Thomas Campion Fatos


Um poeta inglês mais conhecido durante sua vida como autor de poesia latina, Thomas Campion (1567-1620) é lembrado principalmente por suas canções de voz e alaúde e uma série de máscaras celebrando ocasiões na corte. Ele produziu escritos teóricos sobre composição musical e em Observações na Arte da Poesia Inglesa (1602) apelou para o uso do metro clássico na poesia inglesa.<

Campion nasceu para John e Lucy Campion na paróquia de St. Andrew, Holborn, em 12 de fevereiro de 1567. Seu pai morreu em 1576, e sua mãe, que era filha de um dos sargentos da rainha, casou-se novamente, mas logo ficou viúva. Após se casar novamente, a própria mãe de Campion morreu, e a partir de 1580 ele foi criado por seu padrasto, Augustine Steward. Campion foi educado em Peterhouse, Cambridge, mas saiu em 1584 sem se formar. No final da década de 1580, ele estudou direito no Gray’s Inn, onde desenvolveu um interesse pelas artes musicais e participou de apresentações dramáticas, mas nunca completou sua formação jurídica. Com base em evidências em seus escritos, os biógrafos acreditam que ele deixou a Inglaterra em 1591 para acompanhar Robert Devereux, Segundo Conde de Essex, em uma campanha militar para Rouen, na Normandia.

Campion’s first published works are believed to be unsigned lyrics included by Thomas Newman in an edition of Sir Philip Sidney’s Astrophel and Stella in 1591. Sua primeira obra atribuída, o volume latino Thoma Campiani Poemata, foi publicado em 1595 e continha epigramas, elegias e outras obras em verso, incluindo “Ad Thamesin”, um épico recontando a derrota da Armada Espanhola.

Em 1601 Campion e seu amigo, Philip Rosseter, um músico da corte do Rei James, colaboraram no volume A Booke of Ayres. Campion contribuiu com as primeiras 21 canções e uma exposição em prosa sobre teoria musical. Campion relacionou a composição de um ayre com a de um epigrama em poesia, elogiando a simplicidade e condenando o estilo popular madrigal da época como excessivamente complexo. Ele escreveu no prefácio a Livro de Ayres, “o que são epigramas em poesia, o mesmo são ayres em música, depois em sua perfeição principal quando são curtos e bem temperados”. Suas contribuições musicais ao volume incluem “Though You Are Young and I Am Old”; “Come, Let Us Sound with Melody”, uma interpretação do Salmo 19 no medidor safico; e “I Care Not for These Ladies”,

Observações na Arte do Poesie Inglês, O tratado de poesia de Campion, foi publicado em 1602. Nele ele denunciou o verso rimante como fácil e inartista e defendeu, em vez disso, o uso de medidores clássicos, quantitativos, ou seja, medidores baseados na quantidade—determinados pela duração, ou pelo tempo que leva para expressar uma sílaba—em vez de pelo sotaque. Como exemplo de sua teoria, ele exibiu “Rose-Cheekt Lawra”: “Rose-Cheekt Lawra, venha / Cante suavemente com suas beawties / Silent musick, ou outro / Sweetely gracing”

Durante este mesmo período, Campion foi para o exterior para fazer estudos médicos na Universidade de Caen na Normandia. Ele retornou à Inglaterra como médico diplomado e montou um consultório médico em Londres em 1605. Enquanto sua profissão

proporcionou a renda necessária, ele continuou suas atividades artísticas, e em 1607 ele produziu a Lord Hay’s Masque, uma apresentação na corte do Rei James celebrando o casamento de James Hay, um cortesão escocês que mais tarde criou o primeiro Conde de Carlisle, para Honora Denny, a filha de um rico nobre inglês. Representando a resolução de um desacordo entre Diana e os cavaleiros de Apolo através da intervenção de Hesperus, a máscara reflete a união simbólica da Escócia e da Inglaterra na ocasião nupcial e a união real dos países sob o governo de James.

Campião voltou à escrita teórica com A New Way of Making Fowre Parts in Counter-point, publicado por volta de 1610. Nele ele defende o uso da linha de baixo em vez do tenor como base da harmonia musical, uma mudança na composição que Anthony Burgess chamou de “inovadora” em uma revisão de 1970 das obras de Campion.

Em novembro de 1612, durante os preparativos para a próxima máscara da corte de Campion (uma celebração do casamento da Princesa Elizabeth com Frederick, Eleitor Palatino), a morte repentina e inesperada de Henry, o Príncipe de Gales, inspirou a Cantos de Luto, uma coleção de elegias com música de acompanhamento de Giovanni Coprario. Em fevereiro de 1613, a The Lord’s Masque foi finalmente apresentada na corte, com cenário e decoração do célebre arquiteto Inigo Jones. No ano seguinte, Campion foi encarregado de escrever duas máscaras adicionais para a família do influente Lorde Chamberlain, Thomas Howard, Conde de Suffolk. A primeira delas foi uma produção montada para o entretenimento da rainha Anne enquanto ela viajava entre Londres e Bath em abril de 1613, fazendo uma parada em Leitura. Conhecida como The Caversham Entertainment após o local em que foi realizada, a produção se baseou em temas e personagens pastorais tradicionais e foi dividida em duas partes, a primeira ocorrendo fora das portas quando a comitiva da rainha se aproximava da propriedade, e a segunda apresentada dentro de casa, na noite seguinte. Mais tarde, no mesmo ano, Campion compôs um entretenimento por ocasião do casamento da filha de Suffolk, a Condessa de Essex, uma divorciada de 17 anos, com Robert Carr, Conde de Somerset. O sucesso da máscara como entretenimento, publicado em 1614 como The Description of a Maske: Apresentado no Banqueting Roome at Whitehall on Saint Stephen’s Night Last, tem sido ofuscado pelos eventos subsequentes que envolveram o inconsciente Campion e outros próximos à família Howard em um plano de assassinato. O amigo de Somerset, Sir Thomas Overbury, que se opôs fortemente ao casamento, foi preso sob falsas acusações e lentamente envenenado por Frances Howard. Campion, embora interrogado e ilibado durante a investigação, havia recolhido sem saber o suborno que garantiu o silêncio dos guardas da torre no assunto.

Além das máscaras compostas durante 1613, Campion também publicou Dois Livros de Ayres. A primeira parte da coleção contém canções de natureza religiosa ou devocional, incluindo “Never Weather-Beaten Saile”, que, segundo Elise Bickford Jorgens no Dicionário de Biografia Literária, “ilustra a criação intrincada e cuidadosa do ritmo musical e verbal a partir do padrão acentual das palavras e da distribuição sensível dos sons das vogais”

A segunda parte do volume compreende canções de amor, incluindo “The Peaceful Western Wind” e “There Is None, O None but You”, ambos caracterizados pelo crítico Thomas MacDonagh em 1913 como “obras-primas da melodia”. Segundo o biógrafo Walter Davis, “Nos textos das canções” de 1613, Campion “desenvolveu o contraste, o literal e o factual, e ele estava desenvolvendo um estilo que culminaria em um tom realista seco que encorajava uma vibrante complexidade de atitude. Em sua música ele estava incorporando muitas vozes diferentes, e estava se movendo em direção a uma fala mais elevada em vez de uma sugestiva melodia de dança como um modelo para o que a música deveria ser”. Em 1617, Campion publicou um último livro de canções, Third and Fourth Books of Ayres. MacDonagh elogiou a coleção por apresentar “uma variedade sempre nova de ritmo, rima e cor”, citando obras como “Thrice Toss These Oaken Ashes in the Air” e “Now Winter Nights Enlarge”, que conclui, “The Summer has his joyes, / And Winter his delights; / Though Love and all his pleasures are but toyes, / They shorten tedious nights,”

Tho. Campiani Epigrammatum Libri II. Umbra. Elegiarum liber unus unus, Campion’s final work, foi publicado em 1619. Este trabalho amplia e revisa sua poesia latina anterior, incluindo Ad Thamesin, e apresenta uma série de novos epigramas sobre temas médicos e elegias sobre amor e fidelidade. Umbra narra a trágica história de Iolde e seu filho Melampus. De acordo com Dana F. Sutton, “o poema trata de sonhos destrutivos e de falsas visões” e através de seu subtexto sugere que “a beleza física e o amor que ela gera é uma armadilha destrutiva e uma ilusão”

Campion morreu em Londres em 1º de março de 1620, e foi enterrado em St. Dunstan’s, no oeste, Fleet Street.

No século seguinte à sua morte, a reputação de Campion diminuiu à medida que novos estilos de música e poesia evoluíam. O interesse por suas composições foi reavivado durante o início do século XX com a publicação de Campion’s Works, editado por Percival Vivian em 1909. Comentadores da época geralmente favoreceram a realização de sua letra em detrimento de sua composição, uma visão defendida por Bruce Pattison, que em 1946 chamou Campion de “o melhor poeta lírico de sua época”. Uma estimativa posterior, avançada por Anthony Burgess em 1970, sustenta que “Campion é possivelmente único em possuir um domínio total de ambos os ofícios … e um conhecimento preciso da relação entre eles. Em ambos, ele não era meramente um empírico inspirado, mas um teórico poderoso”. De suas obras dramáticas, o biógrafo David Lindley observou no Dicionário de Biografia Literária que “as máscaras de Campion são exemplos significativos de seu tipo. Nelas pode ser traçada a evolução da primeira máscara jacobeia, sua música e design de cena. Cada uma delas oferece um brilho interessante sobre os eventos políticos significativos que celebraram. Se seu simbolismo é compreendido de forma completa e simpática, então as críticas freqüentemente repetidas sobre a falta de capacidade estrutural de Campion se mostram falsas”. Em 1996 Jorgens resumiu: “A importância de Campion para a literatura não dramática da Renascença inglesa reside na intimidade excepcional da conexão musical-poética em sua obra. Enquanto outros poetas

e músicos falavam da união das duas artes, apenas Campion produzia canções completas inteiramente de sua própria composição, e apenas ele escrevia poesia lírica de valor literário duradouro, cuja própria construção está profundamente gravada com o cuidado do poeta para sua fusão definitiva com a música”

Livros

Davis, Walter R., Thomas Campion, Twayne Publishers, 1987.

Ing, Catherine, Elizabethan Lyrics: A Study in the Development of English Metres and Their Relation to Poetic Effect, Chatto & Windus, 1968.

Lindley, David, Thomas Campion, E.J. Brill, 1986.

MacDonagh, Thomas, Thomas Campion and the Art of English Poetry, Hodges, Figgis, 1913. Reprint, Russell & Russell, 1973.

Wilson, Christopher, Words and Notes Coupled Lovingly Together: Thomas Campion, A Critical Study, Garland, 1989.

Periódicos

ANQ: A Quarterly Journal of Short Articles, Notes, and Reviews, Julho 1988.

Estudos em inglês: A Journal of English Language and Literature, Abril 1988.

The Spectator, Janeiro-Junho de 1970.

Online

Sutton, Dana F. “The Latin Poetry of Thomas Campion (1567-1620)”: A Hypertext Edition”, http://eee.uci.edu/~papyri/campion/ (7 de fevereiro de 2003).

“Thomas Campion (1567-1620)”, http: //www.luminarium.org/renlit/campion.htm (6 de fevereiro de 2003).


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