Thascius Caecilianus Cyprianus Fatos


Thascius Caecilianus Cyprianus (falecido 258) é conhecido como São Cipriano. Como bispo de Cartago, ele foi o líder mais proeminente do cristianismo ocidental, ou latino, em seu tempo. Ele contribuiu para o desenvolvimento do pensamento sobre a natureza e a unidade da Igreja.

Nascido em uma família pagã de alto nível na África romana, provavelmente durante 200-210, Cipriano foi convertido ao cristianismo por volta de 246. Ele foi bispo de Cartago não mais de 3 anos depois. Meses depois de se tornar bispo, o governo imperial romano inaugurou sua primeira perseguição à Igreja em todo o império. Cipriano retirou-se para um lugar desconhecido no país e dirigiu os assuntos da Igreja por carta e mensageiro.

Durante seu exílio e nos anos seguintes ao seu retorno em 251, Cipriano enfrentou um grave problema pastoral. Sob tortura e ameaça de morte, muitos cristãos ou haviam realizado os sacrifícios pagãos necessários ou até então cumpriam com o governo a fim de adquirir papéis certificando que os haviam realizado. Estes cristãos “caducados” desejavam penitentemente, porém, ser readmitidos na comunhão na Igreja. Rompendo com o tradicional rigorismo da Igreja, Cipriano gradualmente passou à posição de que todos os cristãos caducos poderiam ser totalmente readmitidos após clara evidência de penitência. Ele diferiu de forma crucial dos elementos dissidentes em Cartago e Roma, porém, em sua insistência de que somente o bispo devidamente nomeado tinha autoridade para julgar o assunto.

Ao chegar a sua solução para este problema, Cipriano desenvolveu sua teoria constitucional da Igreja. Ele acreditava que o “episcopado” era um ofício único, divinamente nomeado, de governo compartilhado pelos muitos bispos, cada um dos quais possuía a autoridade total do ofício em seu próprio local. Os Apóstolos de Cristo foram os primeiros bispos, e sua autoridade plenária continuou nos bispos devidamente eleitos e consagrados que foram seus sucessores. Agir à parte do bispo era colocar-se fora da Igreja e perder a esperança de salvação. Cipriano expressou estes conceitos no tratado De unitate ecclesiae.

Os últimos 3 anos de vida de Cipriano foram marcados pela controvérsia com Estêvão, o bispo de Roma. As discordâncias entre os cristãos sobre o problema das seitas dissidentes em Roma e Cartago haviam resultado no surgimento de seitas dissidentes. Surgiu então a questão se as pessoas batizadas em uma seita deveriam ser “rebatizadas” se e quando decidissem entrar na Igreja Católica. Cipriano, de acordo com seus princípios, ensinou que o batismo fora da Igreja Católica não era nenhum batismo cristão; mas Estêvão, cuja posição acabou prevalecendo na Igreja Ocidental, defendeu a tradicional política romana de reconhecer o batismo sectário e exigir que as pessoas vindas ao catolicismo das seitas recebessem apenas a imposição da mão do bispo.

Quando a perseguição à Igreja foi renovada, Cipriano foi calmamente e com dignidade até sua morte como mártir em 14 de setembro, 258.

Leitura adicional sobre Thascius Caecilianus Cyprianus

O estudo clássico de São Cipriano é Edward White Benson, Cyprian (1897), que ainda é de grande valor como um relato abrangente da vida e dos tempos do homem. Veja também G. S. Walker, The Churchmanship of St. Cyprian (1969).

Fontes Biográficas Adicionais

Cyprian, Saint, Bishop of Carthage, As cartas de Saint Cyprian of Carthage, New York, N.Y: Newman Press, 1984.

Nascido para uma nova vida, New Rochelle, N.Y: New City Press, 1992.


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