Thomas Clement Douglas Fatos


Thomas Clement Douglas (1904-1986) foi um clérigo e político canadense; primeiro-ministro de Saskatchewan (1944-1961); primeiro líder federal, o Novo Partido Democrata (1961-1971); e membro do parlamento (1935-1944, 1962-1968 e 1968-1979).

Douglas nasceu em Falkirk, Escócia, em 20 de outubro de 1904, filho de Thomas Douglas, um moldador de ferro, ex-soldado e socialista, e Annie Clement Douglas, de origem Highland, que era profundamente religiosa com um dom poético. Os Douglas emigraram para Winnipeg, Canadá, em 1910. Tommy Douglas começou uma luta de vida com a osteomielite. Em lutas posteriores por hospitais universais e seguros de assistência médica, ele lembrou sua experiência como paciente beneficente.

Durante a Primeira Guerra Mundial o pai de Douglas voltou ao seu regimento, e a família passou os anos de guerra em Glasgow. Eles voltaram para Winnipeg após a guerra. O jovem Tommy Douglas aprendeu como tipógrafo e venceu o campeonato de boxe leve em Manitoba em 1922 e 1923. Ele foi persuadido a retomar seus estudos no Brandon College, graduando-se em 1930 como “pauzinho sênior” ou chefe do corpo estudantil. Em junho foi ordenado na igreja batista de Weyburn, Saskatchewan. Ele também se casou com uma colega graduada, Irma Dempsey, filha de um fazendeiro de Carberry.

Os anos de Depressão aguçaram o pensamento de um jovem ministro já preocupado com questões sociais e políticas. Repelido por seu contato com os comunistas durante a sangrenta greve dos mineiros Estevan de 1931, ele foi atraído pelo novo Partido Agricultor-Laboral de Saskatchewan. Em 1932, ele se uniu a outros partidos radicais canadenses ocidentais para formar a Federação Cooperativa do Commonwealth liderada por um mentor de Winnipeg do mais jovem Douglas, James Shaver Woodsworth. Em 1934 Douglas lutou e perdeu sua primeira eleição como candidato provincial do CCF em Weyburn. Um ano depois, apesar dos avisos dos anciãos da igreja, ele concorreu

novamente. Depois de uma amarga campanha, ele derrotou um deputado liberal em exercício e entrou no Parlamento como um dos oito CCFers.

No Parlamento, Douglas surgiu como um orador jovem e dinâmico com um dom brilhante para o humor. Ele diferiu do profundamente pacifista Woodsworth por apoiar a segurança coletiva. Quando a guerra chegou em 1939, ele ajudou a liderar a ala do CCF que insistia na participação plena. Reeleito em 1940, ele se juntou ao Regimento de Saskatchewan do Sul e por pouco não foi convocado para Hong Kong em 1941. Em vez disso, ele foi escolhido líder do CCF de Saskatchewan em julho de 1942. Dois anos depois, quando um desgastado e desacreditado governo liberal foi às urnas, o CCF ganhou em um deslizamento de terra, 47 assentos para cinco.

A mais atingida pela Depressão de qualquer província canadense, Saskatchewan foi literalmente falida em 1944. A prosperidade em tempo de guerra e a melhoria das colheitas só significaram a execução iminente de hipotecas para os agricultores endividados. Ninguém podia afirmar que o “socialismo” havia arruinado a província. Em vez disso, Douglas e seu brilhante tesoureiro provincial, Clarence Fines, engendraram uma cuidadosa recuperação econômica. Como o único regime socialista democrático da América do Norte, Saskatchewan tornou-se um laboratório para novas idéias, desde um conselho de marketing de peles até o primeiro sistema governamental de seguro automóvel do mundo. Uma grande e eficaz organização de base, descrita pela S. M. Lipset, manteve um alto grau de envolvimento e responsabilidade. O próprio Douglas teve especial orgulho do papel pioneiro de Saskatchewan na melhoria do padrão de vida rural e na criação, sobre intensa resistência da comunidade médica, de programas de seguro hospitalar e de saúde.

Como uma “ilha do socialismo em um mar de capitalismo”, Douglas insistiu que o CCF só poderia sobreviver em Saskatchewan se o partido crescesse nacionalmente. Ele apoiou os esforços para ampliar o CCF e para construir vínculos orgânicos com o Congresso Trabalhista Canadense. Em 1961, quando uma década de mudanças tomou forma no Novo Partido Democrático (NDP), Douglas parecia ser a única personalidade forte o suficiente para vender a idéia de um partido apoiado pela mão-de-obra aos fazendeiros e pequenos empresários que haviam apoiado o CCF. Em agosto de 1961, a convenção fundadora do NDP o escolheu como líder por 1.391 votos contra 380,

Foi o começo de dez anos difíceis. Douglas realizou quatro eleições gerais em uma luta que elevou a participação do novo partido de 12 para 18% dos votos. A derrota pessoal em Regina em 1962 e em Burnaby-Coquitlam em 1968 foi parte da dor; assim como a recorrência de sua luta infantil contra a osteomielite. Para um partido que enfrentava a pobreza crônica e com pouco apoio a leste do rio Ottawa, Douglas tornou-se um grande trunfo. Como orador de plataforma, sua sagacidade, paixão e eloquência quase não tinham igual. Ele também tinha uma habilidade tática astuta que deu ao seu partido uma influência adicional nos governos minoritários dos anos 60. Quando o esquema pioneiro de medicina de Saskatchewan se tornou uma realidade nacional em 1967, Douglas merecia uma parte total do crédito. Muitos outros elementos do programa do NDP de 1961, desde pensões portáteis até o reconhecimento de Pequim como o governo legítimo da China, foram implementados embora seu partido nunca tenha ocupado mais de dez por cento das cadeiras na Câmara dos Comuns. Em 1971, quando o governo impôs a Lei de Medidas de Guerra, suspendendo as liberdades civis para esmagar um punhado de terroristas, Douglas liderou seu partido em oposição solitária.

Após uma década de liderança nacional, Douglas renunciou ao cargo em 1971, mas continuou até 1979 como membro do Parlamento pela cadeira que havia conquistado em 1969, Nanaimo-Cowichan, as Ilhas. Ele serviu como especialista do NDP em energia, fazendo campanha por uma maior apropriação canadense de uma indústria de petróleo e gás que havia caído quase totalmente em mãos estrangeiras. Quando se aposentou em 1979, ele permaneceu ativo no trabalho educacional da Fundação Cold-well-Douglas, criada por admiradores em 1979. Ele e sua esposa moravam em Ottawa. Suas duas filhas, Shirley e Joan, estabeleceram suas próprias carreiras e famílias. Em 1984 Douglas foi atropelado por um ônibus de Ottawa, mas se recuperou. Ele morreu de câncer em 24 de fevereiro de 1986.

Leitura adicional sobre Thomas Clement Douglas

Doris French Shackleton’s Tommy Douglas (Toronto, 1975) é uma biografia simpática de alguém que é claramente um herói para o autor. Os anos de Douglas como líder do único governo socialista democrático da América do Norte foram descritos por um jornalista da Regina, Chris Higinbotham, em Off the Record: O CCF em Saskatchewan (Toronto, 1968). Seu papel como líder do Novo Partido Democrata é descrito por Desmond Morton, em NDP: Social Democracy in Canada (Toronto, 1978). Os discursos sempre perdem seu impacto quando são colocados no papel, mas algo da habilidade da plataforma de Douglas pode ser encontrado em L. D. Lovick (editor), Tommy Douglas Speaks (Lantzville, B.C., 1979).

Fontes Biográficas Adicionais

A realização de um socialista: as recordações de T.C. Douglas, Edmonton, Alta: University of Alberta Press, 1982.

French, Doris Cavell Martin, Tommy Douglas, Toronto: McClelland e Stewart, 1975.


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