Thomas Cooper Fatos


O cientista e educador americano nascido em inglês Thomas Cooper (1759-1839) também foi um controverso panfletário político.<

Thomas Cooper nasceu em Westminster, Inglaterra, em 22 de outubro de 1759. Ele estudou em Oxford, mas não se formou. Em seguida, ouviu palestras anatômicas em Londres, fez um curso clínico no Hospital Middlesex, e assistiu brevemente a pacientes em Manchester. Tendo também se qualificado para a lei, viajou como advogado, dedicou-se brevemente aos negócios, e dedicou-se à filosofia e à química.

Sendo um materialista em filosofia e um revolucionário por temperamento, Cooper acreditava que a reação inglesa contra a Revolução Francesa provou que a liberdade de pensamento e de expressão não era mais possível na Inglaterra; em 1794 ele emigrou para os Estados Unidos com o cientista Joseph Priestley. Ele se estabeleceu perto de Priestley em North-umberland, Pa., onde exerceu a advocacia e medicina e começou a escrever panfletos políticos em nome do partido Jeffersonian. Em 1800 Cooper foi preso e multado sob as novas Leis de Alienígenas e Sedição.

Após a eleição de Thomas Jefferson para a presidência dos EUA, Cooper serviu como comissário e depois como juiz estadual, até que em 1811 ele foi removido sob a acusação de conduta arbitrária pela Assembléia Legislativa da Pensilvânia. Afastado da política, Cooper foi eleito para a presidência da química na Carlisle (atual Dickinson) College e depois foi professor de química aplicada e mineralogia na Universidade da Pensilvânia até 1819. No ano seguinte (quando a oposição clerical lhe negou a cadeira que Jefferson havia criado para ele na Universidade da Virgínia) Cooper tornou-se professor de química na Faculdade da Carolina do Sul (atual Universidade de

Carolina do Sul). Eleito presidente da faculdade, ele manteve sua conexão com ela até 1834.

Cooper serviu principalmente como disseminador de informações científicas e como defensor da ciência contra as invasões religiosas. Ele editou o Emporium of Arts and Sciences; publicou tratados práticos sobre tingimento e impressão de calico, luzes de gás, e testes para arsênico; e editou vários livros de química europeus para uso americano. Em Discurso sobre a Conexão entre Química e Medicina (1818) ele manteve a posição materialista. Em Na Conexão entre Geologia e o Pentateuco (1836) Cooper atacou aqueles que procuravam correlacionar os achados geológicos com o relato bíblico da criação.

Um membro da Sociedade Filosófica Americana, Cooper recebeu um diploma de medicina honorária da Universidade de Nova York em 1817. Ele foi casado duas vezes: com Alice Greenwood, com quem teve três filhos; e em 1811 com Elizabeth Hemming, com quem teve três filhos. Ele morreu em 11 de maio de 1839.

Leitura adicional sobre Thomas Cooper

A única biografia de Cooper é Dumas Malone, A Vida Pública de Thomas Cooper, 1783-1839 (1926). Benjamin Fletcher Wright, Jr., American Interpretations of Natural Law: A Study in the History of Political Thought (1931), analisa as idéias políticas de Cooper. Bernard Jaffe, Menores da Ciência na América: O Papel da Ciência no Crescimento de Nosso País (1944), inclui material sobre a Cooper.


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