Thomas Cromwell Fatos


<

Thomas Cromwell nasceu em Putney, perto de Londres. Seu pai, Walter Cromwell, era um homem mais cheio e tosquiador de tecidos que também trabalhava como ferreiro, estalajadeiro e cervejeiro. Talvez um jovem indisciplinado, Thomas recebeu pouca educação formal. Por volta de 1504 ele viajou para a Flandres e Itália, onde serviu como soldado mercenário. No exterior, ele teve a oportunidade de aprender francês e italiano e observar algo das manobras diplomáticas das potências européias. Quando retornou à Inglaterra por volta de 1513, casou-se com Elizabeth Wykes, cujo pai também era tosquiador. Seu único filho, Gregory, mostrou-se enfadonho e apesar de uma educação elaborada nunca alcançou proeminência.

Em 1514 Cromwell entrou ao serviço de Thomas Wolsey, o grande cardeal que dominou tanto a Igreja quanto o Estado. As habilidades administrativas de Cromwell foram logo reconhecidas, e ele se envolveu em todos os negócios de Wolsey, especialmente a supressão de certos pequenos mosteiros e a aplicação de suas receitas em novas faculdades fundadas em Ipswich e Oxford. Durante este período Cromwell evidentemente estudou direito; em 1524 foi admitido na Gray’s Inn, uma das Pousadas do Tribunal. Ele também entrou no Parlamento e em 1523 pode ter proferido um famoso discurso denunciando a guerra de Henrique VIII na França e sua conseqüente tributação.

Quando Wolsey caiu do poder, Cromwell se apegou diretamente ao tribunal. Em 1529 ele foi eleito para o Parlamento da Reforma, cujas últimas sessões ele ajudou a administrar para o Rei. Em 1532 ele começou a acumular cargos governamentais, e ganhou a confiança de Henrique VIII, que se tornou o ministro chefe do Rei. Ele redigiu o ato em contenção de recursos, aprovado pelo Parlamento em 1533 para permitir que o divórcio de Henrique fosse concedido na Inglaterra sem interferência do Papa, e legislação subsequente que afirmava a supremacia real na religião e previa uma Igreja da Inglaterra independente de Roma. Seu grande ideal era o estabelecimento da Inglaterra como um “império”, completamente autocontrolado e sem nenhuma lealdade a nenhum poder externo.

Embora não fosse padre, Cromwell foi nomeado vice-gerente do Rei, ou deputado, em assuntos espirituais. Ele era o grande responsável pela legislação que autorizava a dissolução dos mosteiros e o confisco de seus bens pelo Rei. Embora mais interessado em política do que em teologia, ele era provavelmente um protestante sincero e certamente um apoiador do Arcebispo Thomas Cranmer.

Em assuntos seculares, Cromwell procurou eficiência acima de tudo. Ele instituiu reformas revolucionárias, especialmente na administração financeira. Sua multiplicidade de cargos—o secretário principal do Rei, o selo do Senhor Privado, o mestre das jóias, o escrivão do papelaria, o mestre dos rolos, o chanceler do Tesouro, e o mestre da corte das alas—deu-lhe controle sobre praticamente todos os aspectos do governo. Ao contrário de Wolsey e seus antecessores, Cromwell nunca foi chanceler; ele pode ser considerado como o primeiro ministro chefe de um novo tipo, um leigo que baseia sua influência no cargo de secretário principal. Em 1536 ele foi enobrecido como Barão Cromwell de Oakham, no condado de Rutland, e em 1540 ele foi criado Conde de Essex. Embora sua magnificência nunca tenha se aproximado da de Wolsey, ele desfrutou da considerável riqueza que adquiriu. Ele tinha quatro casas, todas em Londres ou perto; amigos e embaixadores estrangeiros mais tarde lembraram de seus agradáveis passeios em seus jardins.

Cromwell sempre teve seus inimigos, principalmente conservadores religiosos como Stephen Gardiner, Bispo de Winchester, ou membros da antiga aristocracia como Thomas Howard, Duque de Norfolk. Depois que Cromwell arranjou o desastroso casamento do Rei com Ana de Cleves, estes inimigos combinaram para derrubá-lo, acusando-o de ser um súdito poderoso demais e

um herege. Ele não teve um julgamento, mas foi condenado por um projeto de lei. Em 28 de julho de 1540, ele foi decapitado em Tower Hill. Um executor desajeitado tornou a cena mais do que normalmente horrível, mesmo para os padrões Tudor.

Embora freqüentemente criticado por sua ambição, impiedade política e pilhagem da Igreja, Cromwell era um homem genuinamente afável, um gênio administrativo e um conselheiro leal do Rei. É duvidoso que Henrique VIII pudesse ter garantido seu divórcio ou concebido seu grande esquema de nacionalização eclesiástica sem Cromwell.

Leitura adicional sobre Thomas Cromwell

A maior parte das cartas de Cromwell são impressas em Roger B. Merriman, Vida e Cartas de Thomas Cromwell (2 vols., 1902). Não há uma biografia satisfatória de Cromwell. Seu trabalho na administração secular é melhor descrito em Geoffrey R. Elton, The Tudor Revolution in Government (1953), enquanto sua influência na Igreja inglesa é discutida em Arthur G. Dickens, Thomas Cromwell and the English Reformation (1959).

Fontes Biográficas Adicionais

Beckingsale, B. W., Thomas Cromwell, ministro Tudor, Totowa, N.J: Rowman e Littlefield, 1978.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!