Stokely Carmichael Hechos


Stokely Carmichael (nacido en 1941) fue un “militante” activista de los derechos civiles y estuvo al frente del movimiento del “Poder Negro”. Se elevó a la fama al popularizar la frase “Poder Negro” y fue uno de los líderes más poderosos e influyentes en el Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC).

Stokely Carmichael nació en Puerto España, Trinidad, el 29 de junio de 1941. Su padre, Adolphus, que murió cuando tenía cuarenta y tantos años, se mudó con la madre de Stokely, Mabel, a los Estados Unidos cuando su hijo tenía sólo dos años. Aunque su padre había sido arrastrado por la causa de la independencia de Trinidad, dejó su patria para mejorar la fortuna económica de su familia y trabajó como taxista en la ciudad de Nueva York, mientras que Mabel encontró trabajo como sirvienta. El joven Carmichael quedó al cuidado de dos tías y su abuela y asistió al Tranquillity Boy’s School. Carmichael se reunió con sus padres en el Harlem de la ciudad de Nueva York cuando tenía once años y se convirtió en el único miembro negro de una pandilla callejera llamada los Morris Park Dukes. Su condición de extranjero y su autodenominado comportamiento “hip” le aseguraron la popularidad entre muchos de sus compañeros blancos liberales y adinerados. Dijo en una entrevista con Life que salía con chicas blancas y asistía a fiestas en la avenida Park durante este período. Pero Carmichael, un estudiante brillante, se asentó después de que su familia se mudara al Bronx y descubrió el atractivo de la vida intelectual. Después de que sus padres se mudaron al Bronx, él

fue admitido en el Bronx High School of Science, una escuela para jóvenes superdotados.

Carmichael estaba interesado en la política incluso entonces, especialmente en el trabajo del socialista afroamericano Bayard Rustin, al que escuchó hablar muchas veces. En un momento dado, se ofreció a ayudar a Rustin a organizar a los trabajadores afroamericanos en una fábrica de pintura. Pero la amistad, doctrinal y de otro tipo, de Rustin y otros intelectuales afroamericanos de izquierdas con el establishment liberal blanco acabaría por alienar a Carmichael.

Movimiento unido por los derechos civiles

Mientras estaba en la escuela el movimiento de derechos civiles estaba ganando impulso. La Corte Suprema había declarado que la segregación escolar era ilegal, y los afroamericanos de Montgomery, Alabama, lograron desegregar los autobuses de la ciudad a través de un boicot de un año. Durante el último año de secundaria de Carmichael, cuatro estudiantes afroamericanos de primer año del Campo Agrícola de Carolina del Norte, en la Escuela Técnica de Greensboro, Carolina del Norte, organizaron una sentada en el mostrador de almuerzos para blancos en Woolworth’s.

Muchos blancos sureños fueron violentamente hostiles a los esfuerzos de estos jóvenes para forzar la desegregación sobre ellos, y algunos de los autobuses de los jinetes de la libertad fueron bombardeados o quemados. Los jinetes fueron a menudo golpeados y encarcelados. Un líder del CORE comentó que para los jinetes de la libertad experimentados, la cárcel no era una experiencia nueva, pero que la exuberancia decidida de los jóvenes jinetes de la libertad era una conmoción para los carceleros de Mississippi y otros estados del sur. En la primavera de 1961, cuando Carmichael tenía 20 años, pasó 49 días en una cárcel de Jackson, Mississippi. Un observador dijo que Carmichael fue tan rebelde durante este período que el sheriff y los guardias de la prisión se sintieron aliviados cuando fue liberado.

Dar vuelta de la no-violencia

El término “Poder Negro”, sin embargo desconcertante para los líderes afroamericanos moderados, aterrorizaba absolutamente a los blancos de la corriente principal; muchos interpretaron que este término no significaba empoderamiento, sino más bien dominación afroamericana y posiblemente incluso guerra racial. Los periodistas exigieron repetidamente a Carmichael que definiera la frase, y él pronto comenzó a creer que sin importar su explicación, la interpretarían como siniestra. Presionado por la revista Life, Carmichael dijo “Por última vez, ‘Poder Negro’ significa que la gente negra se une para formar una fuerza política y elegir representantes o forzar a sus representantes a hablar de sus necesidades [en lugar de confiar en los partidos establecidos]. El ‘Poder Negro’ no significa anti blancos, violencia, separatismo o cualquier otra cosa racista que la prensa diga que significa. Es decir: “Mira amigo, no te vamos a votar a menos que nos pongas tantas escuelas, hospitales, patios de recreo y buenos trabajos”. Sin embargo, Carmichael a veces le daba un giro diferente al término cuando hablaba a las audiencias afroamericanas. Como James Haskins registró en su libro, Profiles In Black Power (1972), Carmichael explicó a una multitud, “Cuando hablas de ‘Black Power’, hablas de construir un movimiento que aplastará todo lo que la civilización occidental ha creado.” A través de declaraciones como esta, Carmichael y su movimiento continuó siendo visto por muchos en la corriente principal de América como un movimiento no para construir, sino para destruir.

Foco internacional

A medida que se profundizaba el fervor revolucionario de los años 60, el SNCC se convirtió en un vehículo de “Poder Negro”, más o menos reemplazando la integración himno-canción de los días anteriores. Sin embargo, Carmichael había llegado tan lejos como pudo con la organización, decidiendo no presentarse a la reelección como su líder en 1967, justo antes de que la organización se desmoronara. El énfasis político de Carmichael también había cambiado; comenzó a hablar no sólo contra la guerra de Vietnam, sino también contra lo que él llamaba el imperialismo de EE.UU. en todo el mundo. Time informó que Carmichael había viajado por el mundo denunciando a su país adoptivo, hablando a las multitudes que lo aclamaban en Cuba, y declarando, “No queremos la paz en Vietnam. Queremos que el pueblo vietnamita derrote a los Estados Unidos.” Time lo llamó un proveedor de “negritud y nihilismo” y señaló que muchos políticos estadounidenses querían encarcelarlo por sedición a su regreso al país que él llamaba “infierno”

Aumentando su regreso en 1968, los mariscales estadounidenses le confiscaron el pasaporte. Mientras tanto, el radical Partido Pantera Negra de Oakland, California, un grupo negro que abogaba por la liberación de los afroamericanos por “cualquier medio necesario”, lo había hecho su primer ministro honorario. Renunciaría a ese cargo al año siguiente, rechazando las coaliciones de los Panteras con activistas blancos. Se estableció en Washington D.C. y continuó hablando por todo el país. En marzo de 1968, anunció su compromiso con la cantante y activista sudafricana Miriam Makeba. Se casaron dos meses después y el embajador de Tanzania en los Estados Unidos les ofreció una recepción. Se les permitió pasar la luna de miel en el extranjero después de que prometieran no visitar ningún país “prohibido”; aún así, muchas naciones les negaron la entrada. En 1969, Carmichael dejó los Estados Unidos para ir a Conakry, República de Guinea, en África Occidental. Se mudó allí, en parte, para ayudar en la restauración al poder del depuesto gobernante ghanés Kwame Nkrumah, que vivía en Guinea y sirvió como exponente del tipo de empoderamiento antiimperialista y panafricano que Carmichael había propugnado en los Estados Unidos.

Mientras estaba en Guinea, Carmichael tomó el nombre de Kwame Ture y, durante las siguientes décadas, fundó el Partido Revolucionario Africano y continuó hablando como un defensor de la revolución para responder a los problemas de racismo e injusticia. En 1993, hablando en la Universidad del Estado de Michigan, dejó claro que seguía considerando el capitalismo como la fuente de la mayoría de los problemas que había estado estudiando durante su carrera como activista. En una entrevista en Michigan Chronicle declaró, “Aquellos que trabajan no disfrutan de los frutos de su trabajo, sabemos que eso es la esclavitud,” pero su 1992 después de una nueva edición de Black Power mostró que sentía que se habían hecho verdaderos progresos en ciertos aspectos en los EE.UU., “De 1965 a 1992, nadie podría negar que el cambio ha ocurrido.”

Continúa avanzando la revolución para responder a los problemas de racismo e injusticia. “Ya que derramamos sangre continua y esporádicamente y de manera desorganizada por las reformas,” declaró en su posterior Poder Negro, “organicémonos permanentemente y hagamos la Revolución.”

Más lecturas sobre Stokely Carmichael

(1971). Varios autores han escrito sobre la historia del SNCC. Dos ejemplos son Howard Zinn SNCC, The New Abolitionists (1964) y Cleveland Sellers con Robert Terrell The River of No Return, the Autobiography of a Black Militant in the Life and Death of SNCC (1973).

Perfiles en el Poder Negro (1972), Jacqueline Johnson Stokely Carmichael: La Historia del Poder Negro (1990), Milton Viorst Fuego en las Calles (1979), y Robert Weisbrot Freedom Bound: A History of America’s Civil Rights Movement (1990). Para información sobre los puntos de vista de Carmichael en sus propias palabras, ver la edición del 19 de mayo de 1967 de “Life”, “Span”, “24 de febrero de 1993”, “Michigan Chronicle”, “5 de agosto de 1966”, “New York Times”, “Span” y la edición del 15 de diciembre de 1967 de “Time”.


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