Terence Vincent Powderly Facts


b>O líder trabalhista americano Terence Vincent Powderly (1849-1924) presidiu aos Cavaleiros do Trabalho durante o notável crescimento e rápido declínio do sindicato na década de 1880.<

Terence V. Powderly nasceu em Carbondale, Pa., em 22 de janeiro de 1849. Seus pais eram imigrantes irlandeses. Aos 13 anos ele começou a trabalhar em um pátio ferroviário. Aos 17 anos ele se aprendeu com um maquinista e começou a praticar o ofício em 1869 nas lojas da Delaware e Western Railroad em Scranton, Pa. Interessado no sindicalismo trabalhista, ingressou no Sindicato Internacional dos Maquinistas e Ferreiros em 1871 e, em 1874, foi organizador da Irmandade Industrial. Naquele ano ele foi iniciado na Nobre e Santa Ordem dos Cavaleiros do Trabalho, uma pequena sociedade secreta centrada na Filadélfia. Em 1876, ele foi eleito seu mestre de obras; foi também um oficial na assembléia distrital no. 5.

Em 1878, aos 29 anos de idade, Powderly foi eleito prefeito de Scranton no bilhete do Greenback-Labor. Ele foi reeleito três vezes. Enquanto isso, em 1879, ele foi eleito o grande mestre de obras dos Cavaleiros (mestre de obras geral depois de 1883). Sua adesão marcou uma partida significativa na política dos Cavaleiros. Seu antecessor, um batista, tinha ficado indiferente à oposição da Igreja Católica aos Cavaleiros. Powderly, embora um maçon, também era católico romano e percebeu que a hierarquia católica americana deveria ser aplacada para que os Cavaleiros pudessem florescer entre os trabalhadores católicos. Ele persuadiu o sindicato a abandonar seu sigilo e a remover referências bíblicas de seu ritual.

Pode desaprovar as greves, considerando-as demasiado caras para os pequenos benefícios obtidos. Ele era um visionário humanitário, interessado nos objetivos de longo prazo de abolir a

sistema salarial e instituindo uma sociedade cooperativa, em vez de ganhos a curto prazo. Com sua aprovação, várias assembléias locais dos cavaleiros criaram 135 cooperativas de produtores e consumidores, incluindo uma mina de carvão.

No entanto, como chefe do sindicato (1879-1893), Powderly teve que dedicar muito tempo para resolver greves nas quais os vários moradores locais se envolveram. “Basta pensar nisso”, escreveu ele, “Opondo-se às greves e sempre atacando … batalhando com minha caneta nas principais revistas e revistas do dia pelas grandes coisas em que estamos educando as pessoas e lutando com força e principalmente pelas pequenas coisas”

Os Cavaleiros estiveram envolvidos em uma série de greves de grande sucesso durante o início da década de 1880. A mais notável envolveu uma greve contra os caminhos-de-ferro do financiador Jay Gould. Tais vitórias resultaram em um crescimento incrível: em meados de 1885 havia cerca de 100.000 cavaleiros em 1.610 assembléias locais; um ano depois, o número de membros era de 700.000, 000 em quase 6.000 locais. Powderly ficou desconfortável com um crescimento tão rápido, e sua falta de entusiasmo em outro ataque contra Gould (1886) contribuiu para a derrota dos Cavaleiros e, por fim, para seu declínio. Em 1893, quando Powderly foi expulso de sua posição, havia apenas 75.000 membros pagantes de dívidas.

Parte da fraqueza do Powderly como líder do sindicato era seu interesse em outros assuntos além dos assuntos do sindicato. Durante seus primeiros 6 anos como grande mestre de obras, ele também foi prefeito de Scranton. Ele estudou direito, serviu como oficial de saúde do condado, possuía e administrava parcialmente uma mercearia, serviu como vice-presidente da Liga Irlandesa de terras, tentou se tornar o primeiro

Comissário do Trabalho dos Estados Unidos em 1884, interessou-se muito por campanhas políticas e era um proibicionista ativo. Freqüentemente reclamando da demanda dos Cavaleiros em seu tempo, ele se demitiu uma vez e ameaçou demitir-se várias vezes.

Além disso, Powderly era temperamentalmente inadequado ao tumulto industrial dos anos 1880. Não gostando de greves e outros conflitos, ele esperava constantemente por uma era de cooperação. Ele também não parecia a parte de um organizador de trabalho. Elegante, mesmo frágil, ele usava óculos delicados e um magnífico bigode inclinado e vestia-se impecavelmente. Seus modos eram formais, até mesmo altivos. Ele era considerado como um snobe. Em última análise, estas qualidades neutralizaram sua competência como organizador e administrador, suas consideráveis habilidades como orador e correspondente, e seu tato e diplomacia.

Depois de se aposentar da liderança dos cavaleiros, Powderly praticou a lei e foi nomeado comissário geral de imigração (1897). Ele se tornou chefe da Divisão de Informação no Departamento de Imigração em 1907. Ele morreu em 24 de janeiro de 1924.

Leitura adicional sobre Terence Vincent Powderly

As fontes básicas para estudar Powderly são sua autobiografia Thirty Years of Labor, 1849-1924 (1889; rev. ed. 1890) e The Path I Trod: A Autobiografia de Terence V. Powderly (1940). A discussão mais abrangente de Powderly está em Norman J. Ware, The Labor Movement in the United States, 1860-1895 (1929). Informações sobre o Powderly podem ser encontradas em qualquer história trabalhista padrão do período; o melhor provavelmente é Foster Rhea Dulles, Labor in America (1949; 3d ed. 1966).

Fontes Biográficas Adicionais

Falzone, Vincent J., Terence V. Powderly, reformador de classe média, Washington: Imprensa Universitária da América, 1978.


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