Sir Roderick Impey Murchison Hechos


Roderick Murchison, descendiente de una antigua familia de las Tierras Altas, nació en Escocia el 19 de febrero de 1792. Después de un tiempo en el ejército en la Guerra de la Península, se casó y, teniendo amplios medios, se dedicó a la caza del zorro y al interés por el arte y las antigüedades. Amigos influyentes, ayudados por su esposa, lo persuadieron para que siguiera una carrera científica, y desde los 32 años se dedicó a la geología.

En 1831 Murchison comenzó su gran investigación sobre la masa de rocas de grava hasta ahora geológicamente desconocidas, es decir, el Paleozoico inferior, que subyace en la antigua arenisca roja del sur de Gales y la frontera galesa. Su monumental trabajo “El Sistema Silúrico” (1839) contenía una descripción de la secuencia de las rocas de grava y sus fósiles. En el mismo año él y Adam Sedgwick establecieron el sistema devoniano. En 1841, después de exploraciones en Rusia con colegas franceses, propuso el nombre de Pérmico para otro sistema geológico mundial, el más alto del Paleozoico. La Geología de Rusia en Europa y los Montes Urales fue publicada en 1845. El libro Siluria (1854 y ediciones subsecuentes) inspeccionó esas regiones cada vez más amplias que estaba incorporando en su dominio silúrico.

Murchison estuvo involucrado en las dos controversias geológicas más importantes del siglo XIX. La primera fue la desafortunada y amarga discusión sobre los sistemas cámbrico y silúrico, en la que el otro protagonista fue Sedgwick. Aquí el caso de Murchison fue sin duda el más fuerte. El otro fue la cuestión crucial de la estructura geológica de las Tierras Altas de Escocia. Aquí Murchison sólo se involucró de manera retrospectiva, y resultó que su interpretación era errónea.

Murchison fue uno de los geólogos más distinguidos del siglo XIX. Su liberalidad y posición social, además del orgullo que sentía por su ciencia, fueron de inmenso valor para promover la causa del aprendizaje en Gran Bretaña. Murió en Londres el 22 de octubre de 1871.

Más información sobre Sir Roderick Impey Murchison

Historia de la Sociedad Geológica de Londres (1908), en la que también hay una discusión imparcial de la controversia cámbrico-siluriana. Sir John Smith Flett, The First Hundred Years of the Geological Survey of Great Britain (1937), y Sir Edward Bailey, Geological Survey of Great Britain (1952), dan cuentas detalladas de Murchison y su cargo como director general.

Fuentes adicionales de biografía

Stafford, Robert A., Científico del imperio: Sir Roderick Murchison, exploración científica e imperialismo victoriano, Cambridge; Nueva York: Cambridge University Press, 1989.


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