Thomas Arnold Fatos


O educador inglês Thomas Arnold (1795-1842) foi diretor da Rugby School, e através de seus esforços tornou-se o modelo para outras escolas públicas inglesas e para internatos em todo o mundo ocidental.<

Thomas Arnold nasceu em West Cowes, Isle of Wight, Inglaterra, em 13 de junho de 1795, o sétimo filho de William e Martha Arnold. Seu pai era o carteiro e agente da alfândega da Ilha de Wight. Arnold recebeu seus primeiros estudos de sua mãe e de uma tia. Ele freqüentou as escolas preparatórias Warminster e Winchester de 1803 a 1811, antes de sua admissão no Corpus Christi College da Universidade de Oxford. Formou-se em primeira classe em clássicos em 1814. Por influência de um amigo, tornou-se colega do Oriel College, da Universidade de Oxford, em 1814— um cargo que ocupou até 1819. Enquanto esteve lá, foi ordenado diácono na Igreja da Inglaterra em 1818.

Arnold casou-se com Mary Penrose em 1820. Ele lecionou em várias escolas preparatórias até 1827, quando se tornou diretor da Rugby School. Ele manteve este cargo até sua morte súbita em 12 de junho de 1842. Arnold também ocupou um cargo no Senado da Universidade de Londres durante 1836-1838 e foi nomeado professor de história em Oxford em 1841.

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Arnold estava muito interessado na reforma da Igreja. Um radical em termos de pensamento religioso da época, ele procurou uma base simplificada sobre a qual construir uma Igreja cristã reunificada. Ele entrou em um diálogo bem divulgado com John Henry (depois Cardeal Newman) sobre a natureza da Igreja Cristã e o que ela deveria ser. As idéias religiosas de Arnold influenciaram a maneira como ele abordou seu trabalho como diretor de Rugby. Ele assumiu as funções do capelão quando o cargo ficou vago, e foi notado por seus sermões para o corpo estudantil, mais tarde publicados. Ele enfatizou o “erudito cristão” e o “bom caráter”

Reforma social também interessou Arnold. Embora ele mantivesse que a estrutura de classes da Inglaterra era essencialmente natural e imutável, ele procurou ativamente melhorar a sorte das classes médias baixa e emergente. Suas convicções a respeito da aristocracia se centravam em sua responsabilidade

e o dever de fazer o que era “certo”. Em resumo, ele queria uma aristocracia útil e uma classe média polida. Durante o auge do debate do Parlamento sobre os projetos de reforma do início da década de 1830, Arnold publicou a revista Englishman’s Register, uma revista semanal de apoio à reforma; ela durou apenas 3 meses.

É como diretor de Rugby que Arnold é lembrado principalmente, no entanto. Todo o tom da escola foi melhorado durante seu mandato. Ele é creditado por ter ampliado seu currículo, melhorado as condições de vida, elevado o status dos mestres e inaugurado reformas administrativas (por exemplo, conferências de mestrado e envolvimento dos alunos em assuntos escolares). O que antes era considerado como uma das piores escolas da Inglaterra era, na época de sua morte, famoso por seus graduados bem sucedidos.

Leitura adicional sobre Thomas Arnold

T.W. Bamford, Thomas Arnold (1960), fornece uma nova visão sobre a vida e o trabalho de Arnold. Vistas mais tradicionais da influência do chefe-mestre estão em Joshua G. Fitch, Thomas e Matthew Arnold e sua influência na educação inglesa (1897), e Norman Wymer, Dr. Arnold de Rugby (1953). Para um trabalho escrito por um dos próprios alunos de Arnold ver Arthur P. Stanley, The Life and Correspondence of Thomas Arnold (1844).

Fontes Biográficas Adicionais

McCrum, Michael, Thomas Arnold, diretor: uma reavaliação, Oxford Inglaterra; Nova York: Oxford University Press, 1989.

Stanley, Arthur Penrhyn, A vida e a correspondência de Thomas Arnold,Nova York: AMS Press, 1978.


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