Teresa of Avila Facts


Teresa de Ávila (1515-1582) foi uma freira espanhola que estabeleceu as Carmelitas Descalças, uma ordem dedicada à oração silenciosa, à pobreza e à austeridade. Ela é conhecida por sua prática de oração mental e pelas visões e vozes interiores que experimentou. Os livros de espiritualidade de Teresa são considerados clássicos dentro da Igreja Católica.<

Teresa de Ávila é mais conhecida por suas experiências místicas. Ela acreditava, no entanto, que sua oração silenciosa era uma experiência superior. Ao longo de sua vida, Teresa combinou um estilo de vida contemplativo com as atividades da vida diária.

Teresa de Ávila nasceu Teresa Sanchez de Cepeda y Ahumada em 28 de março de 1515 em Ávila, Espanha. Seu pai, Alonso de Cepeda, teve três filhos de um casamento anterior. A família era rica, mas o pai de Alonso de Cepeda tinha sido um converso, ou judeu secreto, durante a Inquisição. Portanto, a família não tinha o status social de pessoas com origens racialmente “puras”. A mãe de Teresa, Beatriz de Ahumada, teve dez filhos e morreu no parto quando Teresa tinha 13,

Teresa era uma criança muito devota. Dizia-se que ela era muito bonita, extrovertida e encantadora. Como muitas crianças do século 16, Teresa e seu irmão Rodrigo estudaram a vida dos santos. Quando Teresa tinha sete anos, ela e Rodrigo fugiram de casa. Eles haviam planejado morrer por Cristo em território mouro, mas um tio pegou as crianças e as devolveu a sua casa.

A partir dos 12 anos de idade, a piedade de Teresa diminuiu à medida que ela se interessava por moda e romance. Ela era muito atraente para os homens e seus biógrafos sugerem que ela teve uma experiência romântica durante sua primeira adolescência. Após a morte de sua mãe, seu pai teve que fazer uma escolha por Teresa. Ela podia ou ser casada ou entrar no convento. Sua converso de fundo diminuiu as perspectivas de Teresa como noiva. Alonso de Cepeda a mandou para o Convento Agostiniano de Santa Maria da Graça, em Ávila, como pensionista leiga.

Ao estudar no convento, Teresa recuperou sua piedade anterior e começou a considerar a possibilidade de se tornar freira. Após 18 meses, ela ficou muito doente. Enquanto se recuperava na casa de sua irmã em Castellanos, Teresa lia as cartas de São Jerônimo. Elas a ajudaram a decidir entrar no convento. Seu pai recusou-se a permiti-lo, dizendo que ela poderia fazer o que quisesse depois que ele morresse.

Em 2 de novembro de 1535, aos 20 anos de idade, Teresa e seu irmão fugiram de casa para buscar vocações religiosas. Teresa entrou no Mosteiro Carmelita da Encarnação em Ávila. Alonso de Cepeda resignou-se à sua decisão. Um ano depois, Teresa foi professada. Pouco tempo depois, ela ficou novamente doente. Ela não respondeu ao tratamento e foi liberada para sua família. O pai de Teresa a levou para a pequena aldeia de Becedas para ver um curandeiro, mas ela não melhorou. Durante o outono de 1538, Teresa ficou na casa de um tio em Hortigosa. Ele lhe deu o Terceiro Alfabeto Espiritual,um guia para a oração mental. Teresa começou a praticar a oração mental, na qual ela abriu sua alma a Deus.

Ainda doente, Teresa retornou a Ávila em 1539. Em 15 de agosto, ela entrou em coma e foi considerada morta. Ela

reavivado após quatro dias, mas foi parcialmente paralisado. Ela retornou ao convento em 1540, onde permaneceu doente por três anos. Ela atribuiu sua recuperação a São José. Pouco depois de recuperar-se, ela cuidou de seu pai até sua morte em 1543.

Visões Experientes

até cerca de 1555, Teresa passou mais tempo reunindo-se com os leigos da aldeia e menos tempo em oração mental. Aos 39 anos de idade, ela começou a ter visões e a ouvir vozes interiores. Teresa sentiu que tinha se tornado muito dependente das pessoas e precisava desenvolver um relacionamento mais próximo com Deus.

As experiências místicas foram vistas com ceticismo por muitas pessoas na Igreja. Algumas pessoas pensavam que seus “favores” eram do diabo. Outros acreditavam que eles eram um presente de Deus e a encorajavam a estar aberta a eles. Para Teresa, as visões eram uma vergonha porque outros as entendiam mal. Elas também eram perigosas— os visionários às vezes eram queimados na fogueira. Teresa tentou resistir às experiências e tentou mantê-las em segredo, mas sua resistência foi em vão. Ela tornou-se bem conhecida pelas experiências, muitas das quais ela descreveu em sua autobiografia. Teresa alegou que seus “discursos interiores” eram mais claros do que as conversas com humanos.

Em sua visão mais famosa, Teresa experimentou um piercing no coração. Ela disse que um anjo apareceu no seu lado esquerdo. Seu rosto estava queimando. “Ele tinha na mão uma longa lança de ouro, e na ponta do ferro parecia haver um pequeno fogo. Ele me pareceu estar empurrando-a às vezes no meu coração, e para furar minhas próprias entranhas; quando ele a tirou, ele pareceu atraí-las também, e deixar-me todo em chamas com um grande amor de Deus”. Depois de sua morte, o coração de Teresa ficou com uma cicatriz.

Teresa foi atraída por uma vida de estrita pobreza e auto-negação. Ela jurou seguir “o caminho mais perfeito”, mas o mosteiro da Encarnação não estava sintonizado com esse estilo de vida. Com 180 freiras, era uma comunidade grande demais e havia muitas distrações. No convento Carmelita, as monjas podiam reter suas propriedades; algumas das irmãs eram bastante ricas. Elas mantinham criados e cachorros de colo, usavam jóias e perfume, entretinham os cavalheiros que telefonavam do vilarejo e viajavam livremente pelo vilarejo. As pobres irmãs viviam em dormitórios. Teresa acreditava que o convento era grande demais, rico demais e carente de espiritualidade.

Reforma de Carmelita Led

Antes já vasculhava a igreja espanhola há algum tempo. Em 1560, Teresa liderou um grupo de freiras que queriam seguir uma tradição carmelita mais primitiva. Elas optaram por levar uma vida reclusa de oração e pobreza. Teresa encontrou muita oposição dos superiores da igreja e do povo de Ávila, que se opunham à sua insistência de que as freiras vivessem na pobreza e não se misturassem com os aldeões. Após dois anos, com o apoio de São Pedro de Alcântara, Teresa recebeu permissão para estabelecer um convento reformado, conhecido como o “descalço” ou Carmelitas descalças. O convento reformado recebeu o nome de Convento de São José.

As Carmelitas reformadas eram dedicadas à pobreza, à austeridade, à solidão e à oração mental. Eles viviam em silêncio quase perpétuo e em abstinência perpétua. Eles usavam hábitos de serge grosseiro e sem sapatos. (Assim, o nome descalço.) Teresa limitou o número de freiras em seu convento a cerca de uma dúzia.

Em junho de 1562, Teresa começou a escrever sua autobiografia, Life. O livro foi escrito enquanto ela se ajoelhava no chão em um parapeito de janela. Ele descrevia suas primeiras experiências de vida e espirituais. Mais tarde, ela acrescentou capítulos que tratavam da oração, nos quais ela comparou diferentes estágios de oração a diferentes métodos de irrigação de um jardim. Posteriormente, ela escreveu Caminho da Perfeição, para guiar suas monjas na vida monástica e instruí-las em oração.

Teresa descreveu os anos entre 1562 e 1567 como os cinco anos mais pacíficos de sua vida. Em 1567, o general carmelita Giovanni Battista Rossi visitou o Convento de São José e aprovou o trabalho de Teresa. Ele ordenou que ela estabelecesse outros conventos reformados. Ela passou os nove anos seguintes viajando por toda a Espanha, estabelecendo 12 conventos. Teresa enfrentou muita oposição e tornou-se muito conhecida. Ela também estabeleceu duas casas para homens que queriam adotar o estilo de vida reformado. Eles ficaram conhecidos como Carmelitas Contemplativos e foram liderados pelo poeta místico, São João da Cruz. Alguns dos seguidores de Teresa viajaram ao exterior para estabelecer casas em outros países.

A vida espiritual de Teresa continuou a se desenvolver durante este período e ela experimentou uma união mística ou “casamento espiritual” com Deus. Ela tinha a habilidade incomum de permanecer constantemente consciente da presença de Deus e, ao mesmo tempo, atender às atividades de sua vida. Ela tinha vergonha de às vezes experimentar suas visões e seus arrebates em público.

Retornado a Ávila

Em 1571, Teresa recebeu ordens da Carmelita Provincial para voltar ao Convento das Encarnações em Ávila, como prioress. Ela não queria assumir esta responsabilidade e as irmãs não a queriam como sua superiora. No entanto, Teresa provou ser uma priora popular. Ela endireitou as finanças do convento e apertou suas práticas laxistas. Com a ajuda de São João da Cruz, ela melhorou a condição espiritual da comunidade.

Teresa estabeleceu mais quatro conventos em meados da década de 1570. Entre 1573 e 1576, Teresa escreveu The Foundations, um livro de encorajamento e instrução de oração para suas freiras. Seu maior livro, The Interior Castle,, foi escrito em 1577. Ele descreve o desenvolvimento da oração mental e se destaca como uma fonte dos pensamentos espirituais mais maduros de Teresa. Ela descreve a alma como um castelo e uma viagem para a alma como uma série de sete apartamentos (ou mansões) pelos quais se deve passar através da oração. Cada apartamento representa uma etapa diferente da jornada.

Como sua reforma ganhou força, os carmelitas não reformados (calçados) se rebelaram. O Provincial das Carmelitas Calced tentou impedir a reeleição de Teresa como prioritária. Ela foi forçada a se retirar, quando seus apoiadores foram excomungados. Permaneceu muito tumulto entre os Carmelitas Calced e Discalced até 1578, quando o Papa finalmente reconheceu os Carmelitas Discalced como uma província separada. O grupo foi declarado uma ordem separada em 1594.

Apesar de sua saúde em declínio, Teresa continuou viajando e fundando novos conventos. No total, ela fundou 17 conventos. Teresa morreu em Alba de Tormes, Espanha, em 4 de outubro de 1582. No dia seguinte, o calendário gregoriano entrou em vigor, mudando a data de sua morte para 15 de outubro. A Igreja Católica celebra sua festa nesse dia. Ela foi enterrada em Alba de Tormes.

Paulo Paulo V declarou Teresa abençoada em 24 de abril de 1614. Em 1617, o parlamento espanhol a proclamou Padroeira da Espanha. Ela foi canonizada pelo Papa Gregório XV em 1622. Em 1970, Teresa foi proclamada Doutora da Igreja por seus escritos, que se destacam como alguns de seus notáveis guias de espiritualidade. Teresa foi a primeira mulher na Igreja a escrever sistematicamente e em profundidade sobre a vida espiritual, de acordo com Butler’s Lives of the Saints.

Teresa continua popular nos países hispânicos. Ela é admirada por seus ensinamentos sobre a oração e sua capacidade de combinar a contemplação com outras atividades em sua vida diária. Diz-se que ela tem sido santa sem deixar de ser humana. Os Santos: Um dicionário biográfico conciso, descreve-a como “uma personalidade poderosa, feminista pioneira e uma figura literária que deu uma grande contribuição ao nosso conhecimento da psicologia humana”,

Leitura adicional sobre Teresa de Ávila

Os Santos: A Concise Biographical Dictionary, e editado por John Coulson, Hawthorn Books, 1958.

Doyle, Peter, Butler’s Lives of the Saints; New Full Edition Liturgical Press, 1996.

Nova Enciclopédia Católica, McGraw-Hill, 1967.

Thurston, Herbert J. e Donald Attwateer, Butler’s Lives of the Saints, Christian Classics, 1956.

Peers, E. Allison, trans., ed., “A Vida de Santa Teresa de Jesus”, http://ccel.wheaton.edu/teresa/life/main.html

Randall, Beth, “Teresa of Avila”, http: //www.mcs.drexel.edu/~gbrandal/Illum_html/Teresa.html


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