Theobald von Bethmann Hollweg Fatos


O estadista e chanceler alemão Theobald von Bethmann Hollweg (1856-1921) liderou a Alemanha durante os primeiros 3 anos da Primeira Guerra Mundial.

Theobald von Bethmann Hollweg era o filho de uma proeminente família comercial e agrária. Após uma ascensão bastante rotineira na vida política alemã, ele se tornou Ministro do Interior da Prússia em 1905 e Secretário de Estado do Interior do Império em 1907. Em 1909, após a queda de Bernhard von Bülow, ele se tornou chanceler imperial.

Como um conservador de mente aberta e perspectiva moderna, Bethmann Hollweg parecia uma escolha provável para curar divisões, tais como o conflito entre civis e militares, que estavam se desenvolvendo na Alemanha naquela época. Mas apesar de algumas realizações iniciais—como a lei de seguro social abrangente e a constituição liberal para a Alsácia-Lorena (ambas de 1911)—ele não viveu de acordo com as expectativas. Sua tentativa de estender a franquia falhou, e quando a Alemanha entrou na guerra ainda não havia resolvido o problema da integração dos social-democratas, o maior partido do Reichstag após as eleições de 1912.

Diplomaticamente, Bethmann Hollweg herdou uma situação tão difícil quanto a doméstica, e não teve mais sucesso em nível internacional. A Alemanha estava diplomaticamente isolada e, o pior de tudo, por causa da corrida naval entre a Alemanha e a Inglaterra, as relações destes dois países estavam se deteriorando. Quando o secretário de guerra britânico, Richard Haldane, veio à Alemanha em 1912 em uma missão diplomática, Bethmann Hollweg estava disposto a ser conciliador. Ele foi rejeitado, porém, pelo almirante Alfred von Tirpitz e pela Marinha, o que fez passar um novo projeto de lei naval sobre as objeções de Bethmann Hollweg.

Embora o chanceler tenha tentado sinceramente preservar a paz no verão de 1914, ele não foi capaz de controlar a pressão do estabelecimento militar pela guerra. Em qualquer caso, o próprio Bethmann Hollweg—com seu “cheque em branco” para a Áustria e sua observação de “papel em branco” sobre a neutralidade belga—foi parcialmente responsável pela crise em desenvolvimento. Sua liderança em tempo de guerra foi igualmente indecisa. Ele alienou os socialistas e liberais por sua aparente subserviência aos militares em questões de paz negociada, anexações e guerra submarina, e alienou a ala direita e o alto comando com seus esforços em prol da reforma e do controle civil dos militares. Em julho de 1917 Bethmann Hollweg foi facilmente destituído do cargo, e o estabelecimento de uma ditadura militar na Alemanha foi praticamente completo. Ele morreu em 1921.

Leitura adicional sobre Theobald von Bethmann Hollweg

As memórias de guerra de Bethmann Hollweg, Reflexões sobre a Guerra Mundial (2 vols., 1919-1921; trans., 1 vol., 1920), são bem conhecidas. Há uma boa quantidade de informações sobre ele na monumental Metas da Alemanha na Primeira Guerra Mundial de Fritz Fischer.

(1961; rev. ed. 1967; trans. 1967). Veja também J. W. Headlam, The German Chancellor and the Outbreak of War (1917).


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