Thomas J. Watson, Jr. Fatos


Thomas J. Watson, Jr. (1914-1993) assumiu o controle de International Business Machines (IBM) de seu pai em 1956. Sob sua liderança, a IBM entrou no mercado de computadores, concentrando-se em vendas, serviço e adaptação. Ele também mudou o estilo de gestão da IBM e investiu em novas fábricas e laboratórios. No final de sua vida, Watson se envolveu

no controle de armas e nas relações soviéticas-americanas, servindo como embaixador na União Soviética em 1979.<

Thomas J. Watson, Jr. nasceu em 14 de janeiro de 1914 para Thomas J. Watson, Sr. e Jeannette Watson, em Short Hills, New Jersey. Os Watsons tiveram mais tarde duas filhas, Jane e Helen, e outro filho, Arthur. Thomas Watson, Sr. começou a gerenciar a Computin g-Tabulating-Recording Company (CTR) em 1914. Na década de 1920, Thomas Watson, Sr. tornou-se diretor executivo e renomeou a empresa IBM.

Trouble na Escola

Thomas Watson, Jr. era um estudante pobre e muitas vezes com problemas. Ele envergonhava seu pai, membro da diretoria da escola, colocando odor de gambá no sistema de ventilação da escola, obrigando a escola a fechar por um dia. Watson tinha dificuldade de leitura e tinha pouca autoconfiança. O maior momento de sua infância foi quando voou em um avião pela primeira vez, aos dez anos de idade, e viu seu primeiro filme com som, ambos no mesmo dia. Embora seu pai sempre lhe dissesse que ele era livre para escolher qualquer carreira, Thomas Watson, Sr. preparou seu filho desde cedo para assumir a IBM, levando-o a convenções de vendas, fábricas e reuniões.

Porque suas notas eram pobres, Watson precisava da ajuda de seu pai para entrar na faculdade. Ele frequentou a Universidade Brown, onde também recebeu notas fracas, mas conseguiu se formar. Em setembro de seu ano de calouro, Watson aprendeu a voar, ganhando uma grande dose de autoconfiança. Além disso,

voando, Watson passou seu tempo na faculdade bebendo e se socializando. Em seu último ano, Watson decidiu que queria trabalhar para a IBM. Ele começou como estagiário de vendas no outono, depois de passar o verão de 1937 viajando para a Ásia, Alemanha e Rússia.

Treinado na Escola IBM

Watson iniciou seu treinamento de vendas na escola da IBM em Endicott, Nova York. A escola da IBM se esforçou para inspirar entusiasmo, lealdade e altos ideais em seus estagiários. Sobre a porta da frente foi escrito o lema “THINK”. Tanto alunos quanto professores usavam o “uniforme” da empresa, ternos comerciais escuros com camisas brancas. Quando Watson foi a um bar para uma bebida depois das aulas, o barman perguntou “Seu pai não tem uma grande política sobre bebidas alcoólicas? Watson lembrou em sua autobiografia, Father, Son & Co. A política aplicada à bebida no trabalho ou na propriedade da IBM, mas Watson sentiu que Endicott era um lugar bastante desagradável, onde foi apontado como filho do chefe.

Watson passou a maior parte de seu tempo de treinamento aprendendo sobre o sistema de cartões perfurados da IBM, um sistema de contabilidade automatizado. Embora tenha se saído mal na escola, ele se formou e recebeu um território de vendas privilegiado, a metade ocidental do distrito financeiro de Manhattan. Ele se saiu muito bem, mas sentiu que era por causa de quem ele era, não por causa do que fazia. Seus três anos em vendas foram cheios de dúvidas. Em 1940, Watson fez algumas ligações de vendas pela manhã e passou o resto do dia voando aviões. Suas noites eram passadas bebendo e dançando em clubes noturnos. Seu comportamento causou uma agitação na IBM, mas seu pai não disse muito, pois Watson conseguiu ficar de fora das colunas de fofocas.

Flew for His Country

No início de 1940, a guerra parecia inevitável. Watson sabia que queria pilotar aviões para seu país, mas queria evitar a escola de vôo e a disciplina militar. Ele se juntou à Guarda Nacional e durante a semana “marcou horário” na IBM. Nos fins de semana, ele praticava voar com seu esquadrão. Em setembro de 1940, a Guarda Nacional foi mobilizada, e Watson tornou-se piloto militar no Forte McClellan no Alabama.

Após o bombardeio de Pearl Harbor, Watson casou-se com Olive Cawley, um modelo que conhecera em 1939. Ele foi transferido para a Califórnia, onde seu esquadrão voou ao longo da costa, à procura de submarinos japoneses. Ele não gostava de seu comandante e pediu ajuda a seu pai. Uma semana depois, Watson foi transferido para a Escola de Comando e Estado-Maior General em Fort Leavenworth, Kansas. Watson tornou-se o ajudante de campo do Major General Follett Bradley. Juntos, eles viajaram para Moscou, onde montaram a rota da balsa Alaska-Sibéria para levar aviões para os soviéticos. Watson ocupou outros cargos durante a guerra, voando cerca de 2.500 horas em cinco anos.

Em 1942, Olive deu à luz um menino, que morreu com a idade de dois meses. Em 1944, seu filho Tom nasceu. O casal também teve cinco filhas.

Máquina de cabeça IBM

Após a guerra, Watson voltou à IBM para trabalhar como assistente de Charles Kirk, vice-presidente executivo da IBM. Em 1950, Watson e Al Williams dirigiam a empresa, com Thomas Watson, Sr. ocasionalmente tomando uma decisão importante. Em 1952, Watson se tornou presidente; seu pai era presidente do conselho. Quatro anos mais tarde, ele se tornou o chefe oficial da IBM. Um mês depois, seu pai morreu.

O estilo de gestão da Watson era diferente do de seu pai. Watson queria que os gerentes usassem sua imaginação e tomassem decisões sem estar sempre verificando com ele. Embora Watson pudesse ser duro, ele tentou soltar as coisas na IBM. Golas macias nas camisas, ao invés de duras, eram agora permitidas. Os funcionários da IBM podiam tomar uma bebida ocasional. Watson também descentralizou a administração da empresa, incentivou mais pesquisa e desenvolvimento e aumentou a dívida da empresa.

Watson viu que os cartões perfurados da IBM precisariam ser substituídos por computadores. O sucesso da Calculadora Eletrônica 604 da IBM convenceu Watson de que o campo da eletrônica estaria se expandindo rapidamente, então ele ampliou o departamento de pesquisa da empresa. Em seis anos, a empresa aumentou o número de engenheiros e técnicos de 500 para mais de 4.000. No início dos anos 50, Watson se preocupou com o computador UNIVAC, produzido pela Remington Rand. Ele queria criar um computador para competir com ele. Em 1953, a IBM revelou o 701, um computador para uso científico. O IBM 702, um computador de contabilidade, estava pronto e em funcionamento em 1956. Em 1954, a empresa começou a entregar um computador para pequenas empresas, o 650, que podia realizar operações complexas de contabilidade.

No início dos anos 60, a IBM começou a desenvolver um novo computador, o System/360. O desenvolvimento levou mais tempo e custou mais do que o esperado, com centenas de programadores de computador tendo que escrever milhões de linhas de código. Só o desenvolvimento deste software custou meio bilhão de dólares. Os novos computadores usavam circuitos integrados, uma inovação na época. Em 1964, a Watson anunciou o System/360, apesar de não ter sido totalmente desenvolvido. Em 1966, o System/360 estava funcionando com o software há muito esperado. O System/360, um sistema compatível de múltiplos modelos, foi revolucionário. A característica de compatibilidade ainda não existia nos computadores. O System/360 permitiria que qualquer computador desta “família” usasse o mesmo software, drivers de disco e impressoras que qualquer outro computador da família. Uma empresa poderia começar com um modelo pequeno e barato e passar para modelos maiores e mais poderosos, misturando e combinando componentes do catálogo da IBM.

Em 1974, o presidente da IBM, Frank Cary, montou uma parte da IBM chamada General Systems, para desenvolver minicomputadores. Ele estabeleceu grandes centros de pesquisa em San Jose, Califórnia e Boulder, Colorado. O centro de San Jose tornou-se conhecido por sua informalidade e métodos incomuns de resolução de problemas. Watson aprovou as inovações porque sentiu que a IBM precisava de mudanças.

Selecione Saúde sobre IBM

Em 1952, a Divisão Antitruste do Departamento de Justiça apresentou um processo de restrição comercial contra a IBM. Watson passou por cima de seu pai, permitindo aos advogados da IBM resolver o caso assinando um decreto de consentimento em janeiro de 1956. Em

1969, o Departamento de Justiça apresentou uma queixa antitruste acusando a IBM de monopolizar a indústria de computadores. O governo queria que a IBM fosse desmantelada. Este foi um dos maiores casos antitruste de todos os tempos. O governo sentiu que as ferramentas de marketing da IBM eram usadas para destruir sua concorrência. Seis meses depois que a ação foi movida, a IBM desistiu da prática de marketing de venda de pacotes – vendendo tudo o que um cliente de computador precisaria por um preço. Ao invés disso, cada componente era vendido separadamente. O caso do governo se arrastou até 1981, quando a administração Reagan finalmente o abandonou.

Embora Watson pretendesse se aposentar da IBM em 1974, ele teve um ataque cardíaco no final de 1970 que o levou a reconsiderar a decisão. Após se recuperar, ele decidiu que queria viver mais do que queria administrar a IBM. Thomas Learson assumiu a presidência e Frank Cary assumiu o cargo de presidente e CEO. Watson permaneceu como o chefe do comitê executivo do conselho, onde ele poderia manter algum controle. Durante seu tempo na IBM, Watson supervisionou o notável crescimento da empresa. Em 1957, a empresa atingiu US$ 1 bilhão em vendas. Quando ele se demitiu em 1971, a empresa tinha vendas de US$ 7,5 bilhões por ano.

Uma aposentadoria ativa

Apesando ainda no hospital, Watson começou a fazer planos para um novo veleiro. Quando ele se recuperou, Watson e sua tripulação navegaram pela Terra Nova. Em 1974, ele fez uma grande viagem ao largo da costa da Groenlândia, mais de 500 milhas acima do Círculo Ártico.

Por ser um dos poucos empresários liberais da época, Watson se envolveu com o governo durante os anos Kennedy. Ele serviu em vários comitês e comissões, incluindo o Comitê Consultivo sobre Política de Gestão do Trabalho, que tratava do desemprego, e o comitê de direção do Corpo da Paz. Watson e sua esposa participaram de muitos eventos sociais na Casa Branca. O Presidente Johnson pediu a Watson para ser seu secretário de comércio, mas Watson recusou. Em 1977, o Presidente Jimmy Carter pediu a Watson para presidir o Comitê Consultivo Geral sobre Controle de Armas e Desarmamento (GAC). Esta comissão assessorou o presidente sobre estratégia nuclear. Em 1978, o GAC informou a Carter que o míssil MX não deveria ser desenvolvido porque era impraticável.

Em 1979, Watson tornou-se o embaixador dos EUA em Moscou. Ele se sentiu como um peão nas relações entre os EUA e a URSS, que naquela época eram bastante ruins. A União Soviética havia invadido o Afeganistão. Em resposta, os EUA acabaram com a venda de grãos e boicotaram as Olimpíadas de Moscou. Quando Carter perdeu as eleições para Ronald Reagan, terminou a diplomacia de Watson. Ele então fundou o Centro de Desenvolvimento da Política Externa na Universidade Brown.

Ao retornar de sua embaixada, Watson começou a falar e escrever sobre controle de armas. Em 1987, ele voou através da União Soviética, refazendo a rota que tomou durante a Segunda Guerra Mundial, quando ajudou a estabelecer a rota da balsa Alaska-Sibéria para trazer aviões para os soviéticos. Em 1990, ele publicou sua autobiografia.

Durante mais de três décadas, a Watson acumulou uma das melhores coleções de scrimshaw do país, incluindo 200 peças intricadamente esculpidas, todas feitas de osso de baleia pelos baleeiros americanos. A coleção foi mantida em sua casa em Greenwich, Connecticut, e em sua casa de verão na Ilha North Haven, Maine. Watson navegou e pilotou aviões, helicópteros e aviões de acrobacia. Ele tinha uma frota pessoal que incluía um jato Lear, um Breezy, um Twin King Air, um Taylor Cub, e um helicóptero Bell jet 206. Seu favorito era seu avião acrobata, um modelo de alta tecnologia, pesando apenas 850 libras. Watson aperfeiçoou um espetáculo de acrobacias com loops internos e voo de cabeça para baixo. Ele andou de moto ao redor da ilha, esquivando-se de ovelhas de muflão. Ele também mexeu com carros antigos, e tinha quatro automóveis Ford Modelo T. Ele os manteve na ilha para ensinar a seus netos a dirigir. Watson morreu de complicações após um derrame em 31 de dezembro de 1993 em Greenwich, Connecticut.

Leitura adicional sobre Thomas J. Watson, Jr

Rodgers, William, Pense: A Biography of the Watsons and IBM, Stein and Day, 1969.

Sobel, Robert, IBM: Colossus in Transition, Times Books, 1981.

Watson, Thomas J., Jr. e Peter Petre, Father, Son & Co: My Life at IBM and Beyond, New York, Bantam Books, 1990.

Mês de negócios, Agosto 1990.

Electronic News, 10 de janeiro de 1994.

Forbes, 17 de setembro de 1990.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!