Theodore Martin Hesburgh Fatos


Theodore Martin Hesburgh (nascido em 1917) foi um padre católico americano ativista que foi presidente de Notre Dame, 1952-1987. Ele serviu na Comissão de Direitos Civis de 1957 a 1972, tornando-se tanto seu membro mais franco quanto seu presidente. Ele também foi ativo no movimento anti-Vietname e nos esforços para melhorar o tratamento de estrangeiros ilegais.<

Theodore Martin Hesburgh nasceu em 25 de maio de 1917, em Syracuse, Nova Iorque, para Theodore Barnard Hesburgh e Ann Marie Murphy Hesburgh. Um produto do “gueto católico”, ele freqüentava apenas escolas católicas romanas e se sentia chamado a ser um padre enquanto apenas na escola primária. Após formar-se no colegial em 1934, ele entrou na Ordem da Congregação da Santa Cruz e começou seus estudos de graduação na Universidade de Notre Dame no outono. Ele se formou na Universidade Gregoriana em 1939 com um Ph.D. e entrou no seminário do Holy Cross College, Washington, D.C., em 1940. Hesburgh foi ordenado padre católico romano em 1943 e recebeu um diploma de D.T.D. pela Universidade Católica em 1945.

Com o retorno maciço dos veteranos de guerra à faculdade, Notre Dame o chamou para ser capelão dos estudantes veteranos, o que ele fez até tornar-se professor assistente e chefe do Departamento de Religião em 1948. Um ano depois ele foi nomeado vice-presidente executivo da Notre Dame e em 1952 sucedeu o Reverendo John J. Cavanaugh como presidente. A reputação da instituição naquela época se centrava em sua proeza futebolística, mediocridade acadêmica e produção de católicos leais. Os professores de Notre Dame eram frequentemente escolhidos mais por sua ortodoxia do que pelo intelecto.

Cavanaugh tinha conseguido convencer os ex-alunos de que a qualidade acadêmica era tão importante quanto o sucesso atlético, e Hesburgh, de 32 anos, herdou uma instituição pronta para a excelência. Ele rapidamente fez saber que não era um grande amante do futebol nem valorizava com reverência toda a tradição da escola. Sua habilidade consumada em relações públicas lhe permitiu convencer ex-alunos de que o futebol não era suficiente e que ele tinha o sonho de levar a “idéia de uma universidade” do Cardeal Newman do século 19 e formar Notre Dame na “primeira grande universidade católica da América”

Ele começou a reformar empreendendo um programa de oito anos de construção que alterou drasticamente a linha do horizonte do campus. Ele também reestruturou o controle da universidade para longe da igreja e para as mãos de um leigo dominado

conselho de curadores. Este ato em si mesmo abriu um precedente para outras faculdades e universidades católicas a seguir. Durante os primeiros 20 anos da presidência de Hesburgh os padrões acadêmicos foram elevados, um corpo docente de alta qualidade tornou-se relevante tanto para a contratação de pessoal quanto para o recrutamento de estudantes, os salários foram elevados a um nível competitivo, o orçamento e a dotação foram aumentados tremendamente, o currículo foi modernizado, e em 1972 Notre Dame tornou-se coeducacional. Tudo isso foi realizado enquanto se continuava a manter a qualidade moral da escola. O impulso básico de uma educação de Notre Dame continuou a ser a moldagem do caráter.

Em 1955 Theodore Hesburgh começou a chamar a atenção do estabelecimento. A National Science Foundation foi a primeira a lhe pedir para servir, e então os convites para que ele fosse membro aqui ou conselheiro ali começaram a nevar. Em 1957, o Presidente Eisenhower o chamou para ser um dos primeiros membros da recém-formada Comissão de Direitos Civis, e foi através da filiação a este órgão que Hesburgh ganhou sua fama pública. A comissão recomendou soluções legislativas de longo alcance para problemas raciais, a maioria das quais não eram aceitáveis para o Congresso ou para o presidente. Hesburgh rapidamente se tornou o membro mais falante da comissão, defendendo uma legislação de habitação justa e especialmente o ônibus “como uma solução para o ciclo ‘sem esperança’ da educação pobre em bairros pobres”. Ele serviu 15 anos na comissão, os três últimos (1969-1972) como presidente.

O mesmo profundo compromisso com os direitos civis que o trouxe à atenção de Eisenhower em 1957 custou-lhe sua participação na Comissão de Direitos Civis. Presidente

A estratégia sulista da Nixon—oposição às leis de habitação justa e ao uso de ônibus para conseguir a dessegregação—foi seriamente contestada pela comissão sob a liderança de Hesburgh. Logo após as eleições de 1972, ele, juntamente com outros 2.000 funcionários nomeados, foi substituído no que a Casa Branca rotulou como uma “limpeza de casas” maciça. Nixon mostrou seu desdém pela Comissão de Direitos Civis negligenciando a nomeação de um novo presidente.

Hesburgh recebeu uma infinidade de convites para se juntar a fundações privadas, comissões públicas e outros órgãos de serviço. Capaz como ele era, às vezes parecia como se ele fosse simplesmente “o católico necessário”. Ele serviu no Conselho Nacional de Ciências, como curador da Fundação Rockefeller, e na Comissão Carnegie de Ensino Superior. O Vaticano o nomeou representante da Agência Internacional Atômica, e quando o Presidente Johnson lhe pediu em 1964 para assumir o controle do programa espacial, ele recusou: “Eu não podia ver um padre católico entregando seis bilhões de dólares em contratos”. Ele também recusou a oferta do Presidente Nixon de 1969 para liderar o programa de pobreza.

A preocupação de Hesburgh com a situação dos estrangeiros ilegais (especialmente os hispânicos) surgiu durante a administração Johnson quando ele criticou a situação dos trabalhadores rurais no próprio estado do presidente do Texas. Em 1979, ele se tornou presidente da Comissão Seleta sobre Política de Imigração e Refugiados, um órgão criado pelo Congresso e pelo presidente. Ele continuou a se manifestar sobre os abusos generalizados de estrangeiros e a aparente indiferença do público em relação a essas pessoas. Este ativismo se estendeu às causas profundas da imigração política, da repressão e do movimento pelo santuário. Em 1979, ele também se tornou presidente do Conselho de Desenvolvimento Ultramarino. Seu ministério estava focalizado em Notre Dame, mas obviamente ele via o mundo como sua paróquia. Seu sucesso na reforma daquela instituição se estendeu à necessidade que ele via de reformar os males da sociedade. Em 1986, ele anunciou que se aposentaria depois de entregar o discurso de início à classe de Notre Dame de 1987. Seu sucessor foi o reitor associado Reverendo Edward A. (Monk) Malloy.

Após sua aposentadoria da vida acadêmica, Padre Hesburgh foi elevado ao status de Professor Emérito (desde 1987), e manteve um envolvimento ativo nos vários conselhos e comitês para os quais foi eleito. Ele escreveu Deus, País e Notre Dame, (1990), e Viagens com Ted e Ned (1992.) Ele também escreveu e editou, com George Marsden, O que as Universidades Católicas podem aprender dos exemplos protestantes? in The Challenge Promise of a Catholic University, University of Notre Dame Press, (1995); e o prefácio para The Encyclopedia of Catholicism, San Francisco: Harper/Collins, (1995).

Pai Ted, como ele preferia ser conhecido, recebeu muitos prêmios, incluindo a Medalha Presidencial da Liberdade, o Prêmio de Serviço Distinto da Marinha dos EUA, o Prêmio Fundação Liberdade e o Prêmio Hughes da Conferência Nacional de Cristãos e Judeus. Ele também foi condecorado como comandante em l’Ordre des Arts et des Lettres pelo governo francês. Ele foi membro da Sociedade Teológica Católica, Sociedade Filosófica Americana, Conselho de Relações Exteriores e Academia Nacional de Educação.

Leitura adicional sobre Theodore Martin Hesburgh

A única biografia de Hesburgh em circulação geral é Joel R. Connelly e Howard J. Dooley, Notre Dame de Hesburgh (1972), que é uma visão não-colarly slick de valor limitado. A imprensa periódica popular dos anos 60 e 70 (TIME, Newsweek, LIFE, etc.) contém muitos artigos sobre o homem e por ele como assuntos em Notre Dame e causas nas quais ele estava envolvido tornou-se digno de notícia. Ele também escreveu numerosos ensaios para uma miríade de periódicos. Os seguintes livros de Hesburgh devem fornecer uma visão adicional: Política Externa e Moralidade: Framework for a Moral Audit (com Louis J. Halle, 1979); Deus e o Mundo do Homem (1950); Patterns for Educational Growth (1958); The Hesburgh Papers: Valores superiores no ensino superior (1979); The Humane Imperative: A Challenge for the Year 2000 (1974); Theology of Catholic Action (1945); e Thoughts for Our Times (uma série iniciada em 1962).


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