Sir Sandford Fleming Hechos


En 1849 el Fleming se destacó entre un grupo de jóvenes científicos e ingenieros al fundar el Instituto Canadiense en Toronto. Fleming también diseñó el primer sello de correos canadiense, el castor de tres peniques, en 1851. Su matrimonio en 1855 con Ann Jean Hall de Peterborough (tuvieron seis hijos) marcó el final del período de su adaptación a Canadá y el comienzo de su distinguida carrera como constructor de ferrocarriles.

Ingeniero y Constructor de Ferrocarriles

Además de sus deberes intercoloniales, Fleming fue nombrado en 1871 ingeniero en jefe del propuesto Canadian Pacific Railway. El esquema original de construcción privada se tambaleó con el famoso “Escándalo del Pacífico” de 1872 y la depresión posterior a 1873. La superintendencia del Fleming del programa de exploración y construcción del propio gobierno se hizo entonces aún más importante; también se hizo más delicado en vista del cambio de la administración conservadora de John A. Macdonald al régimen liberal de Alexander Mackenzie. Fleming inspeccionó la ruta del Paso de Yellowhead, abogando por una ruta generalmente más al norte en las praderas y montañas que la que se adoptó inicialmente. Muchas de sus preferencias fueron adoptadas en la construcción de las líneas transcontinentales posteriores, habiendo demostrado Fleming la viabilidad de los pasos de Kicking Horse, Eagle y Rogers. La política a veces persuadió a los superiores del Fleming para que anularan sus sólidos consejos técnicos, pero sus opiniones siempre fueron escuchadas con respeto.

Fleming sobrevivió a estas dificultades políticas hasta 1880, cuando los conservadores habían vuelto al poder y cuando las nuevas perspectivas de la construcción privada del ferrocarril del Pacífico condicionaron su caída ante el faccionalismo de los políticos conservadores y los intereses financieros. También, a través de su conexión con Sir Charles Tupper, se vio envuelto en las luchas por el sucesor del enfermo Macdonald. En 1880 Fleming se vio obligado a retirarse como ingeniero en jefe del Pacífico y, rechazando puestos menores, se retiró a una vida vigorosa, trabajando para causas públicas durante sus últimos 35 años.

Más tarde Años

Los horizontes profesionales y científicos de Fleming se ampliaron aún más a través de su asociación con los líderes británicos de transporte y comunicaciones imperiales, su experiencia como asesor en la construcción de ferrocarriles para el gobierno de Terranova, y su servicio en una junta de desarrollo internacional para el puerto de Montreal. Desde principios del decenio de 1880 dedicó muchos viajes y abundante correspondencia a despertar el interés en Gran Bretaña, Australia y Nueva Zelandia por un enlace por cable en el Pacífico con Gran Bretaña a través de Canadá. Como director de la Canadian Pacific Railway Company y la Hudson’s Bay Company, trató de combinar el interés empresarial con la lealtad imperial y el progreso canadiense. Sus propuestas de la federación imperial vacilaron, pero el proyecto del cable del Pacífico se completó en 1902.

Los asuntos científicos también ocuparon al Fleming, en particular la cuestión del tiempo universal o cósmico. En 1884 fue recompensado cuando una Conferencia Internacional del Primer Meridiano se reunió en Washington y adoptó el moderno sistema de medición del tiempo estándar internacional.

Fleming fue un miembro fundador y uno de los primeros presidentes (en 1888) de la Sociedad Real de Canadá. También se destacó en la búsqueda de mejores estándares profesionales de educación y organización de la ingeniería. Desde 1880 hasta su muerte fue canciller de la Universidad de Queen, Kingston, y líder laico de la Iglesia Presbiteriana de Canadá. En la década de 1890 dio conferencias y escribió sobre cuestiones de representación política. Representó al Canadá en las conferencias coloniales de Londres en 1888 y de Ottawa en 1894 y en la Conferencia Imperial del Cable en Londres en 1896. Fue nombrado caballero en 1897.

Fleming escribió muchos artículos científicos e informes sobre estudios y construcción de ferrocarriles. Sus libros incluyen Railway Inventions (1847); A Railway to the Pacific through British Territory (1858); The Intercolonial (1876); England and Canada: Un viaje de verano entre el Viejo y el Nuevo Westminster (1884); y Canadá y los Cables Imperiales Británicos (1900). Fleming murió en Halifax el 22 de julio de 1915.

Lecturas adicionales sobre Sir Sandford Fleming

Hay unas memorias laudatorias preparadas con la ayuda de Fleming y basadas en sus escritos: Lawrence J. Burpee, Sandford Fleming, Empire Builder (1915). Las actividades de Fleming en la topografía para el Canadian Pacific Railway son relatadas en Don W. Thomson, Men and Meridians: La historia de la topografía y la cartografía en Canadá (3 vols., 1966-1969). Véase también John Lorne McDougall, Canadian Pacific: A Brief History (1968).

Fuentes adicionales de biografía

Green, Lorne Edmond, Ingeniero jefe: vida de un constructor de naciones—Sandford Fleming, Toronto: Dundurn Press, 1993.


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