Terry McMillan Fatos


b>Terry McMillan (nascido em 1951), romancista e escritor de contos afro-americanos, traçou em suas obras as experiências urbanas de mulheres e homens afro-americanos.<

O mais velho de cinco filhos, Terry McMillan nasceu em 18 de outubro de 1951, em Port Huron, Michigan, uma cidade predominantemente branca, da classe trabalhadora, fábrica. Seu pai, que sofria de tuberculose e foi confinado a um sanatório durante a maior parte da infância de McMillan, era um operário de colarinho azul. Ele também sofria de alcoolismo e era fisicamente abusivo para sua esposa. Eles se divorciaram quando McMillan tinha 13 anos. Sua mãe, a fim de sustentar a família, tinha vários empregos como empregada doméstica, trabalhadora automotiva e empregada de fábrica de picles.

Para ajudar sua mãe nas finanças da família, McMillan, aos 16 anos de idade, conseguiu um emprego como revendedor de livros em uma biblioteca local. Lá, ela descobriu o mundo da imaginação. Ela se tornou uma leitora ávida, e apreciou as obras de Nathaniel Hawthorne, Henry David Thoreau, Ralph Waldo Emerson, e Thomas Mann. A leitura das obras destes grandes escritores levou McMillan a acreditar que o mundo literário era um mundo branco. Ao ver um livro de James Baldwin, ela ficou espantada ao saber que os negros também escreviam livros.

Quando tinha 17 anos, McMillan deixou Port Huron e se mudou para Los Angeles, onde trabalhou como secretária e teve uma aula de literatura afro-americana no Los Angeles City College. Este curso a apresentou às obras de escritores como Richard Wright, Zora Neale Hurston, Jean Toomer, e especialmente a Ann Petry, cujo romance A Rua, com sua documentação franca e naturalista de uma mulher negra vivendo em um ambiente urbano brutal, influenciaria muito a ficção inicial de McMillan.

Nasce um Escritor

Foi durante este período de sua vida enquanto estava na Califórnia que McMillan começou a escrever. Um poema de amor—o resultado de um relacionamento fracassado—foi sua primeira tentativa de escrever. Como ela declarou em uma entrevista: “Foi assim que tudo começou. Continuou e começou a se transformar nestas outras coisas, começou a se transformar em sentenças”

McMillan continuou seu interesse pela escrita e sua educação, mudando-se para o norte da Califórnia, onde estudou jornalismo na Universidade da Califórnia em Berkeley. Enquanto estava em Berkeley, ela fez uma oficina com o romancista e crítico Ishmael Reed. Reed ficou entusiasmada com a escrita de McMillan e a encorajou. Ele publicou “The End” (1976), seu primeiro conto, em Yardbird Reader.

Depois de graduar-se com um diploma de Berkeley, McMillan deixou a Califórnia e mudou-se para Nova York. Ela entrou para o Harlem Writers Guild e foi para colônias de artistas como Yaddo, no norte de Nova York, e MacDowell, em New Hampshire. Na MacDowell ela terminou o primeiro rascunho do que viria a ser Mama, seu primeiro romance.

Arte Baseada em Experiências de Vida

Elegantemente autobiográfico em tom, Mama (1987) explora as realidades sombrias e humorísticas de uma família afro-americana urbana. Situado em Point Haven, Michigan, e em Los Angeles, o romance gira em torno das vidas de Mildred Peacock e seus cinco filhos. À medida que Mama se desdobra, dois dos filhos de Mildred passam por experiências violentas e horripilantes. Sua filha mais velha, Freda, é abusada sexualmente aos 14 anos e seu único filho, Money, se torna um viciado em drogas que acaba sendo encarcerado. Apesar do estado de coisas que assaltam a família Peacock, Mildred luta tenaz e cômicamente contra as forças em sua órbita que a impediriam de criar sua família.

Em seu áspero exame da paisagem urbana, o romance ecoa The Street. Entretanto, Mama não é mero

imitação do trabalho de Petry, mas um trabalho original de ficção por direito próprio. Embora os críticos achassem que o texto não tinha o foco narrativo lírico e metafórico dos romances escritos por outras escritoras afro-americanas contemporâneas, e algumas objetaram ao comentário sociológico e à narrativa desigual de McMillan, o trabalho de McMillan foi geralmente recebido com elogios. Os revisores saudaram o romance como único. Como observou o crítico Michael Awkward: “Mama está ousadamente fora do mainstream da ficção feminina afro-americana contemporânea. Ao contrário dos textos mais representativos da tradição, Mama não oferece viagens de volta à escuridão, não fortalece as comunidades negras femininas, não condena de forma sustentada o materialismo americano ou a hegemonia masculina. O que ela proporciona, em suas representações em grande parte episódicas do trabalho de Mildred e sua família, é uma exploração comovente, muitas vezes hilariante e perspicaz de uma fatia da vida urbana que raramente é vista na ficção da mulher afro-americana contemporânea”

Carácteres realistas e ousados que surgiram

>span>Disappearing Acts (1989), seu próximo romance, traça o volátil caso de amor entre Zora Banks, uma professora de música do ensino médio e aspirante a cantora, e Franklin Swift, um aluno que desistiu do ensino médio e frequentemente desempregado carpinteiro e trabalhador da construção civil. Contado na narrativa alternada em primeira pessoa de Zora e Franklin e ambientado no meio urbano do Brooklyn, o romance pinta um retrato convincente e realista de sua relação, assim como as complexidades de classe e gênero que obstruem sua felicidade em conjunto. Embora McMillan ancore sua história e seus personagens em um mundo contemporâneo, Disappearing Acts ressoa, como Thulani Davis observou, com “personagens clássicos do folclore”, sendo Zora “a mulher negra astuta de antigamente” e Franklin “um sábio John Henry urbano”

Embora alguns críticos aplaudissem a criação hábil de McMillan do caráter psicologicamente complexo de Franklin e a elogiassem por não deixar sua narrativa cair em outro discurso negro contemporâneo de vítima e vitimizador, muitos críticos citaram o vernáculo terrestre do romance como uma grande distração. “A linguagem que eu uso é precisa”, McMillan defendeu mais tarde em uma entrevista. “É assim que se fala”. E eu quero saber porque nunca li uma crítica onde eles reclamam da linguagem que os escritores masculinos usam!”

<(1992), o terceiro romance de McMillan, Crônica das vidas de Robin, Bernadine, Gloria e Savannah, quatro mulheres afro-americanas educadas que vivem em Phoenix, Arizona, e que têm uma discussão contínua sobre seus problemas em encontrar e manter amantes. Estruturalmente, o texto é filtrado através das lentes de vozes narrativas em primeira e terceira pessoas e, enquanto as heroínas viajam por um mundo altamente materialista em busca do amor, o romance mostra o olhar aguçado de McMillan para a crítica social.

Fama, Fortuna e aclamação da crítica

Espan>Espan> To Exhale foi saudado com tremendo sucesso crítico e comercial. Até o final de 1996, mais de 700.000 cópias da capa dura e três milhões de cópias do livro de bolso haviam sido vendidas. A versão cinematográfica, que custou US$67 milhões em seu primeiro ano, também provou que havia um público feminino afro-americano em grande parte inexplorado ansioso por filmes pop e romances. Os críticos aclamaram o trabalho como mais uma prova do talento ousado e provocativo de McMillan para escrever. Como seus dois romances anteriores, este texto essencialmente evita preocupações ideológicas de raça— um fio condutor encontrado em toda a literatura tradicional afro-americana— e coloca as nuances intrincadas das relações afro-americanas como seu foco principal.

Em uma antologia que ela editou, Breaking Ice: Anthology of Contemporary African American Fiction (1990), McMillan escreveu:

Existe de fato uma nova geração de escritores afro-americanos emergindo…. Estamos capturando e fazendo permanente e indelével, reações e impressões de nossas observações mais íntimas, sonhos e pesadelos, experiências e sentimentos sobre o que sentimos por “nós” ser afro-americanos dos anos setenta até agora—os anos noventa.

A popularidade de Exhale foi um prelúdio para um sucesso comercial ainda maior com seu próximo romance, How Stella Got Her Groove Back, que foi selecionado pelo Book-of-the-Month Club como uma de suas principais seleções. O romance teve uma primeira impressão de 800.000 cópias, um número sem precedentes para uma autora afro-americana, e os direitos de filmes foram vendidos imediatamente por uma quantia não revelada de sete dígitos. Mais uma vez, Mcmillan baseou o enredo em sua própria experiência, desta vez focalizando uma mulher de meia-idade que se apaixona por uma mulher de 20 anos enquanto está de férias na Jamaica. Como Evette Porter apontou em uma entrevista com McMillan que apareceu na Village Voice, há muitas semelhanças entre o romance e sua autora, incluindo um jovem namorado jamaicano que ela conheceu na ilha. Alguns críticos consideravam a Stella como uma penugem leve em grande parte autobiográfica sem a habitual mordida satírica de McMillan. Outros advertiram contra deixar que as semelhanças da vida real se confundam com a mensagem maior do romance sobre o exercício da liberdade pessoal da maneira que se escolhe viver.

No final dos anos 90, não havia dúvidas de que a antiga professora de redação em Stanford e na Universidade de Wyoming havia se estabelecido como uma grande romancista e pioneira em um novo gênero de ficção—o romance romance urbano afro-americano.

Leitura adicional sobre Terry McMillan

O comentário crítico das obras de McMillan é fornecido em Crítica Literária Contemporânea, Volume 50 (1988) e Volume 61 (1990). Também vale a pena ler artigos em Callaloo (Verão de 1988); Equire (Julho de 1988); Village Voice (8 de maio de 1990 e 21 de maio de 1996); Essence (Fevereiro de 1990, Outubro de 1992 e Junho de 1996); Time (6 de maio de 1996); e Ebony (Julho de 1996).


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