Thomas J. Watson Fatos


Thomas J. Watson (1874-1956), executivo de negócios americano, assumiu a gestão de Máquinas de Negócios Internacionais em 1914 e a incorporou em uma das maiores corporações do mundo.

Thomas J. Watson nasceu em 17 de fevereiro de 1874, em Campbell, N. Y. Ele freqüentou a Academia Adison, mas recusou a oferta de seu pai para pagar suas despesas universitárias. Em vez disso, ele fez um pequeno curso na Escola de Comércio Elmira e tornou-se vendedor em Painted Post, N.Y.

Em 1898 Watson se juntou à Companhia Nacional de Registro de Caixa em rápido crescimento como vendedor. Seus primeiros esforços foram menos que espetaculares, mas ele recebeu incentivo de seus superiores, que perceberam a dificuldade do mercado de produtos. Durante os 15 anos seguintes, ele subiu constantemente na escada, acabando se tornando gerente geral de vendas. Enquanto trabalhava no material publicitário, Watson produziu uma placa que dizia “THINK”. Isto atraiu John Patterson, fundador da empresa, que encomendou cópias para todos os escritórios.

Watson deixou a National Cash Register em 1913 após uma disputa sobre uma questão legal antitruste e tornou-se presidente da Computing-Tabulating-Recording Company. A empresa era uma pequena holding que controlava quatro outras pequenas empresas que produziam um tabulador de cartões de ponto, relógios de ponto e outras máquinas. Nessa época, Watson casou-se com Jeannette M. Kittredge, que lhe deu à luz quatro filhos.

Uma das primeiras tarefas de Watson com sua nova firma envolveu a negociação de um empréstimo para expansão. Watson, como muitos outros empresários de sua época, abraçou o conceito de pesquisa e desenvolvimento, e grande parte dos fundos emprestados foi para um laboratório de engenharia. Deste e de outros laboratórios surgiram novas máquinas, como a chave perfurador, classificadores de cartões, tabuladores e, eventualmente, o computador. Em 1924, a empresa se fundiu com a International Business Machines Corporation (IBM) e tomou seu nome. O sucesso da liderança da Watson é dramaticamente revelado pelos dados de investimento. Cem ações, que teriam custado $2, 750 em 1914, em 1956 eram equivalentes a 3, 990 ações avaliadas em $2, 164, 000. Em 1941 a IBM detinha cerca de 1.400 patentes sobre vários tipos de máquinas comerciais.

A Watson deu grande ênfase a essa área de atividade da empresa. Ele insistiu para que os vendedores da IBM saibam instalar e prestar assistência técnica aos produtos, bem como vendê-los. As condições de trabalho e os benefícios foram sempre considerados excelentes.

IBM tornou-se um monopólio virtual, em grande parte por causa de suas patentes e porque a empresa optou por alugar seu equipamento em vez de vendê-lo. Em 1952, o governo federal instaurou um processo antitruste contra a IBM, acusando a empresa de controlar mais de 90% de todas as máquinas de tabulação do país. A empresa concordou com um decreto de consentimento em 1956, pelo qual a concorrência foi assegurada.

Watson tinha muitos outros interesses fora do mundo dos negócios. Por muitos anos ele serviu como curador da Universidade de Columbia. Ele participou de muitas maneiras para incentivar e apoiar as artes plásticas e deu assistência financeira a todos os grupos religiosos. Ele serviu como presidente da Câmara Internacional de Comércio. Watson atuou como conselheiro de vários presidentes dos EUA. Ele morreu em 19 de julho de 1956, na cidade de Nova York.

Leitura adicional sobre Thomas J. Watson

Duas biografias de Watson são Thomas Graham Belden e Marva Robins Belden, The Lengthening Shadow: The Life of Thomas J. Watson (1962), e William Rodgers, Think: A Biography of the Watsons and IBM (1969).

Fontes Biográficas Adicionais

Simmons, W. W. (William W.), Inside IBM: the Watson years: a personal memoir, Bryn Mawr, Pa.: Dorrance, 1988.


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