Thomas Babington Macaulay Fatos


O ensaísta inglês, historiador e político Thomas Babington Macaulay, 1º Barão de Rothley (1800-1859), foi o historiador inglês mais popular e deslumbrante do século XIX. Ele foi um eloquente porta-voz da classe média inglesa liberal.

A visão da ascendência Tory, que dominou a Inglaterra no final do século XVIII e início do XIX, também deu cor à História da Inglaterra de David Hume, o texto principal sobre o assunto após sua publicação entre 1754 e 1761. O poder crescente dos Whigs, como partido dos industriais e empresários de classe média, criou a necessidade de uma reinterpretação da história inglesa que enfatizava o papel da guerra civil do século XVII, da Revolução Gloriosa e do Assentamento Hanoveriano como pedras angulares da liberdade, prosperidade e progresso social ingleses. Mais do que qualquer outro escritor, Macaulay promulgou este “Whig view of history” e confiou na manutenção desta tradição para o contínuo avanço nacional. Macaulay foi, portanto, o porta-voz do avanço material vitoriano; mas ele estava correspondentemente um pouco cego aos males sociais e econômicos que se seguiram à revolução industrial.

Thomas Babington Macaulay nasceu em Rothley Temple, Leicestershire, em 25 de outubro de 1800. Seu pai, Zachary Macaulay, um escocês, havia sido governador de Serra Leoa e era uma figura de destaque na “seita Clapham”, um grupo de reformadores evangélicos e abolicionistas. O jovem Macaulay foi educado em uma escola particular e depois foi para o Trinity College, em Cambridge, onde se tornou um companheiro. Em 1826 ele foi chamado para o bar.

Os seus Ensaios

Em Cambridge, a brilhante reputação de Macaulay atraiu a atenção de Francis Jeffrey, editor da revista Edinburgh Review, o principal órgão de opinião de Whig e o periódico literário mais autoritário da atualidade. Ele foi convidado a se tornar um colaborador, e sua primeira publicação na Edinburgh foi o famoso ensaio sobre Milton (1825). Nele a principal preocupação de Macaulay era defender Milton como um campeão da liberdade civil e intelectual contra a tirania e o despotismo. O ensaio foi um sucesso imediato e inaugurou uma longa conexão com a revista.

Os ensaios de Macaulay são imensamente legíveis e vigorosos. Eles dispõem de julgamento com grande facilidade, mas sua incapacidade de perceber qualificações sutis e sombras de caráter diminui seu valor crítico. Todos eles são marcados por um zelo partidário. O ensaio sobre o Dr. Johnson, por exemplo, é

antipático a suas inclinações Tory e violentamente hostil a John Wilson Croker, o editor da Boswell’s Life of Johnson, que foi associado à High Tory Quarterly Review. Os ensaios, no entanto, mostram uma consciência sagaz do contexto social da literatura.

Macaulay admitiu o valor ocasional e transitório de seus ensaios. No entanto, ele sentiu que os últimos eram marcadamente superiores aos primeiros. Embora o estilo melhore e o viés se torne menos óbvio, o ponto de vista é essencialmente inalterado.

Carreira em Política

Os ensaios foram compostos no meio de uma vida política ativa. Em 1830 Macaulay entrou no Parlamento, primeiro como membro para Calne e depois para Leeds. Ele proferiu discursos memoráveis em apoio ao projeto de reforma de 1832. Seus brilhantes poderes de conversação e seus animados dons sociais o tornaram popular no mundo da moda. Ele foi nomeado comissário do Conselho de Controle e se dedicou a um estudo dos assuntos indígenas. Em 1834 ele se tornou membro do Conselho Supremo da Índia. Durante seus 4 anos de permanência na Índia, ele ajudou a fundar um sistema de educação nacional e foi o arquiteto chefe do código penal.

No seu retorno à Inglaterra, Macaulay foi eleito ao Parlamento para representar Edimburgo (1839-1847). Ele também teve um assento no Gabinete como secretário de guerra de 1839 a 1841. Mas os interesses de Macaulay tinham agora se voltado mais completamente para a escrita. Em 1842, sua Lays of Ancient Rome apareceu. Ele continuou a escrever ensaios, incluindo aqueles sobre Warren Hastings e Robert Clive, que derivaram de sua experiência indiana; um sobre Addison; e um sobre William Pitt, o Ancião.

História da Inglaterra

No entanto, o principal trabalho dos últimos anos de Macaulay foi a célebre História da Inglaterra, à qual ele sacrificou tanto sua carreira política quanto sua vida na sociedade. Os dois primeiros volumes da História apareceram em 1848, os volumes 3 e 4 em 1855, e a última parcela a título póstumo em 1861. O sucesso da História foi enorme.

Macaulay pretendia escrever a história da Inglaterra desde a adesão de James II (1685) até o reinado de George IV. Entretanto, era também seu objetivo enfatizar a arte da narrativa e evocar o drama e a qualidade cênica dos acontecimentos históricos. Seus métodos impediram a realização de seu plano, pois apesar da rapidez com que ele trabalhou e apesar da ajuda de uma memória fotográfica milagrosa, ele mal pôde levar sua obra a 1700. O gosto comum de hoje dificilmente responderia ao estilo oratório da obra ou à sua apresentação otimista das origens históricas da prosperidade vitoriana e da grandiosidade de seu poder imperial. Entretanto, o leitor perspicaz ainda admirará o vigor da obra. E, finalmente, a História continua sendo um valioso índice do estilo e dos valores de sua época.

Em 1857 Macaulay foi elevado à condição de par. Ele morreu em 28 de dezembro de 1859, e foi enterrado na Abadia de Westminster.

Leitura adicional sobre Thomas Babington Macaulay

A biografia padrão de Macaulay é de seu sobrinho, Sir George Otto Trevelyan, A Vida e as Cartas de Lord Macaulay (2 vols., 1876; repr. 1932). Outras introduções úteis a sua vida e obra são Arthur Bryant, Macaulay (1933), e Richmond C. Beatty, Lord Macaulay, Victorian Liberal (1938). Recomendados para antecedentes históricos e intelectuais gerais são George Peabody Gooch, História e Historiadores no Século XIX (1913; rev. com uma nova introdução.., 1961); George Macaulay Trevelyan, História Britânica no Século XIX, e Depois, 1782-1919 (1938); David Churchill Somervell, O Pensamento Inglês no Século XIX (1929); e Walter Houghton, O Quadro Vitoriano da Mente, 1830-1870 (1957).

Fontes Biográficas Adicionais

Bryant, Arthur, Sir, Macaulay,Nova York: Barnes & Noble, 1979, 1932.

Clive, John Leonard, Macaulay, a formação do historiador, Cambridge, Mass.: Belknap Press, 1987, 1973.

Edwards, Owen Dudley, Macaulay,Nova York: St. Martin’s Press, 1988.

Hambúrguer, Joseph, Macaulay e a tradição Whig, Chicago: Imprensa da Universidade de Chicago, 1976.

Roberts, S. C. (Castelo de Sydney), Lord Macaulay, o preeminente vitoriano, Philadelphia: R. West, 1977.

Trevelyan, George Otto, Sir, A vida e as cartas de Lord Macaulay, Oxford; Nova York: Oxford University Press, 1978.

Young, Kenneth, Macaulay, Harlow Eng: Publicado para o British Council pelo Longman Group, 1976.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!