Tatsachen über Anthony Burns


Suttle soube do paradeiro de Burns através de uma carta interceptada e estava determinado a recuperar seu escravo no valor de US$1.000. Armado com uma ordem judicial, Suttle mandou prender Burns em maio de 1854 sob a Lei de Refugiados Escravos de 1850, que exigia apenas uma “identificação positiva” perante um comissário federal para conceder a custódia de um afro-americano a um “proprietário”; não houve julgamento pelo júri e não houve oportunidade de recurso.

Na noite anterior à audiência formal perante o Comissário, foi realizada uma reunião dos abolicionistas. Theodore Parker e Wendell Phillips insistiram para que Burns fosse liberado, se necessário pela força. Thomas Wentworth Higginson liderou um grupo de negros e brancos que acusaram a prisão em um momento inoportuno. Embora um guarda tenha sido morto, Burns não foi liberado. No dia seguinte, Richard Henry Dana, advogado de Burns, argumentou brilhantemente por seu cliente, mas não pôde impedir o retorno do escravo à Virgínia. A hostilidade em massa sobre a decisão forçou o governador a utilizar milícias, fuzileiros navais e tropas regulares do exército enquanto Burns marchava por Boston para um navio de espera. Para evitar a repetição de casos similares, vários estados do norte promulgaram “leis de liberdade pessoal” destinadas a impedir a captura e o retorno de escravos fugitivos.

Após 5 meses em uma prisão de Richmond, Burns foi vendido a um especulador que fez um belo lucro ao vender o escravo a um grupo de bostonianos que, por sua vez, o libertou em março de 1855. Ele retornou a Boston para receber um herói, onde ajudou C. E. Stevens a montar Anthony Burns: A History (1856).

Leitura adicional sobre Anthony Burns

Anthony Burns: A History (1856), o julgamento contra Burns é descrito em um panfleto anônimo: The Boston Slave Riot, and Trial of Anthony Burns (1854). Relatos mais recentes aparecem nas biografias de destacados bostonianos que participaram do julgamento: Oscar Sherwin, span>Prophet of Freedom: The Life and Times of Wendell Phillips (1958); Samuel Shapiro, span>Richard Henry Dana, Jr, 1815-1882 (1961); John L. Thomas, The Liberator, William Lloyd Garrison (1963); e Tilden G. Edelstein, Strange Enthusiasm: A Life by Thomas Wentworth Higginson (1968).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!