Thomas Augustine Arne Fatos


Numa época em que a vida musical da Inglaterra era dominada por música e músicos estrangeiros, Thomas Augustine Arne (1710-1778) era o compositor nativo mais bem sucedido e popular, mantendo vivo e avançando as tradições da escola barroca inglesa.<

Thomas Arne nasceu em Londres em 12 de março de 1710, filho de um estofador e fabricante de caixões. Educado em Eton, ele passou 3 anos como aprendiz de advogado antes que seus óbvios talentos musicais convencessem seu pai a permitir que ele seguisse uma carreira neste campo. A primeira grande composição de Arne foi um cenário de Joseph Addison Rosamond (1733). A irmã de Arne, Susannah Maria, 4 anos mais nova, cantou um papel de liderança; mais tarde, como Sra. Cibber, ela foi uma famosa atriz e cantora dramática. Em 1736 Arne casou-se com Cecelia Young, uma soprano que mais tarde fez apresentações musicais notáveis por seu marido e por George Frederick Handel.

Arne rapidamente se estabeleceu como um grande talento com música para três máscaras feitas no Drury Lane Theatre: Comus (1738), adaptado de John Milton por John Dalton; The Judgment of Paris (1740), por William Congreve; e The Masque of Alfred (1740), para um libreto de James Thomson e David Mallet, que conclui com uma “Ode in Honour of Great Britain”, conhecida agora como “Rule, Britannia”, a invenção mais persistentemente popular de Arne. Drury Lane lançou uma série de reavivamentos de algumas peças shakespeareanas, encarregando Arne de escrever música para algumas das letras. As You Like It (1740) foi seguido por Twelfth Night (1741), The Merchant of Venice (1742), The Tempest (1746), e Love’s Labour’s Lost (1747). Muitos dos mais duradouros de Arne

canções como “Under the Greenwood Tree”, “When Daisies Pied” e “Where the Bee Sucks”, foram escritas para estas produções.

Arne passou os anos 1742-1744 em Dublin, onde compôs seu primeiro oratório, The Death of Abel. Em seu retorno a Londres, tornou-se o líder da orquestra em Drury Lane, e em 1745 também foi nomeado compositor oficial do Vauxahll Garden. A música que ele escreveu aqui, e mais tarde para os jardins Mary-le-bone e Ranelagh, tornou-se extremamente popular e foi impressa em coleções como Lyric Harmony e The Vocal Grove, depois reimpressa e reordenada em outras publicações por muitas décadas na Inglaterra e nas colônias americanas.

Em 1759 a Universidade de Oxford concedeu a Arne o grau de doutor em música. Logo ele deixou a Drury Lane para Covent Garden, onde escreveu óperas em uma grande variedade de estilos. Love in a Village (1762) era uma ópera de balada, com diálogo falado alternado com canções, algumas próprias e alguns arranjos de ares populares da época. Thomas e Sally, ou the Sailor’s Return (1780) é uma verdadeira ópera cômica, com todas as músicas e diálogos originais definidos como recitativos. Seu trabalho mais ambicioso foi Artaxerxes (1762), uma opera seria com um libreto adaptado e traduzido pelo próprio Arne a partir de uma peça do dramaturgo italiano Metastasio. É o único exemplo de uma ópera completa em inglês por um período de muitas décadas. Apesar de algumas contradições de estilo, teve sucesso imediato e manteve o palco por muitos anos. Uma peça de menos sucesso foi Olimpiade (1764), também do Metastasio, em italiano e completamente no estilo italiano.

Arne’s catch and glees, escritos para o Madrigal Club, provaram ser obras duráveis para grupos sociais e de cantores escolares. Seu segundo oratório, Judith (1761), é considerado por alguns como uma de suas melhores obras, e seu cenário de Libera me para vozes solo e coro de cinco partes é um exemplo interessante e raro de cenário de um texto latino deste período na Inglaterra.

Arne também escreveu concertos para teclado, aberturas para orquestra, aulas (ou sonatas) para cravo e trio sonatas, mas esta música instrumental tem recebido pouca atenção. Ele morreu em Londres em 5 de março de 1778.

As obras dramáticas e vocais de Arne são o seu melhor; seu maior talento foi para linhas melódicas graciosas, expressivas e memoráveis. Seu contemporâneo Charles Burney oferece esta opinião em A General History of Music: “Desde a morte de Purcell até a de Arne, um período de mais de oitenta anos, nenhum candidato à fama musical entre nossos compatriotas apareceu, que era igualmente admirado pela nação em geral…Na música secular, deve-se permitir que ele o tenha superado [Purcell] com facilidade, graça e variedade”

Leitura adicional sobre Thomas Augustine Arne

Biografias de Arne são Burnham W. Horner, Vida e Obras do Dr. Arne, 1710-1778 (1893), e Hubert Langley, Doctor Arne (1938), nenhum dos quais é acadêmico. O lugar de Arne na história da música na Inglaterra é notado em Frank Howes, The English Musical Renaissance (1966). Há uma discussão de alguns aspectos da vida e obra de Arne em Charles Burney, A História Geral da Música: Desde as primeiras Idades até o Período Presente (4 vols., 1786-1789; nova edição, com notas de Frank Mercer, 1957).

Fontes Biográficas Adicionais

Burden, Michael, Garrick, Arne, e a máscara de Alfred: um estudo de caso em política nacional, teatral e musical, Lewiston: Edwin Mellen Press, 1994.


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