Sir John Frederick William Herschel Datos


Poco después de la graduación Herschel y dos compañeros de clase compusieron un libro de texto sobre el cálculo, que tenía como objetivo, y tuvo éxito, introducir en Inglaterra los métodos matemáticos más poderosos que se habían desarrollado en el Continente durante el siglo anterior. Este trabajo, sin embargo, marcó tanto el principio como el final de la carrera de Herschel como matemático. Interesado principalmente en la química, pasó los siguientes años persiguiéndola y incursionando en el derecho, la óptica y la astronomía. No fue hasta 1820 que cedió a lo que parece haber considerado siempre como una “deuda de nacimiento” y se dedicó seriamente a la astronomía. Después de servir un aprendizaje a su padre para el pulido de un espejo de telescopio de 18 pulgadas, ganó sus estribaciones como astrónomo con un programa de 2 años de observaciones de estrellas dobles.

Habiendo cumplido con su obligación por un tiempo, Herschel se retiró a la observación menos intensiva después de 1823, mientras servía vigorosamente como secretario de la Real Sociedad y presidente de la Real Sociedad Astronómica. Para 1830 su inquieto pero soberbio intelecto lo llevó a través de esfuerzos pioneros en lo que ahora se llama filosofía de la ciencia, a un tratado, Sobre el Estudio de la Filosofía Natural. Fue nombrado caballero en 1831.

Regresando a Inglaterra en 1838, Herschel recibió honores en la coronación de la Reina Victoria. Se relajó en las investigaciones químicas. Ya en 1819, había descubierto la propiedad crucial del químico que desde entonces se ha usado como “hipopótamo” del fotógrafo. Sin embargo, sólo durante la estancia de Herschel en África, la fotografía en sí misma se llevó a cabo, y el arte estaba todavía en un estado muy primitivo. En 1839 Herschel estaba en el centro de las cosas, con la invención de métodos para producir imágenes en papel y vidrio en lugar de metal, e introdujo el “positivo” y el “negativo” en el contexto fotográfico.

Herschel dedicó la mayor parte del resto de su vida a la reducción, evaluación y publicación de datos astronómicos. Murió el 11 de mayo de 1871, y fue enterrado en la Abadía de Westminster.

Más información sobre Sir John Frederick William Herschel

The Herschels and Modern Astronomy (1895).

Fuentes adicionales de biografía

Herschel, John F. W. (John Frederick William), Sir, Herschel at the Cape; diarios y correspondencia de Sir John Herschel, Ciudad del Cabo, Balkema (A.A.), 1969; Austin: University of Texas Press, 1969.

Herschel, John F. W. (John Frederick William), Sir, Cartas y documentos de Sir John Herschel de los archivos de la Royal Society, Frederick, MD: University Publications of America, 1990.

Schaaf, Larry J. (Larry John), Fuera de las sombras: Herschel, Talbot & la invención de la fotografía, New Haven: Yale University Press, 1992.

Schaaf, Larry J. (Larry John), Trasteos de luz: Sir John Herschel & la cámara lucida: dibujos de la colección de Graham Nash, San Francisco: Los Amigos de la Fotografía, 1989.

Warner, Brian, Maclear & Herschel: cartas & diarios en el Cabo de Buena Esperanza, 1834-1938, Ciudad del Cabo: A.A. Balkema, 1984.


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