Theodoric, os Grandes Fatos


b> Rei dos ostrogodos e conquistador da Itália, Teodórico o Grande (c. 453-526) foi o segundo bárbaro a governar como rei na Itália após a queda do Império Romano em 476.<

Theodoric era o filho de Theudemir, rei dos ostrogodos, um povo germânico que se mudou para o Império Romano no século V e que foi inicialmente retido como aliado militar pelos imperadores romanos. Theodoric nasceu em Panônia. Em 461, de acordo com o costume bárbaro romano, foi enviado à corte imperial de Constantinopla como refém pelo comportamento de seu povo. Ele atraiu a atenção imperial e recebeu uma educação romana antes de retornar ao seu povo em 471.

A morte de seu pai em 474, Theodoric tornou-se rei dos ostrogodos. Ele era um governante vigoroso e inteligente e, embora aliado a Roma, ele não gostava dos oficiais romanos e possivelmente dos termos do tratado que o aliou aos romanos. Em várias ocasiões ele ameaçou assentamentos romanos, e em 487 ele começou uma marcha sobre Constantinopla. O imperador Zeno convenceu Teodorico de que a parte ocidental do império oferecia pilhagem mais rica do que a oriental, e encarregou Teodorico de ir à Itália e punir o general bárbaro Odoacer, que em 476 havia demitido o coemperador de Zeno e assumido seu governo. A missão de Theodoric era derrotar Odoacer e pacificar a Itália.

Theodoric marchou para a Itália, e por 493 ele derrotou o exército de Odoacer, matou o usurpador, e se estabeleceu com o título oficial de Patrício e Mestre dos Soldados como o atual governante da Itália. Sua posição, no entanto, não era segura. Ele havia recebido sua comissão italiana principalmente para impedi-lo de capturar Constantinopla. Seus títulos não impediram que os aristocratas romanos tanto no Oriente como no Ocidente o considerassem um invasor bárbaro inculto, pouco melhor que Odoacer. Além disso, Teodorico e os ostrogodos eram Arianos, sua versão herética do cristianismo sendo particularmente repelente aos romanos ortodoxos.

A educação romana do Theodoric, entretanto, ofereceu-lhe um meio de conciliar algumas das profundas diferenças entre os godos e os romanos. Ele admirava genuinamente muitas das instituições sociais romanas, e empregava como ministros aristocratas romanos, primeiro o filósofo Boécio e mais tarde o estadista e autor Casiodoro. Teodórico manteve o título real sobre seus próprios súditos, mas ele não afirmou ser o rei dos romanos na Itália. Ele dependia de seu status “oficial” como Mestre dos Soldados, e seus documentos ecoavam consistentemente sua opinião de que os godos estavam na Itália apenas para proteger e preservar a civilização romana pela força das armas. Seu “romanismo” pessoal e o trabalho de propaganda de seus oficiais subordinados fizeram dele e de seus

pessoas, pelo menos por algum tempo, aceitáveis para os romanos. Teodórico governou desde Ravena, não Roma, e ele embelezou sua capital com magníficas obras arquitetônicas. Ele restaurou cidades, cultivou as artes e anunciou repetidamente sua admiração pela antiguidade romana.

Após 507, porém, o arianismo dos Godos e sua presença na Itália começaram a alienar cada vez mais os romanos. Em um ataque de crueldade, Teodórico aprisionou e mais tarde executou seu secretário, Boécio. A crescente hostilidade do Imperador em Constantinopla fez Teodorico desconfiar dos romanos, e ele perseguiu o Papa João I em 526 e mais tarde exigiu que todas as igrejas fossem entregues aos arianos. Durante os últimos anos de seu reinado, Teodórico tentou governar dentro de uma estrutura solta de instituições romanas e propaganda pró-romana. No entanto, surgiram rebeliões, seus súditos góticos ficaram resignados sob o domínio romano e o poder militar do Oriente fomentou a desconfiança e a revolta entre os romanos. Quando Theodoric morreu em 526, ele foi sucedido por seu neto Athalaric sob a regência da filha de Theodoric Amalasuntha.

Leitura adicional sobre Theodoric the Great

A biografia mais extensa de Theodoric é de Thomas Hodgkin, Theodoric the Great (1891, rep. 1980). Para obter informações históricas veja J. B. B. Bury, The Invasion of Europe by the Barbarians (1928), e H. St. L. B. Moss, The Birth of the Middle Ages, 395-814 (1935).

Fontes Biográficas Adicionais

Moorhead, John, Theoderic in Italy, Oxford: Clarendon Press; Nova Iorque: Oxford University Press, 1992.


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