T’ang T’ai-tsung Hechos


T’ang T’ai-tsung (600-649), emperador de China durante el siglo VII, se apoderó de gran parte de Asia y creó una dinastía que fue cultural y económicamente próspera.

El emperador chino T’ang T’ai-tsung (también conocido como Li Shih-min y Taizong) estableció firmemente la dinastía Tang en la China imperial y conquistó gran parte de Asia durante su reinado, preparando el escenario para una de las eras más celebradas de toda la historia china. Después de ayudar a orquestar el derrocamiento de la dinastía Sui, T’ai-tsung vio como su padre asumía el control de la nación. Cuando llegó su turno de gobernar, T’ai-tsung consolidó el territorio chino perdido por las fuerzas invasoras del norte y el oeste en los siglos anteriores y presidió una cultura floreciente con poesía y arte y una economía rebosante de un creciente comercio entre las naciones occidentales.

Llegar al poder a través de maniobras políticas despiadadas

Prior a la dinastía Tang, China fue gobernada por la dinastía Sui que subió al poder en 589 y dio importantes pasos para expulsar a los turcos y mongoles que durante siglos merodeaban por el norte y el oeste de China, tomando territorio y bloqueando las rutas comerciales hacia el oeste. Después de exitosas campañas, el emperador reclamó porciones significativas de lo que eran tradicionalmente tierras chinas y parecía haber asegurado la longevidad de su dinastía. El emperador Sui ordenó la construcción de varios palacios y templos tanto para celebrar sus victorias como para provocar una cierta grandeza entre la ciudadanía. Con las arcas ya vacías para pagar las operaciones militares, incluidas tres campañas infructuosas en Corea, el emperador impuso impuestos adicionales—una política impopular con varios nobles importantes. En el año 613, surgieron ejércitos rebeldes en todo el país para protestar por el aumento de los impuestos, y el emperador, deseoso de mantener el control, encargó a muchos de sus principales asesores, entre ellos Li Yuan, que se incorporaran a las filas militares. El padre de T’ai-tsung percibió en esta situación una oportunidad para restaurar en su totalidad la tradición aristocrática de su familia y, en lugar de comprometer a los rebeldes en el conflicto, negoció para que le apoyaran en sus planes para el trono.

  • El Imperio floreció bajo su reinado

    T’ai-tsung heredó una sociedad al borde de un enorme desarrollo cultural. Ya una cultura de grandes logros técnicos, incluyendo la brújula magnética, las medicinas herbales, el papel y la alquimia, todos los logros anteriores a su desarrollo en Occidente, las artes y las ciencias chinas florecieron cuando el imperio fue por fin estable políticamente y se liberó de los invasores bárbaros. Estudiante de poesía y caligrafía, T’ai-tsung consultó con frecuencia a la clase de clérigos eruditos que durante muchos siglos antes y después de su gobierno sirvieron como núcleo de los administradores del gobierno chino. La dinastía Tang, bajo el mando de T’ai-tsung, afianzó firmemente esta clase como un mecanismo aislado de gobierno. Esto redujo la necesidad de depender de poderosas familias nobles que frecuentemente estaban en el corazón

    de la revuelta política, como T’ai-tsung, que tomó el poder de manera similar, era muy consciente. Estableció exámenes de servicio civil para reclutar a los mejores y más brillantes chinos para servir a su gobierno en todos los niveles y estas instituciones sobrevivieron hasta principios del siglo XX. Al hacerlo, puso un énfasis significativo en la educación y la alfabetización y también sometió el poder que tenían las sectas religiosas, incluyendo a los confucionistas y los budistas, sometiendo a sus miembros a los mismos exámenes y eliminando cualquier vínculo directo con el poder.

    El fuerte aparato de gobierno instituido por T’aitsung y la dinastía Tang reestableció el imperio como uno de los tres más fuertes del mundo, siendo los otros los imperios romano y persa. T’ai-tsung asumió el título de “Hijo del Cielo”, que reflejaba su derecho divino a gobernar y su inevitable posición como centro espiritual del imperio. Como la encarnación física de China, T’ai-tsung era responsable de conducir las relaciones diplomáticas con este estatus en mente. Por consiguiente, los visitantes de las naciones vecinas eran bienvenidos en grandes salas decoradas con seda, oro y jade, y protegidos por guardias de palacio con elaborados trajes y músicos con llamativos vestidos que blandían campanas, laúdes, tambores, arpas y flautas. Con la “ruta de la seda” abierta de nuevo para el comercio libre y relativamente libre, los comerciantes occidentales de Oriente Medio y Europa se reunieron con sus homólogos de Birmania, Tailandia, Vietnam y Corea para crear la ciudad más internacional y cosmopolita que el mundo haya visto jamás.

    Disminución de la sierra en los últimos años de la regla

    Mientras el interior del imperio se rodeaba de los lujos del comercio rentable, los territorios más remotos experimentaron un resurgimiento de los ataques de los invasores occidentales. Incapaz de apaciguar a los mongoles y turcos y sufriendo la humillación después de que las tropas coreanas repelieran sus ejércitos invasores, T’ai-tsung se volvió más insular y desconfió de sus consejeros, consultándoles cada vez menos. Además de sus reveses militares, T’ai-tsung se vio perturbado por la línea de sucesión que le seguía. Su hijo mayor se apartó de las costumbres tradicionales chinas y adoptó la vida de un turco, viviendo en tiendas de campaña y vestido con trajes turcos. El príncipe heredero también urdió un plan con su hermano contra el padre de ambos, aunque T’ai-tsung aplacó sus esfuerzos y los pasó por alto nombrando a su hijo menor como príncipe heredero. El hijo menor de T’aitsung, sin embargo, era un niño enfermizo y un gobernante débil, y vio las pérdidas de los enemigos bárbaros tanto en el frente del Norte como en el del Oeste.

    Mientras que el final de su gobierno vio al célebre emperador perder una parte de su lustre, la reputación de T’ai-tsung en la historia china permanece segura como un líder magnánimo, responsable tanto de la ampliación como de la glorificación del imperio. Los diálogos grabados entre él y sus clérigos sobrevivieron a los tiempos para convertirse en manuales de conducta regularmente consultados por los emperadores posteriores.

    Lecturas adicionales sobre T’ang T’ai-tsung

    Perspectivas sobre el T’ang (1971).

    Fuentes adicionales de biografía

    Fairbank, John, China: Una nueva historia, Harvard University Press, 1992.

    Shinn, Rinn-Sup, y Robert L. Wordon, Countries of the World, Electronic Library, Inc., CD-ROM.


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