Thomas Hardy Fatos


As obras do romancista, poeta e dramaturgo inglês Thomas Hardy (1840-1928) unem as eras vitoriana e moderna. Eles o revelam como um homem bondoso e gentil, terrivelmente consciente da dor que os seres humanos sofrem em sua luta pela vida.<

Thomas Hardy apresentou o espetáculo da Inglaterra desde a época napoleônica até a Primeira Guerra Mundial e depois dela. Ele revelou as mudanças que dominaram a Inglaterra vitoriana e a tornaram moderna: o declínio do cristianismo, a mudança da reticência para a abertura em matéria de sexo e de uma economia agrícola para uma economia moderna e, acima de tudo, a sensação crescente da disparidade entre o enorme universo e o homem minúsculo.

Hardy nasceu em 2 de junho de 1840, em Higher Bockhampton em Dorset, que fazia parte do “Wessex” de seus romances e poemas. Um bebê pequeno, pensado ao nascer para estar morto, tornou-se um homem pequeno, com pouco mais de 1,80 m de altura. Ele foi ensinado por seu pai, um construtor, a tocar violino, e muitas vezes viajava pelo campo tocando para dançar e guardando as impressões da vida rural que compõem uma parte tão grande de seu trabalho.

Early Writings

Após freqüentar escolas locais, Hardy foi aprendiz em 1856 de John Hicks, um arquiteto em Dorchester. Nesta época ele pensou seriamente em freqüentar a universidade e entrar na Igreja, mas não o fez. Em 1862, ele foi para Londres para trabalhar. Lá ele começou a escrever poemas e a enviá-los aos editores, que rapidamente os devolviam. Ele guardou muitos dos poemas e os publicou em 1898 e depois disso. De volta a Dorchester em 1867, trabalhando para Hicks, escreveu um romance, The Poor Man and the Lady, que ele foi aconselhado a não publicar por ser satírico demais para os gostos gentis vitorianos. Disse para escrever um romance com uma trama, ele acabou Desperate Remedies (1871), o que não foi bem sucedido.

Meanwhile Hardy tinha começado a trabalhar para Gerald Crickmay, que tinha tomado conta dos negócios da Hicks. Crickmay o enviou para Cornwall, onde em 7 de março de 1870, conheceu Emma Lavinia Gifford, por quem se apaixonou. Seu namoro é registrado em Um Par de Olhos Azuis e em alguns dos mais belos poemas de Hardy, entre eles “When I Set Out for Lyonnesse” e “Beeny Cliff”

Hardy poderia ter continuado com a arquitetura, mas ele era um “bibliófilo nato”, como ele disse, e apesar de sua falta de sucesso com a literatura, ele decidiu continuar com ela, esperando eventualmente ganhar dinheiro suficiente para permitir que ele se casasse. Por Arbor da árvore Greenwood (1872) ele ganhou £30. O livro foi bem recebido, e foi-lhe pedido que escrevesse um romance para serialização em uma revista. Em setembro de 1872 Um par de Olhos Azuis começou a aparecer, mesmo que apenas alguns

capítulos tinham sido concluídos. Far from the Madding Crowd (1874), também serializado, foi um sucesso financeiro e crítico. Em setembro de 1874, Hardy casou-se com Gifford em setembro de 1874.

Novelas recentes

Hardy preferiu sua poesia à sua prosa e pensou que seus romances eram apenas uma forma de ganhar a vida. Certamente ele estava disposto a escrever seus romances de acordo com as exigências das revistas: uma “emoção” em cada parcela e nada que ofendesse os leitores femininos. Mas seus melhores romances—The Return of the Native (1878), The Mayor of Casterbridge (1886), e Tess of the D’Urbervilles (1891)—eram, pelo menos em forma de livro, muito mais do que ficção de revista. Os personagens principais eram indivíduos que se moviam diante de um coro de gente rural e de um pano de fundo de natureza desumana e desinteressada. O povo era dominado pelo campo de “Wessex”, nome de Hardy para a área no sudoeste da Inglaterra onde ele ambientou a maioria de seus romances, e a área é tão vividamente memorável quanto o povo.

Os melhores romances de Hardy, no entanto, foram manchados por uma prosa caracteristicamente incômoda e pelo uso excessivo da coincidência, assim como os romances menores: The Hand of Ethelberta (1876), uma comédia da sociedade; The Trumpet-Major (1880), sobre as Guerras Napoleônicas; A Laodicean (1881), escrito enquanto doente na cama; Dois sobre uma Torre (1882), sobre um astrônomo e uma senhora; e The Woodlanders (1887), sobre um casamento infeliz.

Bom ou mau, seus romances trouxeram dinheiro Hardy, fama e familiaridade com o grande. Com sua esposa ele viajou pela Alemanha, França e Itália; construiu Max Gate perto de Dorchester, onde viveu de 1886 até sua morte; ele jantava freqüentemente, encontrando-se com Matthew Arnold, Robert Browning, Alfred, Lord Tennyson, e outros. Robert Louis Stevenson o procurou e o visitou no Max Gate. Era uma vida de sucesso e parecia feliz o suficiente, mas ele tinha uma relação tensa com sua esposa.

Embora os romances de Hardy raramente acabem felizes, ele não era, disse ele, um pessimista. Ele se dizia um “meliorista”, aquele que acreditava que o homem pode viver com alguma felicidade se ele entender seu lugar no universo e o aceitar. Ele deixou de ser um cristão; leu Charles Darwin e aceitou a idéia de evolução; mais tarde ele assumiu Arthur Schopenhauer e desenvolveu a noção da vontade imanente, a força cega que impulsiona o universo e num futuro distante pode ver e compreender a si mesmo. Esta noção não é muito otimista para a vida de qualquer homem, mas deixa espaço para a esperança.

Hardy estava cada vez mais descontente com as restrições impostas a seus romances pelas revistas. Na versão do livro Tess ele restaurou vários capítulos recortados da série, e o livro foi atacado como imoral. Em Jude the Obscurece (1895) ele fez o mesmo; houve um imenso clamor. A história de um jovem dividido entre os apelos do sexo e o desejo de ir para a universidade, Jude o Obscuro apresentou as misérias do casamento com uma franqueza até então desconhecida no romance vitoriano. Ele é mal construído e amargo demais para ser um dos melhores romances de Hardy, mas pode ser seu mais famoso, pois sua recepção foi a principal causa de sua passagem dos romances à poesia.

Poesia e Drama

Coletando poemas novos e antigos, Hardy publicou Poemas de Wessex (1898) e Poemas do Passado e do Presente (1902). Então ele começou a publicar The Dynasts, um imenso drama das Guerras Napoleônicas que retrata todos os personagens, mesmo Napoleão, como fantoches cujas ações são determinadas pela vontade imanente. O drama é comentado pelas “Inteligências Fantasmáticas”, que explicam o funcionamento da Vontade. O “épico-drama” evoluiu em 19 atos e 130 cenas; foi publicado em três partes em 1903, 1905, e 1908. Significa ser lido, não representado, é freqüentemente chamado de “obra-prima de Hardy”. Certamente une todos os seus pensamentos sobre a condição humana em uma visão notável por seu alcance.

Meanwhile Hardy continuou a publicar seu verso mais curto em Time’s Laughingstocks (1909). Seu mais famoso volume único de poemas, Satires of Circumstance, apareceu em 1914. Ele revelou os extremos do alcance emocional de Hardy nos poemas curtos e amargos referidos no título e nos poemas mais longos sobre sua primeira esposa, que morreu em 1912. Qualquer amargura em seu relacionamento havia desaparecido na nostalgia com que ele via o namoro e a vida de casado. Poemas selecionados (1916), Momentos de Visão (1917), Lyrics Late Lyrics and Earlier (1922), e Human Shows (1925) foram publicados durante o resto de sua vida. Palavras de inverno (1928) foi publicado após sua morte.

Porque na maioria dos casos Hardy publicou seus poemas anos após tê-los escrito, as datas de composição só podem ser determinadas por suas referências a eles em The Early Life of Thomas Hardy ou The Later Years. Assim, é difícil mostrar o crescimento de Hardy como poeta. Na verdade, ele quase não cresceu nada. Os últimos poemas são notavelmente semelhantes em dicção, metro, e sentimento ao mais antigo. Por causa disso, seus poemas são habitualmente divididos em três grupos: poemas naturalistas, ou pequenas fatias de vida; poemas de amor, quase todos sobre sua primeira esposa; e poemas teológicos, sobre o funcionamento da vontade imanente. No último tipo, o macabro senso de humor de Hardy é permitido brincar por completo.

Em quase todos os seus poemas Hardy usa dicção vitoriana, metros regulares, e estrofes puras. Isto o faz ser chamado de poeta vitoriano. Mas ele também usa palavras cotidianas. Estas, com sua visão sombria da condição humana e sua fusão de humor e piedade, classificam-no com os moderns.

Em 1914 Hardy casou-se com Florence Emily Dugdale, que tinha sido sua secretária por vários anos. Ele continuou a receber visitantes famosos no Max Gate e a ir a Londres para ocasiões especiais. Ele morreu em 11 de janeiro de 1928. Seu coração foi enterrado no adro da igreja em Stinsford, suas cinzas na Abadia de Westminster.

Leitura adicional sobre Thomas Hardy

>span>The Early Life of Thomas Hardy, 1840-1891 (1928) e The Later Years of Thomas Hardy, 1892-1928 (1930) foram escritos principalmente por Hardy e não pela autora ostensiva, a Sra. Florence Emily Hardy. A história de vida é recontada e a obra de Hardy é interpretada por Carl J. Weber em Hardy of Wessex: His Life and Literary Career (1940; rev. ed. 1965). A verdadeira história do relacionamento de Hardy com sua primeira esposa apareceu apenas em 1963 em “Querida Emmie”: Thomas Hardy’s Letters to His First Wife (1963) e em Hardy’s Love Poems (1963), ambos editados por Weber.

Existe um material crítico considerável em Hardy. Albert J. Guérard, Thomas Hardy (1964), e Irving Howe, Thomas Hardy (1967), são estudos astuciosos de todo o trabalho de Hardy. O ensaio de Virginia Woolf em The Second Common Reader (1932) traz a marca da grandeza em sua estimativa dos romances.

Os comentários de John Crowe Ransom sobre os pequenos poemas de Hardy em Poems and Essays (1955) e Poems selecionados de Thomas Hardy (1961) são indispensáveis. Harold Orel interpreta The Dynasts in Thomas Hardy’s Epic-Drama (1963). Excelentes introduções ao contexto histórico da obra de Hardy são G. M. Young, Victorian England: Portrait of an Age (1936; 2d ed. 1953), e David Thomson, England in the N 19thteenth Century (1950).


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