Terry Waite Fatos


Terry Waite (nascido em 1939), um oficial da Igreja da Inglaterra, fez três viagens ao Líbano, num esforço para libertar os ocidentais mantidos como reféns lá. Em sua terceira tentativa, em 1987, ele mesmo foi feito refém e só foi libertado quase cinco anos depois.<

Aven após a publicação de seu livro Taken on Trust, crônicas de seus 1.763 dias de detenção por fundamentalistas islâmicos no Líbano, Terry Waite continua sendo uma figura controversa. Por muitos anos ele foi um herói para a mídia e o público britânico. Quando ele foi capturado e ao longo dos anos em que não houve notícias de seu paradeiro, orações foram feitas nas igrejas de toda a Grã-Bretanha por seu retorno em segurança. Para alguns ele continuou sendo uma figura santa e corajosa, o inocente enviado do arcebispo de Cantuária, cuja intercessão salvou a vida de vários reféns do Oriente Médio. Mas para outros, notadamente os jornalistas especializados em assuntos do Oriente Médio, ele era um intrometido e um buscador de publicidade que se permitiu ser usado por Oliver North e pela Agência Central de Inteligência (CIA). Waite supostamente assumiu o crédito pela libertação de reféns que tinha quase tudo a ver com negócios de armas e pouco a ver com seus esforços. Para aqueles críticos, ele era um homem que desafiava os desejos de sua igreja por sua própria vanglória e que punha sua família na prateleira para alimentar sua própria fome de manchetes. Quando ele se uniu aos companheiros reféns John McCarthy, Terry Anderson e Tom Sutherland durante o último ano de seu cativeiro, foi relatado que eles o encontraram como um companheiro constrangedor. E, em Taken on Trust, ele é evasivo sobre seu conhecimento do caso Irã-Contra.

Embora ele diga de si mesmo em seu livro: “Interiormente você é uma criança pequena, assustada, ansiosa para impressionar as pessoas”, certamente não há como negar a coragem do homem de dezessete pedras (238 libras), de 6 pés e 7 polegadas, que passou quase cinco anos em cativeiro, quase quatro anos em solitária, depois de ter sido apreendido pela Jihad Islâmica da casa de um duende no Líbano em 20 de janeiro de 1987. Antes de sua libertação em novembro de 1991, ele era freqüentemente vendado, espancado e submetido a execuções simuladas. Ele viveu a maior parte do tempo acorrentado a um radiador, sofreu desesperadamente de asma e foi transportado em um refrigerador gigante enquanto seus captores o movimentavam. E ainda assim ele emergiu de sua provação capaz de fazer um discurso espirituoso e eloqüente para a mídia de espera antes mesmo de saudar sua família. Em seus esforços anteriores por outros reféns, ele havia mostrado total desrespeito por sua própria segurança como praticamente a única figura ocidental que alguma vez obteve acesso direto aos seqüestradores.

Terry Waite, cuja entrada em Who’s Who ironicamente registra um de seus hobbies como “viajar, especialmente em lugares remotos do mundo”, nasceu em 31 de maio de 1939, o filho de um policial de aldeia, e passou sua primeira vida em Styal, Cheshire. Ele deixou a escola aos 16 anos, tendo aprendido o livro de orações de cor. Ele não durou os dois anos de Serviço Nacional na Guarda Granadeiro, sendo dispensado após um ano por causa de uma alergia ao corante dos uniformes. Ele então se formou em teologia no Church Army College em Londres, mas decidiu que não queria ser ordenado sacerdote.

O seu primeiro trabalho foi como conselheiro em educação de adultos para o bispo de Bristol, de 1964 a 1968. Logo depois, trabalhando na África para o bispo de Uganda, ele foi feito refém pela primeira vez com sua esposa, Frances, e dois filhos.

No início dos anos 70, ele trabalhou para a Igreja Católica Romana como um consultor muito viajado no trabalho missionário. Em 1980, Robert Runcie, arcebispo de Cantuária, nomeou-o secretário para Assuntos da Comunhão Anglicana para trabalhar com igrejas no exterior e para organizar as viagens do arcebispo ao exterior. Nesta função, ele rapidamente se tornou uma figura da mídia. Após alguns meses, ele desempenhou o papel fundamental para assegurar a libertação de um missionário, sua esposa e o secretário do bispo do Irã, Jean Waddell, quando foram detidos sob acusação de espionagem em Teerã. Em certo momento, ele saudou a chegada de cinco pistoleiros em uma cela onde celebrava a santa comunhão, repetindo friamente seu sermão. Após seus esforços terem levado à libertação de um quarto detento, o reconhecimento pelo papel de Waite foi demonstrado com a premiação de um Membro do Império Britânico (MBE) na lista de honra seguinte.

A reputação de emissário extraordinário foi cimentada quando em 1984 ele estabeleceu contato com o Coronel Muammar Gadaffi na Líbia, onde quatro britânicos haviam sido detidos após o assassinato de uma mulher policial fora da Embaixada Líbia em Londres. Ele acabou assegurando sua libertação após longas negociações e suas próprias discussões teológicas com o líder líbio no dia de Natal.

Nos dois anos seguintes, houve uma série de esforços em nome de quatro reféns americanos mantidos no Líbano,

incluindo um quando ele foi largado na calada da noite por um helicóptero americano. Neste período começaram a aparecer alguns artigos críticos sugerindo que Waite estava obcecado com sua própria publicidade, mas ele insistiu que embora tivesse reuniões freqüentes com Oliver North, nunca foi informado sobre os esforços para trocar reféns por armas. Quando a tempestade Irangate se rompeu, ele disse em uma declaração da sede de seu arcebispo, o Palácio Lambeth: “Em nenhum momento tive qualquer negócio de armas ou dinheiro”

A sua terceira e última viagem ao Líbano em 1987 foi feita apesar de uma visita do embaixador britânico, que o incitou a não ir porque a milícia Amal havia perdido para a facção pró-iraniana mais extrema do Hezbollah. O próprio Waite descreveu a viagem que levou à sua captura e encarceramento como “um passeio a um campo minado”. Mas ele insistiu que tinha que ir em frente porque era a única pessoa que tinha encontrado os sequestradores cara a cara.

Logo após seu lançamento em 1991, Terry Waite renunciou ao seu cargo junto ao arcebispo e se dedicou totalmente a escrever seu livro Taken on Trust, publicado em setembro de 1993. Ele assumiu uma bolsa no Trinity Hall, Cambridge, e disse que esperava usar os recursos de seus escritos para ajudar os pobres e para trabalhar pela justiça e reconciliação. Fiel à sua palavra, em julho de 1996 Waite, juntamente com o ex-refém John McCarthy, enviou mensagens pedindo a libertação de quatro pessoas no primeiro aniversário de sua captura em Caxemira. Entre as várias honras de Waite está o Comandante da Ordem do Império Britânico que lhe foi conferida pela Rainha Isabel II.

Leitura adicional sobre Terry Waite

O próprio relato deerry Waite sobre sua vida anterior e seus quase cinco anos como refém, Taken on Trust, foi publicado em Londres (setembro de 1993). Outros livros de reféns libaneses incluem Brian Keenan’s An Evil Cradling (1993) e Terry Anderson’s Den of Lions (1993). Mais luz é lançada sobre o caso dos reféns do Líbano nas várias histórias do caso Irã-Contrato, relatando os feitos de Oliver North. As atividades de Waite em meados dos anos 90 foram observadas em vários serviços noticiosos, incluindo Yereth Rosen, “Britain still seeking release of Kashmir hostages,” Reuters (3 de julho de 1996); e Patricia Edmonds, “Iran-Contra Charge,” USA Today (5 de maio de 1994).


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