Ted Kennedy Fatos


Edward M. Kennedy (nascido em 1932), irmão mais novo do Presidente John F. Kennedy e Robert F. Kennedy, entrou no Senado dos Estados Unidos aos 30 anos de idade e ganhou influência constante à medida que continuava a ganhar a reeleição. Em grande parte devido ao glamouroso “legado Kennedy”, ele foi considerado um potencial candidato democrata à presidência a partir de 1968.<

Edward M. Kennedy nasceu a 22 de fevereiro de 1932, quarto filho e último de nove filhos de Joseph P. e Rose Fitzgerald Kennedy. Devido ao freqüente fechamento de sua família rica entre Boston, Nova Iorque e Palm Beach (e—enquanto seu pai era embaixador em Londres—Inglaterra), Kennedy freqüentou várias escolas particulares antes de se matricular na Academia Milton em 1946. Ao se formar de Milton em 1950, ele se matriculou em Harvard—

como seus irmãos mais velhos antes dele. No final de seu primeiro ano, porém, ele foi expulso por ter outro aluno fazendo um exame final de espanhol em seu lugar. Kennedy então se alistou para um período de dois anos no exército. Talvez a vantagem da influência de seu pai lhe tenha valido a designação para a sede do SHAPE (Supreme Headquarters Allied Powers, Europa) em Paris.

Preparação para o Serviço Público

Após sua alta, Kennedy retornou a Harvard, graduando-se em 1956. Ele então se matriculou na Faculdade de Direito da Universidade da Virgínia, onde seu talento para o debate, sempre aparente, foi aguçado. Ele recebeu sua graduação em direito em 1959 e foi admitido na Ordem dos Advogados de Massachusetts no mesmo ano. Em novembro de 1958, Kennedy casou-se com Virginia Joan Bennett. Juntos eles tiveram três filhos: Kara Anne; Edward M., Júnior; e Patrick Joseph.

Embora um estudante de direito, Edward Kennedy, tenha administrado com sucesso a campanha de reeleição de seu irmão John (JFK) para o Senado de Massachusetts. Depois, em 1960, ele serviu como coordenador dos estados ocidentais da campanha de JFK para a indicação presidencial democrata. Após a vitória de seu irmão nas eleições de 1960, Edward assumiu um cargo (na base de “dólar por ano”) como assistente do procurador distrital do Condado de Suffolk (Massachusetts). Como preparação para concorrer em 1962 para o restante do mandato restante do JFK no Senado, Edward viajou muito e cumpriu inúmeros compromissos.

Becoming a National Figure

Na idade mínima (30 anos), Kennedy ganhou facilmente as eleições para o Senado em 1962 sobre o republicano George Lodge depois de ganhar uma eleição primária contra o sobrinho do Presidente da Câmara dos EUA John W. McCormack. O slogan de Kennedy era: “Eu posso fazer mais por Massachusetts”. Como legislador júnior, Kennedy adiou para seus seniors do Senado, surpreendendo alguns observadores que esperavam uma maior agressividade. Um ano após o assassinato de JFK em 1963, Edward ganhou as eleições para seu primeiro mandato completo no Senado com 74,4% dos votos. Ele venceu apesar (ou talvez parcialmente devido a) ter sofrido um ferimento crítico nas costas em um acidente de avião em junho que o incapacitou durante toda a campanha.

Tambem eleito para o Senado em 1964 (em Nova York) foi o único irmão sobrevivente de Edward Kennedy, Robert. Apesar de ter sido o sênior de Robert no Senado, Edward permaneceu— parcialmente por escolha— na sombra do primeiro durante a metade dos anos 60. Mas em 1965 ele obteve sua primeira grande vitória legislativa, liderando a luta pela aprovação da Lei de Imigração e Nacionalidade, que acabou com o sistema de cotas de origem nacional.

Kennedy começou a se manifestar contra a Guerra do Vietnã em 1967, concentrando-se principalmente na necessidade de projetos de reforma e no fracasso dos Estados Unidos em prover as vítimas da guerra do Vietnã. Após visitar o Vietnã do Sul no início de 1968, ele se tornou mais crítico, mas conseguiu permanecer em boas condições com a administração do Presidente Lyndon Johnson.

A vida de Kennedy foi fortemente afetada pelo assassinato de seu irmão Robert em junho de 1968. Depois de um período de retirada, ele se tornou mais estridente ao denunciar a Guerra do Vietnã e ao pressionar por reformas sociais selecionadas. Embora tenha resistido aos esforços para redigi-lo para a nomeação democrata de 1968 (que foi para Hubert Humphrey), suas ações o estabeleceram claramente como herdeiro do “legado Kennedy”

Possibilidade Presidencial Perene

O ano de 1969 começou bem para Kennedy, com sua eleição como chicote da maioria do Senado em janeiro. Seis meses depois, porém, sua carreira sofreu um devastador—alguns pensaram fatal—golpe quando, depois de uma festa, ele tirou seu carro de uma estreita ponte na ilha Chappaquiddick, resultando no afogamento de sua companheira, Mary Jo Kopechne. A falha de Kennedy em relatar o acidente por quase nove horas foi duramente condenada tanto pela imprensa como pelo público. Em um discurso televisionado uma semana depois, ele pediu aos eleitores que o aconselhassem sobre se ele deveria permanecer no cargo. A resposta foi positiva, assim como o veredicto do tribunal local: A sentença de Kennedy— por deixar o local de um acidente—foi suspensa.

Chappaquiddick forneceu uma grade para vários livros de cozimento de panelas e representou uma ameaça duradoura para as esperanças presidenciais de Kennedy, mas isso não o impediu no Senado. Ele se opôs energicamente à proposta de implantação da ABM (míssil antibalístico) de Nixon, apoiou várias medidas para acabar com a Guerra do Vietnã e liderou a luta pelo voto dos 18 anos de idade. Após vencer a reeleição fácil em 1970, porém, Kennedy perdeu seu posto de chicote maioritário para o Senador Robert Byrd por uma votação apertada em 1971. Libertado das restrições de sua liderança formal

No cargo, ele retomou com mais energia do que nunca sua oposição franca à administração Nixon. Suspeito de alimentar esperanças para a nomeação presidencial democrata de 1972, ele renunciou novamente a tais ambições. Ele não compareceu à convenção e recusou a oferta do candidato George McGovern da indicação vice-presidencial.

Nos anos 70, Kennedy se identificou de perto com as questões de controle de armas de mão e seguro de saúde nacional obrigatório (seu livro de 1972, In Critical Condition, era uma acusação geral da indústria de saúde dos Estados Unidos). Ele também assumiu fortes posições favorecendo o ônibus para o equilíbrio racial, a anistia para os evasores da era Vietnamita, e o direito das mulheres de receber assistência federal para abortos. Ele estava bem ciente de que suas opiniões eram controversas, uma vez observando que ele “adoraria fazer campanha contra” seu recorde.

Kennedy dissipou os rumores inevitáveis de sua disponibilidade para a presidência em 1976, anunciando no final de 1974 que ele não concorreria— apesar de sua posição de comando nas primeiras pesquisas. Em vez de concorrer à reeleição para o Senado em 1976, ele venceu com uns impressionantes 70% dos votos. Agora uma das figuras mais poderosas do Senado, Kennedy se tornou presidente do Comitê Judiciário e pressionou pela desregulamentação das linhas aéreas, seguro sem falhas e modificações orientadas ao consumidor nas leis antitruste. Ele apoiou lealmente as iniciativas de política externa do presidente democrata Jimmy Carter, incluindo a normalização das relações EUA-China e os tratados do Canal do Panamá.

Embora Kennedy tenha rejeitado o interesse na indicação presidencial de 1980 durante a primeira parte do mandato de Carter, ele novamente emergiu como o favorito nas pesquisas de opinião pública. Finalmente cedendo à tentação, ele anunciou em novembro de 1979 que iria desafiar Carter para a indicação. Sua candidatura começou miseravelmente, porém, quando teve um desempenho ruim em uma entrevista televisionada (que reavivou a “questão Chappaquiddick”); também a crise dos reféns iranianos e a invasão russa do Afeganistão aumentaram o apoio público ao atual Carter, pelo menos temporariamente. Kennedy perdeu importantes concursos de primeira convocação e primárias para Carter, prejudicando fatalmente sua mística de “vencedor”. Bem antes da convenção, a nomeação de Carter foi assegurada. Kennedy, entretanto, dominou a própria convenção com um de seus discursos mais emocionantes.

Um Líder em Assuntos Nacionais

Quando os republicanos ganharam o controle do Senado em 1981, Kennedy perdeu sua presidência do Comitê Judiciário e mais uma vez concentrou suas energias principalmente em programas sociais e questões trabalhistas. Subindo para sétimo lugar na senioridade Democrática no Senado após sua quarta reeleição em 1982 (com 60% dos votos), Kennedy emergiu como um crítico influente e constante das políticas internas e externas de Ronald Reagan, opondo-se a medidas econômicas “do lado da oferta”, ajuda dos EUA às forças de direita na América Central, e propostas para barrar os tribunais federais de exigir ônibus em distritos escolares locais.

No final de 1982 Kennedy se retirou da disputa pela indicação presidencial de seu partido. Em meados da década, ele ainda estava apenas em seus cinquenta anos. Apesar da dissolução de seu casamento de quase 25 anos e do estigma persistente de Chappaquiddick, ele manteve sua alta posição nas pesquisas de opinião pública. Herdeiro de uma tradição política glamorosa, comprometido com um papel federal ampliado em busca de justiça social e econômica, mas claramente capaz de aparar de forma pragmática quando necessário.

Kennedy provou ser um defensor ferrenho do seguro nacional de saúde e da reforma tributária. Ele co-patrocinou o projeto de lei Kassebaum-Kennedy que disponibiliza seguros de saúde para pessoas que mudam de emprego e/ou têm condições de saúde preexistentes. Kennedy e o senador Orrin Hatch propuseram o aumento do imposto sobre cigarros para expandir a disponibilidade do seguro saúde para crianças. O projeto de lei, apresentado em 8 de abril de 1997, foi derrotado por uma margem próxima em 21 de maio de 1997.

O filho de Kennedy, Patrick Kennedy, é um secretário de estado adjunto na administração Clinton.

Leitura adicional sobre Edward M. Kennedy

James McGregor Burns, Edward Kennedy and the Camelot Legacy (1976), é o tratamento biográfico mais completo do mais jovem Kennedy; David Burner e Thomas R. West, em The Torch Is Passed: Os irmãos Kennedy e American Liberalism (1984), dão atenção substancial a Edward no contexto da tradição política estabelecida por seus irmãos mais velhos; outras fontes úteis incluem: Theo Lippman, Senator Ted Kennedy (1970); William Honan, Ted Kennedy: Profile of a Survivor (1972); Burton Hersh, The Education of Edward Kennedy: A Family Biography (1972); e Murray Levin e T. A. Repak, Edward Kennedy: The Myth of Leadership (1980); “What Democrats should fight for” de Edward M. Kennedy in Vital Speeches of the Day, vol. 61, no. 8, 1 de fevereiro de 1995; e “Happy Birthday Teddy” de Martin F. Nolan in Washingtonian, vol. 32, no. 5, fevereiro de 1997, pp. 54-57; As avaliações críticas focalizadas no incidente Chappaquiddick incluem Jack Olsen, The Bridge at Chappaquiddick (1970) e Robert Sherrill, The Last Kennedy (1976); o próprio Kennedy escreveu Decisões para uma Década: Políticas e Programas para a década de 1970 (1968) e In Critical Condition: The Crisis in America’s Health Care (1972).


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