Thomas Clayton Wolfe Fatos


Thomas Clayton Wolfe (1900-1938) foi um romancista americano de talento prodigioso e fracassos igualmente formidáveis. Seus romances altamente autobiográficos são notáveis pela energia fervorosa, emoção desinibida e linguagem retórica grandemente retórica.<

Thomas Wolfe alcançou aclamação crítica por seu romantismo sem tréguas e sua fé visionária na grandeza inerente da América e no heroísmo de seu povo. Ele possuía uma extraordinária habilidade para retratar e um dom para detalhes visuais e impressões sensoriais, mas seu brilho é muitas vezes diminuído em um mar difuso de irrelevâncias infladas e de encantamentos e exortações enaltecedoras. Os críticos modernos se tornaram menos apaixonados por sua prosa e se tornaram mais conscientes da falta de foco temático, coesão estrutural e controle da inteligência artística mesmo em seu trabalho mais disciplinado.

A ironia mais marcante no trabalho de Wolfe é que, apesar de seu emocionalismo espontâneo, há uma ausência de compaixão por qualquer personagem que não seja seu protagonista auto-identificador, e apesar de sua exaltação mística do sexo, há pouca sexualidade confiável e ainda menos amor.

Criança solitária

Wolfe nasceu em 3 de outubro de 1900, em Asheville, N.C. Sua mãe tinha sido professora antes de se casar com William O. Wolfe, um cortador de pedra e um homem de grande assertividade e dinamismo. Depois que os pais se separaram, a infância solitária de Wolfe foi passada em um vaivém entre os dois. A morte de seu irmão mais velho Ben, a quem ele idolatrava, deixou uma cicatriz emocional da qual ele nunca se recuperou.

Após um excelente histórico escolar, aos 15 anos de idade Wolfe foi admitido na Universidade da Carolina do Norte, onde se tornou ativo em várias publicações e grupos teatrais. Foram produzidas duas peças teatrais: The Return of Buck Gavin (publicado em 1924) e The Third Night (1938). Após a graduação, o autor embrionário continuou na Universidade de Harvard, eventualmente ganhando um mestrado em artes. Seu envolvimento com o famoso Playwright Workshop levou a Welcome to Our City (produzido em Harvard, 1923) e a trabalhar em Mannerhouse (publicado em 1948), a respeito da desintegração de uma família do sul. O entusiasmo de seus professores encorajou Wolfe a mudar-se para Nova York em 1923 para buscar o sucesso no teatro. O fracasso o forçou a aceitar um

posição como instrutor de inglês na Universidade de Nova York. Em 1924, na Europa, ele conheceu Aline Bernstein, uma mãe casada de dois, 16 anos de idade, com quem teve um breve mas intenso caso de amor.

Look Homeward, Angel

Em 1926 Wolfe começou a trabalhar em um enorme romance que iria explorar e explicar “a estranha e amarga magia da vida”. Após cerca de 20 meses de escrita furiosa, Wolfe deixou o enorme e extenso manuscrito com Maxwell Perkins, editor do Scribner’s. Embora impressionado com a genialidade do autor, Perkins não quis publicar o romance até que ele fosse consideravelmente revisto e drasticamente cortado. Depois de uma grande reformulação e edição, Look Homeward, Angel apareceu em 1929. Abrindo com um relato de 90 páginas sobre as primeiras vidas de seu pai e sua mãe, o romance é um registro autobiográfico disfarçado dos primeiros anos do autor na pessoa de Eugene Gant.

Em contraste com os elogios instantâneos dos críticos, Wolfe ganhou a hostilidade de muitos parentes e amigos que facilmente se reconheceram no romance. Embora o recente julgamento crítico da obra tenha sido temperado pelo reconhecimento de sua pretensão romântica e, às vezes, adolescente, Look Homeward, Angel contém prosa vigorosa e seqüências de poder inquestionável, tais como a conversa arrepiante entre Eugene e o fantasma de seu irmão Ben, e a descrição gráfica da luta de seu pai contra o câncer. É a maior contribuição de Wolfe à literatura americana.

Wolfe renunciou à Universidade de Nova York em 1930 e retornou à Europa por um ano em uma bolsa de estudos. Ele tinha em mente um vasto romance de vários volumes que, com o tempo, se estenderia desde a Guerra Civil até o presente e substituiria Eugene Gant por um protagonista menos autobiográfico. Após quase cinco anos de luta com esta concepção—enquanto vivia em extrema solidão e perto da pobreza em Brooklyn Heights, Nova Iorque—Wolfe reconheceu sua incapacidade de alcançar uma unidade estrutural para a obra.

>span>Of Time and the River

Perkins insistiu que Wolfe voltasse ao seu modo autobiográfico anterior. Apesar dos amargos protestos de Wolfe, um romance mamute, organizado ao acaso, Off Time and the River, apareceu em 1935. Aqui a história de Eugene Gant continua, desde sua viagem à Universidade de Harvard, passando por seu período de turbulência pessoal na Europa, incluindo um infeliz caso de amor, concluindo com seu retorno aos Estados Unidos. As duas seções destacadas do trabalho são uma descrição vívida da viagem de Eugene a Boston e o relato horrivelmente eficaz da morte do pai de Gant.

Alternando entre a afirmação histérica e a autopiedade maudlin, o jovem protagonista do romance é um indivíduo bastante desagradável cuja concepção heróica de si mesmo nunca é sustentada por fatos objetivos. A maioria dos outros personagens são desenhados de forma esboçada, com exceção do amigo Starwick, que, como Eugene, é dotado de uma dimensão trágica, cuja base nunca é esclarecida. A relação de Eugene com Starwick e seu horror ao descobrir a homossexualidade de seu amigo são psicologicamente ambíguos e absurdamente melodramáticos. O estudo mantém uma estranha eficácia, no entanto, devido à sua freqüente percepção do abismo da solidão humana e da esterilidade do amor-próprio.

Meses após a publicação de

Semana do Tempo e do Rio, Perkins coletou vários contos e esboços extraídos do romance anterior não concluído de Wolfe. Sob o título From Death to Morning, o trabalho desigual foi severamente atacado pelos críticos, embora incluísse duas das melhores peças da narração controlada de Wolfe— “Only the Dead Know Brooklyn” e “Death the Proud Brother”. Em 1936 Wolfe encerrou sua associação com Perkins, em grande parte para reprimir o rumor de que o editor havia agido como um quase colaborador na criação de sua ficção, e assinou com Edward C. Aswell, editor da Harper and Brothers.

Posthumous Publications

Esquecida por sua família e amigos na Carolina do Norte, pela primeira vez em muitos anos Wolfe voltou para casa, onde passou vários meses escrevendo e descobrindo que “você não pode voltar para casa”. Ele apresentou um volumoso manuscrito a Aswell, os esboços de trabalho para uma nova série de romances. Em férias no Ocidente, Wolfe contraiu repentinamente uma pneumonia, que ativou uma condição tuberculosa. Ele morreu em 15 de setembro de 1938, em Baltimore.

Da pilha de oito pés de manuscrito que o deixou, Aswell compilou dois romances, The Web and the Rock (1939) e You Can’t Go Home Again (1940), e um volume de contos, The Hills Beyond (1941). Os romances não são menos autobiográficos que os anteriores de Wolfe, e apesar de alguma prosa impressionante em The Web and the Rock, não há nenhuma indicação de que Wolfe tenha começado a alcançar o domínio de seu meio ou a descobrir material temático novo. Outros escritos póstumos de Wolfe incluem Letters to His Mother (1943), Western Journal (1951), e Letters (1956).

Leitura adicional sobre Thomas Clayton Wolfe

A única biografia de Wolfe é Andrew Turnbull, Thomas Wolfe (1968). Uma visão íntima mas aduladora emerge das reminiscências de Robert Raynolds, Thomas Wolfe: Memoir of a Friendship (1965). Estudos críticos são Pamela Hansford Johnson, Thomas Wolfe (1947); Herbert J. Muller, Thomas Wolfe (1947); Louis D. Rubin, Thomas Wolfe: The Weather of His Youth (1953); Richard G. Walser, Thomas Wolfe (1961); e Bruce R. McElderry, Thomas Wolfe (1964).

Collecções de opinião crítica sobre Wolfe são Richard G. Walser, ed., The Enigma of Thomas Wolfe: Biographical and Critical Selections (1953), e Thomas Clark Pollock e Oscar Cargill, eds., Thomas Wolfe at Washington Square (1954). Para discussões mais breves ver as seções relevantes em Joseph Warren Beach, American Fiction, 1920-1940 (1941); Maxwell Geismar, Writers in Crisis: The American Novel between Two Wars (1942); Alfred Kazin, On Native Grounds: An Interpretation of Modern American Prose Literature (1942); Edwin B. Burgum, The Novel and the World’s Dilemma (1947); e Frederick J. Hoffman, The Modern Novel in America, 1900-1950 (1951).


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