Sir William Schwenck Gilbert Hechos


Dulcamara (1866), en la que ridiculizó grandes

ópera, y en varios burlescos más cortos. Tuvo una serie de éxitos dramáticos, incluyendo El Palacio de la Verdad (1870) y Pygmalion y Galatea (1871).

Trial by Jury (1875), producida bajo la hábil dirección de D’Oyly Carte, contenía el característico ingenio gay y burlón de Gilbert, bien acentuado por la puntuación de Sullivan. Este trabajo fue tan popular que se formó una compañía, y en rápida sucesión The Sorcerer (1877), H. M. S. Pinafore (1878), The Pirates of Penzance (1880), y Patience (1881) fueron interpretadas en Londres y Nueva York. El Teatro Savoy fue construido por Carte para sus obras, y las producciones de Savoyard incluyeron Iolanthe (1882), The Mikado (1885), Ruddigore (1887), The Yeoman of the Guard (1888), y The Gondoliers (1889).

Las óperas cómicas de Gilbert y Sullivan se caracterizan por los agudos ataques satíricos a la burocracia victoriana, las grotescas cualidades sentimentales del arte popular actual y las diversiones, y los temas contemporáneos como el esteticismo de Oscar Wilde. La inteligencia de la forma y el ingenio acerbo dieron a sus obras—especialmente El Mikado y H.M. S. Pinafore—una referencia trascendente, y el tiempo no ha disminuido su relevancia. Gilbert y Sullivan desarrollaron una nueva forma de arte dramático. Ya no estaba la narrativa subordinada a la música, como en la ópera formal, sino que a través de la integración de las dos, las caracterizaciones y la estructura de la trama se hacen más significativas. Las letras de Gilbert con sus ritmos únicos y rimas internas sugerían la música que Sullivan les proporcionó.

Después de 20 años de fructífera colaboración se desarrolló un conflicto, y los dos cortaron su relación. La disputa era en realidad entre Gilbert y Carte por las finanzas, pero Sullivan se había visto envuelto en el desacuerdo. Una reconciliación fue efectuada, pero sus producciones subsecuentes no alcanzaron sus mayores logros. Gilbert fue nombrado caballero en 1907 y posteriormente se retiró a Middlesex, donde vivió como escudero de campo; se ahogó accidentalmente en 1911 cerca de su finca allí.

Más información sobre Sir William Schwenck Gilbert

Sidney Dark y Rowland Grey, W. S. Gilbert: Su vida y sus cartas (1923), es la biografía más sustancial de Gilbert. Hesketh Pearson, Gilbert y Sullivan: A Biography (1935), y William A. Darlington, The World of Gilbert and Sullivan (1950), son excelentes relatos de los dos hombres y del mundo musical victoriano. John Bush Jones, ed., W. S. Gilbert: A Century of Scholarship and Commentary (1970), es una antología de opinión crítica de 1869 a 1968.

Fuentes adicionales de biografía

Baily, Leslie, Gilbert y Sullivan, sus vidas y tiempos, Harmondsworth, Eng.; New York: Penguin Books, 1979, 1973.
Pearson, Hesketh, Gilbert and Sullivan: a biography, London: Macdonald y Jane’s, 1975.


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