Thomas Kennerly Wolfe Jr. Fatos


Jornalista e romancista americano Thomas Kennerly Wolfe, Jr. (nascido em 1931), foi uma figura importante no “Novo Jornalismo” que começou nos anos 60.<

Thomas Kennerly Wolfe, Jr., nasceu em Richmond, Virgínia, em 2 de março de 1931, filho de Thomas Kennerly e Helen (Hughes) Wolfe. Formou-se em Washington e na Universidade de Lee (1951) e obteve o doutorado em estudos americanos na Universidade de Yale em 1957, com uma dissertação sobre “The League of American Writers”: Atividade Organizacional Comunista entre Escritores Americanos, 1929-1942″. Wolfe casou-se com Sheila Berger (diretora de arte da revista Harper’s) em 1978. Eles tiveram dois filhos: Alexandra e Thomas.

Ele começou sua carreira como jornalista, incluindo posições no Springfield, Massachusetts, Union, The Washington Post, e o New York Herald Tribune, onde ele foi escritor de longa-metragem. Em 1963 Wolfe ganhou reconhecimento por uma série de artigos em Esquire e New York, a revista dominical do Herald Tribune. Alguns dos artigos de Wolfe foram coletados em seu primeiro livro, The Kandy-Kolored Tangerine-Flake Streamline Baby, onde ele foi geralmente reconhecido como um mestre do Novo Jornalismo.

Wolfe descreveu sua versão do Novo Jornalismo como uma apropriação das técnicas dos escritores de ficção realista, construindo um relato de não-ficção de uma pessoa ou grupo após um período intenso de observação e entrevistas, misturando exposição com “cenas” dramáticas reconstruídas que dependem

sobre o diálogo e o acesso à experiência interior dos sujeitos. Wolfe experimentou um estilo flamboyant, alternando livremente entre o ponto de vista do narrador e seus sujeitos, empregando um vocabulário enérgico que misturava os coloquialismos do sujeito com sua própria dicção vívida e esotérica, e construindo uma consciência detalhada do status social do sujeito. No seu melhor, o Novo Jornalismo abriu um novo mundo à escrita de não-ficção, tanto enriquecendo o sentido do leitor sobre a experiência vivida do sujeito como expandindo o leque de interpretação aberto ao escritor, cuja voz tinha um alcance totalmente novo. Ao abandonar as regras de objetividade, simplicidade estilística, distância autoral e decoro do jornalismo contemporâneo, Wolfe também fez do Novo Jornalismo um veículo de paródia e crítica social, liberado da responsabilidade de argumentos ligados ou sobriedade sincera—que ele implicitamente culpou por transformar o jornalismo convencional em uma criatura domada.

Em mãos de Wolfe, o Novo Jornalismo foi uma celebração pela vida como vivida e, ao mesmo tempo, um instrumento para a desvalorização da pretensão e da autodestruição. Em sua história sobre Junior Johnson, um piloto de corrida instruído em corridas de uísque no campo, Wolfe descreveu uma fuga dos agentes de receita: “Eles tinham as barricadas levantadas e podiam ouvir este carro com sopa rugindo ao redor da curva, e aí vem— mas de repente eles podem ouvir uma sirene e ver uma luz vermelha piscando na grade, então eles pensam que é outro agente, e garoto, eles correm como formigas e puxam aqueles barris e pranchas e cavalos de serra para fora do caminho, e o— Ggghhzzzzzzhhhhhhggggggzzzzzzzeeeong! — gawdam! lá vai ele novamente, era ele, Junior Johnson! com uma si-reen de um agente gawdam e uma luz vermelha em sua grelha!”

Em 1968 Wolfe publicou The Electric Kool-Aid Acid Test, um relato do romancista Ken Kesey e seus seguidores, os Merry Pranksters, em uma excursão de ônibus saturado de drogas pelo país. Em 1973 ele publicou seu manifesto sobre “O Novo Jornalismo”, juntamente com uma antologia de outros novos jornalistas que ele admirava, com elogios especiais e reconhecimento de figuras como Truman Capote, Gay Talese, Michael Herr, Hunter Thompson, e Garry Wills.

Em 1979 Wolfe publicou The Right Stuff, que é sobre os astronautas da Apollo 7, uma obra com maior varredura intelectual e atitudes menos satíricas do que sua obra anterior. No livro, ele conta a história da missão Apollo dentro do quadro das “coisas certas”, um ethos epitomizado pelo ás de caça e piloto de testes Chuck Yeager, que nunca se tornou astronauta. Os astronautas, no relato de Wolfe, eram inicialmente considerados cobaias humanas— “spam em uma lata”. The Right Stuff descreve suas tentativas de alcançar o status de verdadeiros pilotos de teste. Este livro recebeu da Wolfe tanto o American Book Award quanto o National Book Critics Circle Award em 1980.

Wolfe’s Bonfire of the Vanities (1987) é um romance satírico sobre Nova York, no qual um rico e jovem vendedor de títulos de Wall Street torna-se objeto de uma investigação criminal e julgamento motivado por uma mídia venal e descendentes auto-serviçosos do movimento de direitos civis. O romance foi um best-seller. Mas embora tenha sido elogiado pelos críticos como uma boa leitura, foi criticado pela lisura de suas caracterizações, impulsionado pelas intenções polêmicas de Wolfe. Em 1989 Wolfe publicou um manifesto na revista Harper’s, ecoando seu ensaio de 1973 sobre o Novo Jornalismo em suas afirmações de que os principais romancistas americanos haviam abandonado a ficção realista e, na verdade, reivindicando o manto do romancista realista principal dos Estados Unidos— assim como ele havia, no ensaio anterior, declarado o romance realista morto e reivindicado para o Novo Jornalismo a herança do romance realista do século XIX.

Leitura adicional sobre Thomas Kennerly Wolfe Jr

Os trabalhos de Tom Wolfe incluem The Kandy-Kolored Tangerine-Flake Streamline Baby (1965), The Pump House Gang (1968), The Electric Kool-Aid Acid Test (1968), Radical Chic e Mau-Mauing the Flak Catchers (1970), The Painted Word (1975), Mauve Gloves and Madmen, Clutter and Vine and Other Stories, Sketches, and Essays (1976), The Right Stuff (1979), Bonfire of the Vanities (1987), “Stalking the Billion-Footed Beast”: A Literary Manifesto for the New Social Novel”, Harper’s Magazine (novembro de 1989), e Tom Wolfe e E. W. Johnson, editores, The New Journalism (1973).

New Journalism (1975); John Hellmann, Fables of Fact: The New Journalism as New Fiction (1981); John Hollowell, Fact e Fiction: The New Journalism and the Nonfiction Novel (1977); Nicholas Mills, editor, The New Journalism (1974); Ronald Weber, The Literature of Fact: Literary Nonfiction in American Writing (1980); e W. Ross Winterowd, The Rhetoric of the “Other” Literature (1990).


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