniel P. Kunene As Obras de Thomas Mofolo: Resumos e Críticas (1967). Informações adicionais sobre seu lugar na história da literatura africana estão em Claude Wauthier, The Literature and Thought of Modern Africa (1964; trans. 1966); Judith Illsley Gleason, This Africa: Romances de africanos ocidentais em inglês e francês (1965); e Janheinz Jahn, Neo-African Literature (1966; trans. 1968).


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