Tenzing Norgay Fatos


Tenzing Norgay (1914-1986) foi um conhecido montanhista nepalês que estabeleceu um recorde em 1952 ao escalar 28.215 pés do Monte Everest, a montanha mais alta do mundo. No ano seguinte, ele e Edmund Hillary se tornaram as primeiras pessoas a alcançar seu cume.<

Tenzing Norgay nasceu em 15 de maio de 1914 em Solo Khumbu, Nepal, um membro da tribo Sherpa. Os Sherpas são conhecidos há muito tempo por seu espírito positivo, força e habilidades nas montanhas. Quando os europeus começaram a explorar os Himalaias no início do século 20, eles geralmente vinham a Darjeeling, Índia, e contratavam os Sherpas para ajudar em suas expedições. Em pouco tempo, este costume se tornou um sistema oficial. Os Sherpas foram registrados como uma força de elite de assistentes de expedição. No Nepal, onde os ocidentais eram proibidos de ir, os Sherpas ouviram falar deste trabalho e a cada ano mais jovens se dirigiam a Darjeeling em busca de empregos com expedições de montanhismo.

Em 1933, Tenzing foi para Darjeeling, esperando ser contratado para a expedição britânica daquele ano. Ele tinha 17 anos na época. Embora não tenha sido escolhido naquele ano, o montanhista britânico Eric Shipton o escolheu para ajudar em uma expedição para explorar a área ao redor do Everest em 1935. Tenzing quase perdeu esta oportunidade. Dois Sherpas foram selecionados no último minuto, e ele foi um deles. Tenzing juntou-se a sete expedições britânicas, francesas e suíças de alpinismo entre 1935 e 1952.

A Expedição Everest

Em 1953, Tenzing foi convidada a participar de uma expedição britânica para alcançar o cume do Monte Everest. Naquela época, os altos Himalaias estavam em grande parte inexplorados e ninguém sabia se era possível que os alpinistas chegassem ao cume. Sob a liderança do Coronel John Hunt, a expedição incluía uma forte equipe de escaladores, um fisiologista, um cineasta e um correspondente de notícias. O grupo montou uma série de acampamentos em etapas no alto da montanha. Eles encontraram uma nova passagem pela perigosa e instável queda de gelo de Khumbu, atravessando a Face Sul de Lhotse, e chegando ao Coronel Sul no dia 26 de maio, dois membros da equipe, Charles Evans e Tom Bourdillon, tentaram alcançar o cume. Eles chegaram até o cume Sul, a 300 pés de seu objetivo, quando uma de suas unidades de oxigênio falhou, forçando um recuo.

Edmund Hillary, montanhista da Nova Zelândia, e Tenzing Norgay foram considerados os alpinistas mais fortes e melhores da equipe. Um acampamento final foi estabelecido a 27.900 pés, logo acima do South Col, e os dois homens passaram lá a noite de 28 de maio. A noite foi longa e eles tinham pouco oxigênio para dormir. Eles decidiram usá-lo em dois turnos, das 21h às 23h e da 1h às 3h. A bebida de limonada quente e doce os manteve quentes e ajudou a evitar a desidratação. Quando seu suprimento de oxigênio estava baixo, às 3h da manhã, eles retomaram a alimentação e a bebida, esperando armazenar energia para a escalada seguinte.

Hillary e Tenzing passaram um longo tempo se aquecendo e preparando seu equipamento. As botas de Hillary foram congeladas e ele as descongelou sobre a chama de seu pequeno fogão. As duas também derreteram gelo para água potável, já que a desidratação era um perigo a esta altitude. Muito abaixo, na escuridão, eles podiam ver as pequenas luzes do Mosteiro de Tengboche, onde os monges budistas estariam orando por sua segurança.

Headed Out

Às 6:30 da manhã do dia 29 de maio eles se vestiram com camadas de roupas: roupa de baixo de lã, casacos e calças de baixo, três pares de luvas e botas isoladas. Eles se arrastaram para fora da tenda, colocaram seus óculos de proteção e equipamentos de oxigênio, e saíram para o frio penetrante. Eles caminharam com dificuldade através da neve crostosa, subindo em direção ao cume acima deles, onde o sol da madrugada brilhava.

De acordo com Audrey Salkind em //www.pbs.org, Tenzing escreveu mais tarde em sua autobiografia, Tiger of the Snows, “We

olhar para cima. Durante semanas, durante meses, isso é tudo o que temos feito. Olhe para cima. E aí está— o topo do Everest. Só que agora é diferente: tão perto, tão perto, apenas um pouco mais de mil pés acima de nós. Não é mais apenas um sonho, um sonho alto no céu, mas uma coisa real e sólida, uma coisa de rocha e neve, que os homens podem escalar. Nós nos preparamos. Nós o escalaremos. Desta vez, com a ajuda de Deus, vamos escalar até o fim”

Cima no topo da crista, pesadas varas de neve conhecidas como cornijas penduradas no ponto alto, que às vezes era tão afiada como um fio de faca. Eles se moveram lentamente e chegaram ao cume sul às 9 da manhã. Depois de verificar o suprimento de oxigênio, eles se dirigiram entre cornijas e descidas íngremes, e chegaram a uma grande inclinação de neve, que os dois escaladores anteriores, Bourdillon e Evans tinham escolhido evitar.

Uma Decisão Perigosa

A neve na encosta íngreme era pulverulenta, fina demais para segurar um machado de gelo; se algum deles caísse, eles não teriam nenhuma chance de se agarrar. Além disso, uma queda poderia iniciar uma avalanche. De acordo com o montanhista Eric Shipton em Mountain Conquest, Hillary disse mais tarde que ele estava “apertado de medo”. Ele perguntou a Tenzing o que ele achava da situação. “Muito ruim, muito perigoso!” Tenzing disse. “Você acha que devemos ir?” “Como você quiser”, disse Tenzing. Mais tarde, ele disse: “Foi um dos lugares mais perigosos que eu já estive em uma montanha”

Apesar do perigo, eles continuaram e eventualmente chegaram a um penhasco de 40 pés. A equipe tinha visto este penhasco em fotografias aéreas, mas ninguém sabia se ele poderia ser escalado. As condições eram perigosas. Hillary, que estava na liderança, se desgarrou através de uma fenda na face do penhasco. Esta característica ainda é conhecida como a “Etapa Hillary”

Atingido a Cúpula

Tenzing estava logo atrás dele. Eles continuaram a subir ao longo do cume até passar o último switchback, e puderam ver claramente a inclinação relativamente fácil até o cume. Em //www.pbs.or, Liesl Clark citou Tenzing, que mais tarde escreveu que ao se aproximarem do cume, “Eu olho para cima; o topo está muito próximo agora, e meu coração bate com excitação e alegria”. Então estamos a caminho novamente”. Subindo novamente. Cerca de cem pés abaixo do topo, chegamos às rochas mais altas e nuas. Há espaço quase nivelado suficiente aqui para duas tendas, e eu me pergunto se os homens alguma vez acamparão neste lugar, tão perto do cume da terra. Pego duas pequenas pedras e as coloco no bolso para trazer de volta ao mundo abaixo”

Por muitos anos, ninguém sabia se Hillary ou Tenzing tinham sido os primeiros a chegar ao cume. Ambos simplesmente disseram que tinham ascendido juntos. De acordo com Clark, Tenzing escreveu muitos anos depois: “Um pouco abaixo do cume, Hillary e eu paramos”. A corda que se juntou a nós tinha trinta pés de comprimento, mas eu segurava a maior parte na mão, de modo que havia apenas cerca de seis pés entre nós. Eu não estava pensando em ‘primeiro’ e ‘segundo’. Continuamos, devagar, com firmeza. E então estávamos lá. Hillary pisou em cima primeiro. E eu pulei atrás dele”

De acordo com Shipton, Hillary escreveu mais tarde: “Eu me virei e olhei para Tenzing. Mesmo debaixo de sua máscara de oxigênio e dos pingos de gelo pendurados em seu cabelo, pude ver seu sorriso infeccioso de puro deleite. Estendi minha mão e, em silêncio, trememos de boa maneira anglo-saxônica”. Mas isto não foi suficiente para Tenzing, e impulsivamente ele jogou seu braço em torno de meus ombros e nós nos atiramos de costas em congratulações mútuas”

Eram 11h30 da manhã e eles estavam em pé no topo do mundo. Tenzing cavou um buraco na neve e colocou nele um pouco de comida como presente aos deuses da montanha, e Hillary enterrou um crucifixo que Hunt lhe havia dado. Eles cortaram assentos na neve, comeram um pouco de bolo e, após 15 minutos no cume, voltaram para baixo. Quando voltaram a descer, o correspondente da expedição deu a notícia ao mundo de que o ponto mais alto da Terra havia sido alcançado.

Shipton escreveu mais tarde: “Que Tenzing compartilhou este momento de triunfo [com Hillary] foi uma questão de profunda satisfação para todos aqueles que tinham estado no Everest. Durante toda a grande aventura, os Sherpas tinham sido nossos parceiros; sem a coragem e a lealdade firme deles, pouco teria sido alcançado”

Fama Internacional

Hunt, Tenzing, e Hillary ficaram imediatamente famosos. Eles usaram o dinheiro e o prestígio que ganharam para ajudar várias causas filantrópicas. Os lucros do filme da expedição e o livro mais vendido sobre ele foram dados à Fundação Mount Everest. Desde então, ele tem sido usado para fornecer quase US$ 750.000 em doações a mais de 900 expedições.

A vida do Tenzing mudou mais drasticamente. Ele havia deixado de ser um membro obscuro de uma tribo de montanha pouco conhecida para se tornar um herói internacional. A Grã-Bretanha lhe concedeu a Medalha George. Na Índia, onde ele havia passado a maior parte de sua vida, faixas proclamavam “Salve Tenzing, estrela do mundo”! A modéstia natural de Tenzing e o bom senso o impediram de ser muito afetado pela fama. Em 1954, ele se tornou o fundador e diretor de treinamento de campo do recém-criado Instituto Himalaia de Montanhismo em Darjeeling, que treinou montanhistas e guias. Mais tarde, ele se tornou conselheiro do Instituto. Sua autobiografia, Tiger of the Snows, foi publicada em 1955.

Shipton citou Lord Hailsham, membro do Clube Alpino de Londres, que disse em um jantar em homenagem a Tenzing: “Tenzing ganhou fama em todo o mundo, não apenas pelo que fez, mas pelas qualidades de espírito e caráter que o tornaram conhecido e amado e respeitado onde quer que tenha estado. Que embaixador ele tem sido para um povo que, por muitos séculos, viveu isolado em suas montanhas e vales e agora, pela primeira vez, é plenamente conhecido e admirado pela maioria da humanidade”

De acordo com Clark, o filho de Tenzing, Jamling Norgay, tornou-se um alpinista como seu pai. Tenzing não aprovou. “Desde os 18 anos de idade eu queria escalar, mas meu pai disse que não. Ele disse: ‘Por que você quer escalar? Eu já escalei para você. Você não tem que trabalhar na montanha”. Sua frase básica era: “por mim escalando a montanha, ganhando dinheiro, é tudo para você, para lhe dar uma educação, a melhor educação que você pode ter, o melhor de tudo”. Então nós conseguimos o melhor de tudo—todos meus irmãos e irmãs—nós

estudamos nos Estados Unidos. Meus três irmãos e irmãs estão trabalhando nos Estados Unidos neste momento, por isso vejo seu ponto de vista”

Tenzing falava sete idiomas, mas nunca aprendeu a escrever, embora tenha escrito vários livros, ditando-os a outros. Em sua autobiografia Tiger of the Snows, ele escreveu: “Tem sido um longo caminho. Desde um coolie de montanha, um portador de cargas, até um portador de um casaco com fileiras de medalhas que é transportado em aviões e se preocupa com o imposto de renda”. Tenzing Norgay morreu em 9 de maio de 1986 em Darjeeling, Índia.

Leitura adicional sobre Tenzing Norgay

Shipton, Eric, Mountain Conquest, American Heritage Publishing Co., 1996.

Unsworth, Walt, Everest: A Mountaineering History, Houghton Mifflin, 1981.

“First to Summit”, //www.pbs.org, http: //www.pbs.org/wgbh/nova/everest/history/firstsummit.html (11 de novembro de 1999).

“Sherpas on Everest,” //www.pbs.org http://web-cr05.pbs.org/wgbh/nova/everest/history/sherpason.html (11 de novembro de 1999).

“Tenzing Norkay”, //www.funkandwagnalls.com, http: //www.funkandwagnalls.com/encyclopedia/low/articles/t/t025000594f.html (11 de novembro de 1999).

“Tiger of the Snows”, //www.pbs.org, http: //www.pbs.org/wgbh/nova/everest/history/norgay.html (11 de novembro de 1999).


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