Sir John Alexander Macdonald Hechos


John Alexander Macdonald, aunque su nombre se convertiría en el centro de una leyenda canadiense, nació en Glasgow, hijo de un comerciante que emigró a la Norteamérica británica en 1820. La familia se estableció en el área de Kingston de lo que hoy es Ontario, y Macdonald fue educado

en Kingston y Adolphustown. En 1830 se le asignó un próspero abogado con conexiones que serían útiles para Macdonald, quien ascendió rápidamente en su profesión.

Macdonald comenzó su propia práctica en 1835 en Kingston, en realidad antes de ser llamado a la abogacía, y durante varios años vivió la vida activa habitual de un joven profesional, activo en los asuntos políticos y sociales locales. Como Kingston era una ciudad fronteriza, se vio inevitablemente involucrada en los incidentes fronterizos de finales del decenio de 1830, y el primer caso célebre de Macdonald lo encontró en 1838 defendiendo a un invasor capturado de los Estados Unidos bajo el cargo de asesinato. La ubicación de Kingston lo mantuvo inmediatamente libre de la abortiva Rebelión del Alto Canadá de 1837, pero las simpatías de Macdonald’s fueron desde el principio del lado de la autoridad constituida, y las rebeliones y los incidentes fronterizos coincidentes le dieron una preocupación duradera por la vulnerabilidad militar de las colonias.

Inicio de una carrera política

Macdonald fue elegido para la Asamblea de la Provincia de Canadá (creada en 1840) en 1844 como miembro de Kingston, iniciando una carrera pública que abarcó medio siglo. En una época en que las líneas del partido estaban sueltas, Macdonald se consideraba a sí mismo como un conservador moderado y siempre lo fue, sirviendo por el resto de su vida en el partido Liberal Conservador. Sus habilidades le llevaron a un rápido ascenso, y se convirtió en receptor general en el gabinete de W. H. Draper en 1847; a partir de entonces estuvo sin cargo público sólo cuando su partido estaba en la oposición. Trabajó incansablemente para conciliar los elementos disidentes de su partido y por

1851 fue el líder reconocido de su ala Canada West (ahora Ontario).

En 1856, cuando Macdonald era, como fiscal general de Canada West, el líder reconocido en la Asamblea de un Gabinete cuyo jefe titular estaba en la cámara alta, su posición había sido confirmada, y su liderazgo nunca fue seriamente cuestionado en su vida. Fue primer ministro de la Provincia del Canadá en todo menos en el nombre mientras su partido estaba en el poder (y de hecho lo fue por primera vez en 1857), ocupando simultáneamente carteras importantes, que incluían Asuntos de la Milicia.

La política de la Provincia de Canadá, en la que el Este y el Oeste de Canadá tenían igual representación legislativa, era extremadamente inestable, y las sucesivas administraciones de la colonia, en ausencia de líneas de partido fiables, se rompieron; se llegó a un punto muerto en 1864, cuando Macdonald fue uno de los principales protagonistas en la organización de lo que se convirtió en la Gran Coalición, que condujo a la confederación en 1867. En 1858, aunque la federación era una idea más antigua que esa fecha, había sido miembro del primer gabinete canadiense que anunció oficialmente su interés en una unión federal para las colonias británicas de América del Norte.

Campeón de la Confederación

Una vez que se había confederado, Macdonald puso todas sus energías en la tarea de persuadir a los colonos de su solidez como solución a sus debilidades económicas y militares. En 1864, lideró la delegación de Canadá a la conferencia en Charlottetown, Isla del Príncipe Eduardo y continuó liderando cuando la conferencia se suspendió en Quebec en el mismo año. En 1865, fue a Londres para discutir los arreglos militares para el Canadá a la luz del resultado de la Guerra Civil Americana y las relaciones angloamericanas resultantes. Macdonald regresó a Londres en 1866, aunque perturbado por las incursiones fenianas en el Canadá desde suelo americano. Presidió la conferencia que se abrió paso a través de varios borradores del proyecto de ley británico de América del Norte antes de su promulgación final por el Parlamento del Reino Unido como la base escrita de la constitución canadiense.

Consolidación de Canadá

Macdonald consolidó la posición continental de Canadá en algo más que en el territorio. A través de dos grandes políticas—la construcción, bajo increíbles dificultades financieras y técnicas, de un ferrocarril transcontinental; y el establecimiento de una política nacional de tarifas protectoras para el estímulo de la industria—trató de construir la economía nacional claramente prevista en la Ley Británica de América del Norte. El ferrocarril le costó su única derrota electoral importante, pues en 1873, en una jugada bien intencionada y sin duda acostumbrada, acudió a los posibles patrocinadores del Canadian Pacific Railway para obtener fondos electorales; y la oposición lo atrapó. Enfrentando una cierta derrota parlamentaria, renunció y perdió las elecciones generales de 1874.

Pero en la oposición, Macdonald fue tan astuto como en el cargo: dio a sus oponentes liberales un par de años para pelearse entre ellos y luego produjo su política nacional, que discutió ampliamente en grandes picnics públicos, a partir de 1876. En 1878 regresó triunfante al primer ministro y lo mantuvo hasta su muerte.

Vida personal

Que era. Una persona alegre y convivial que amaba las historias, un partidario astuto que disfrutaba de desconcertar a sus oponentes por cualquier medio, y un lector voraz y perspicaz de una amplia gama de literatura, Macdonald tenía una gran capacidad para despertar el afecto de sus colegas. Cuando murió en 1891, después de una última y agotadora campaña que parecía haber inducido una serie de golpes paralizantes, su principal oponente dijo de él que “para el supremo arte de gobernar a los hombres, Sir John Macdonald estaba dotado como pocos hombres en cualquier tierra o en cualquier edad estaban dotados.”

Lecturas adicionales sobre Sir John Alexander Macdonald

John A. Macdonald: The Young Politician (1952) y John A. Macdonald: The Old Chieftain (1956), estudios conmovedores y afectuosos que son también trabajos de profunda erudición.

Fuentes adicionales de biografía

Newman, Lena, El álbum de John A. Macdonald, Montreal: Tundra Books of Montreal; Plattsburgh, N.Y.: Tundra Books of Northern New York, 1974.
Swainson, Donald, Macdonald de Kingston: primer primer ministro, Toronto: T. Nelson & Sons (Canadá), 1979.


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