Sir Henry James Sumner Maine Hechos


Ancient Law (1861), emergió en la escena victoriana como un destacado erudito intelectual.

Maine fue miembro legal del Consejo en la India (1863-1869) y sirvió durante un tiempo como vicerrector de la Universidad de Calcuta. Formuló un esquema general para la codificación del derecho indio y organizó el departamento legislativo del gobierno indio. Fue profesor de corpus de jurisprudencia en Oxford desde 1869 hasta 1877, cuando asumió la maestría del Trinity Hall, Cambridge.

Maine continuó escribiendo extensamente sobre el tema de que la historia del derecho ilustraba un curso de desarrollo que no aprobaba del todo. Sostenía que toda la idea de que la mejora material estaba ligada a la democracia política era una concepción errónea de algunos de sus contemporáneos. A diferencia de la escuela histórico-antropológica, que consideraba que la libertad tenía su origen en las comunas primitivas, Maine creía que las relaciones jurídicas de la mayoría de las sociedades primitivas se basaban en costumbres históricas muy arraigadas derivadas del sistema familiar patriarcal. Con arreglo a ese sistema, la tierra y los bienes eran comunes a todos los miembros de la familia y se desconocía la propiedad privada individual. Gradualmente la familia fue absorbida por la unidad tribal más grande y luego, con el paso del tiempo y el crecimiento del comercio, evolucionó hacia una sociedad urbanizada y económicamente sofisticada.

Mientras tanto, la tenencia de propiedad en común dio paso a la tenencia de propiedad en varios, de modo que los hombres, en una famosa frase de Maine, pasaron “de estatus a contrato” en sus relaciones legales. La propiedad común en la sociedad organizada por la familia se transformó así en propiedad privada en una sociedad organizada por el individuo, y, por implicación, se hizo posible una mayor medida de libertad política.

Leyes antiguas) fueron Comunidades de pueblos (1871), Historia temprana de instituciones (1876), Disertaciones sobre leyes y costumbres tempranas (1883), Gobierno popular (1885), y Leyes internacionales (1888). Murió el 3 de febrero de 1888, en Cannes, Francia.

Lecturas adicionales sobre Sir Henry James Sumner Maine

Dos relatos de la vida de Maine son de Sir M. E. Grant Duff, Sir Henry Maine: A Brief Memoir of His Life (1892), y George Feaver, From Status to Contract: A Biography of Sir Henry Maine, 1822-1888 (1969).


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