Stephanus Johannes Paulus Kruger Datos


Paul Kruger nació el 10 de octubre de 1825, en el distrito de Cradock de la Colonia del Cabo, hijo de Casper y Elsie Steyn Kruger. En 1836 los Krugers se unieron a un grupo de Voortrekkers liderado por Hendrik Potgieter. Poco después Paul participó en la batalla de Vechtkop, donde un puñado de Voortrekkers repelieron un ataque de Matabele. En febrero de 1838 lo encontraron en Natal, donde fue testigo de la masacre de los laagers por los guerreros zulúes. Su familia se dedicó a la agricultura en el distrito de Transvaal en Rustenburg.

Vida como pionero

La única escolaridad real que tenía Kruger era un curso de 3 meses con un maestro errante. Por lo demás, la Biblia era su único libro de texto. A la edad de 16 años tenía derecho a elegir dos granjas, una para el pastoreo y la otra para los cultivos. Su primer matrimonio, con María du Plessis, terminó después de 4 años, cuando su esposa murió al dar a luz. Se casó de nuevo, con Gezina du Plessis.

Kruger pasó por los peligros de la Gran Travesía de niño y luchó en tres batallas antes de cumplir los 13 años. Con su natural fantasía infantil así asesinada tempranamente por las circunstancias, creció con voluntad firme y mente severa, agudo en el cerebro e intrépido en la persona. Físicamente fue moldeado en un molde hercúleo, con músculos reforzados por su dura vida de frontera. Sus cualidades humanas, como las de su cuerpo, eran elementales. Su asociación con los pioneros lo hizo rudo y bastante tosco. Esa estrecha pasión por su pueblo, que luego dio forma a tanta historia, fue adquirida cuando, de niño, sufrió con los Voortrekkers. Temía a Dios con la implicación del campesino ingenuo. Como presidente, pronunció discursos intercalados con citas de la Biblia. No era un orador, como era de esperar por su delgada educación,

pero sus hechos siempre fueron ordenados y expresados de forma clara, lógica y forzada.

Aventuras de guerra

Apuntado corneta de campo a los 17 años, Kruger se distinguió muchas veces por su valentía en la batalla. En 1852 luchó contra Secheli, un capitán de Bechuana. Al año siguiente, en una expedición contra los jefes Mapela y Mankopane, logró dos hazañas más. Una noche se arrastró a través de los centinelas enemigos y entró en una cueva ocupada por un gran número de nativos. Los arengaba en su propia lengua, insistiendo en que la rendición era mejor que la muerte por hambruna. Finalmente condujo a varios cientos de mujeres y niños fuera de la cueva.

En una escaramuza unos días después, Kruger efectuó el rescate inmortalizado por Van Wouw en uno de los paneles de la estatua de Kruger. A pesar del intenso fuego de los nativos, recuperó el cuerpo del comandante Piet Potgieter y lo llevó de vuelta a los bóers.

Estado y Constitucionalista

Desde 1857 el destino personal de Kruger estaba ligado muy estrechamente con el del gobierno de Transvaal. Primero sirvió como consejero del presidente M.W. Pretorius. En 1863 Kruger fue elegido comandante general. Durante las disputas que gradualmente resultaron en una guerra civil, no dudó en usar la fuerza para defender la constitución.

Como negociador, Kruger podría ahora igualar su ingenio contra la diplomacia británica. Dos veces (1877, 1878) dirigió delegaciones a Londres en protesta contra la anexión, pero en vano. Entonces recurrió a la resistencia pasiva y aconsejó a su pueblo que tomara las armas sólo cuando todos sus intentos de solución pacífica hubieran fracasado. Como miembro de un triunvirato, dirigió el Transvaal durante la Guerra de la Independencia, que terminó con la victoria bóer en Majuba (1881). Gran Bretaña entonces restauró condicionalmente la independencia de Transvaal.

Presidente de la última República Bóer

Kruger encontró a su país en problemas financieros y recurrió a la tan criticada política de concesiones para mejorar la posición fiscal. Entonces, en 1886, el mayor arrecife de oro del mundo fue descubierto en Transvaal. En pocos años Kruger presidió el estado más próspero de África.

Kruger consideraba el mantenimiento de la independencia de Transvaal y la protección de los derechos de los habitantes originales como una tarea a la que Dios le había llamado. En todas sus negociaciones puso como condición firme la independencia de Transvaal. Esto lo llevó a oponerse directamente a Cecil Rhodes, quien dedicó sus habilidades y fortuna a expandir la influencia británica desde el Cabo hasta El Cairo.

Kruger contra Rhodes

Rodas efectuó el cerco geográfico de las repúblicas bóer aislando a Transvaal del mar y de los territorios alemanes. Kruger, sin embargo, logró construir su propia línea de ferrocarril a través de Mozambique hasta la bahía de Delagoa. Esto frustró los intentos de Rodas de incorporar económicamente a Transvaal con los territorios británicos. Rodas comenzó ahora a interferir en los asuntos internos de Transvaal con la intención de poner fin a su independencia. Los extranjeros (Uitlanders), en su mayoría súbditos británicos, acudieron en masa a los yacimientos de oro y pronto superaron a los republicanos. Debido a que eran hostiles al gobierno de Transvaal, Kruger decidió darles la ciudadanía plena sólo después de 14 años de residencia. Para aplacarlos, se instituyó un segundo Volksraad, para que los extranjeros pudieran ser elegidos.
Durante las primeras etapas de la guerra Kruger permaneció en Pretoria, ofreciendo consejos y aliento a las fuerzas bóer por telegrama. Cuando las tropas británicas avanzaron sobre Pretoria, se retiró al Transvaal oriental. En 1900 el Ejecutivo le concedió permiso para ir a Europa a promover la causa de la república. Aunque encontró simpatía, especialmente en Francia y Holanda, ninguna potencia extranjera interferiría en nombre de los bóers. Como exiliado, Kruger se enteró de la rendición de las fuerzas bóer en 1902. Murió el 14 de julio de 1904 en Clarens, Suiza.

Lecturas adicionales sobre Stephanus Johannes Paulus Kruger

Kruger Days (1939), y Johannes Stephanus Marais, The Fall of Kruger’s Republic (1962). Se recomiendan como antecedentes históricos generales Eric Walker, A History of Southern Africa (1928; 3d ed. 1962); M. S. Geen, The Making of South Africa (1947; 4th rev. ed. 1967); y D. W. Kruger, The Age of the Generals (1961). Ver también Stuart Cloete, African Portraits (1946).

Fuentes adicionales de biografía

Meintjes, Johannes, Presidente Paul Kruger: una biografía, Londres: Cassell, 1974.


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