Terence Marne O’Neill Fatos


Primeiro ministro da Irlanda do Norte de 1963 a 1969, Terence O’Neill (1914-1990) se esforçou para conseguir uma reconciliação entre católicos e protestantes. Entretanto, seus esforços se mostraram ineficazes e ele se demitiu do cargo.<

O Capitão Terence Marne O’Neill, criado Lord O’Neill of the Maine em 1970, veio de uma impecável família de estabelecimentos anglo-irlandeses que incluía os antigos O’Neills of Ulster e os Chichesters ingleses, uma família líder na mesma área desde o século XVII. Educado em particular e em Eton, serviu durante toda a Segunda Guerra Mundial na Guarda Irlandesa, o mesmo regimento de seu pai, que foi morto em dezembro de 1914, três meses após o nascimento de seu filho.

A sua educação à margem de uma grande família com as fortes influências da escola privada e do exército moldou seu caráter e sua visão, e mais tarde ele teve dificuldade de se relacionar com as pessoas comuns da Irlanda do Norte. Familiarizado com os principais círculos unionistas das visitas familiares, sua primeira residência prolongada na província foi depois de 1946 quando foi nomeado—e retornou sem oposição—ao Parlamento da Irlanda do Norte para a circunscrição eleitoral de Bannside, Condado Antrim.

A partir da estréia de Sir Basil Brooke (criado Lord Brookeborough em 1952), ele serviu como secretário parlamentar do ministro da saúde (1948-1952), vice-presidente da Câmara dos Comuns (1953-1956), e ministro dos Assuntos Internos brevemente em 1956. Em 1956, tornou-se ministro das finanças, servindo naquele cargo até suceder Brookeborough como primeiro-ministro em 1963.

Embora confirmado como líder do partido e primeiro-ministro pelos membros do partido e do conselho unionista em 1963, O’Neill não foi a escolha unânime, e sua determinação em levar a reforma política a um

área encontrou resistência desde o início. A Irlanda do Norte já estava embarcada em um programa de transformação econômica da indústria antiga para a nova e estava passando por uma modernização em quase todas as esferas da vida social, especialmente na saúde, educação e bem-estar social. O’Neill percebeu a necessidade de acompanhar estas mudanças com um progresso político correspondente para curar diferenças sectárias, para melhorar os processos democráticos e para remover práticas discriminatórias em áreas como emprego, moradia e governo local onde, por razões históricas, estas ainda persistiam. Sua visão de modernização econômica e social poderia ser amplamente compartilhada, mas sua insistência na igualdade de oportunidades em todo o sistema político e social parecia ameaçar o monopólio de poder unionista, e até mesmo a estabilidade da união da Irlanda do Norte com a Grã-Bretanha. Sua incapacidade de tranquilizar seus próprios apoiadores, por um lado, ou de vencer os oponentes tradicionais, por outro, acabou por pôr fim à sua estreia em 1969.

Os seus esforços corajosos, se não sempre sensíveis, devem ser aplaudidos. Ele inaugurou melhores relações com a República Irlandesa, recebendo o primeiro-ministro Sean Lemass em Belfast em janeiro de 1965 e logo fazendo uma visita de retorno. Ele procurou, igualmente, uma melhor acomodação das ambições políticas da própria comunidade católica romana (e tradicionalmente nacionalista) da Irlanda do Norte: uma comunidade cada vez melhor educada e próspera sob o desenvolvimento econômico e social do pós-guerra da província. Tanto para os sindicalistas de tendência moribunda (alguns dentro de seu próprio gabinete, incluindo Brian Faulkner e William Craig) quanto para os protestantes mais extremistas, especialmente o Reverendo Ian K. Paisley, houve uma exceção crescente, enquanto que a desgraça da Irlanda contemporânea—a celebração persistente de aniversários divisivos—proporcionou ampla oportunidade para criar problemas.

Em 1966, o 50º aniversário da revolta de 1916 em Dublin deu aos opositores tradicionais do Unionismo a chance de se manifestarem; então, em 1967, uma expressão mais moderna do descontentamento não-Unionista foi dada pela fundação da Associação de Direitos Civis da Irlanda do Norte. As marchas anuais Laranja se tornaram cada vez mais o foco do descontentamento unionista em concessões a elementos “desleais” da população, e o conflito aberto cresceu até que a violência irrompeu nas ruas em outubro de 1968. Dois meses depois, O’Neill anunciou um programa de reforma: um sistema de pontos de alocação de moradia pública; um ombudsman; o fim da votação empresarial nas eleições do conselho local; uma revisão da legislação de segurança; e o estabelecimento de uma Comissão de Desenvolvimento Londonderry.

Em meio à crescente divisão unionista O’Neill realizou uma eleição em fevereiro de 1969, apelando diretamente aos eleitores e, em muitos casos, apoiando seus próprios candidatos contra os candidatos oficiais do partido Unionista de linha dura. O resultado não forneceu uma base suficientemente forte a partir da qual se pudesse proceder a novas reformas (o pacote existente provou ser rápido para irritar os Unionistas protestantes extremos, mas lento para conferir benefícios aos cidadãos católicos moderados) e em 28 de abril de 1969, O’Neill renunciou ao cargo de primeiro-ministro. Ele conseguiu, como última conquista em 23 de abril, reformar a franquia do conselho local para adequá-la ao resto do Reino Unido (“um homem, um voto”).

O’Neill, com sua esposa Jean (née Whitaker; casaram-se em 1944 e tiveram dois filhos), viveu em grande parte na Inglaterra após sua aposentadoria da política. Em retrospectiva, pode ser justo dizer que ele era o homem errado com as idéias certas: que lhe faltava sensibilidade política e destreza para sustentar o ato de equilibrar as esperanças católicas e, ao mesmo tempo, acalmar os medos protestantes. Ele era mal servido por um partido unionista tradicionalmente baseado no domínio sectário do protestante sobre o católico, apoiado por uma Ordem Laranja menos preocupada com a defesa constitucional do que com o ataque anti-católico. A Ordem Laranja era suficientemente descentralizada na organização para que os constituintes autônomos frustrassem a liberalização a partir do centro. O’Neill foi incapaz de se elevar acima desses elementos tradicionais e do extremismo religioso que os acompanhava e, no final, tornou-se vítima de sua ira combinada.

Leitura adicional sobre Terence Marne O’Neill

>span>A Autobiografia de Terence O’Neill (1972); também a autobiografia Ulster no Crossroads (1969), que tem uma introdução de John Cole; a estreia de O’Neill é coberta em F. S. L. Lyons’ Irlanda desde a Fome (1971); Patrick Buckland, A História da Irlanda do Norte (1981); e David Harkness, N. Irlanda desde 1920 (1983); P. Bew, P. Gibbon, e H. Patterson, The State in Northern Ireland 1921-72 (1979); um esboço de sua carreira está contido em W. D. Flackes, Northern Ireland: A Political Directory 1968-83 (1983); e em D. J. Hickey e J. E. Doherty, A Dictionary of Irish History since 1800 (1980); New York Times, 14 de junho de 1990.


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