Sir Edward Burnett Tylor Hechos


Edward B. Tylor nació en Londres en una próspera familia cuáquera. Fue educado privadamente y debido a su mala salud fue excusado de entrar en el negocio familiar. En 1855 viajó a América Latina y allí conoció a un compañero cuáquero inglés y anticuario aficionado, Henry Christy; recorrieron México en busca de artefactos antiguos. A su regreso a Inglaterra, Tylor se casó con Anna Fox en 1858 y se estableció en una cómoda existencia privada apoyada por sus medios independientes.

Researches into the Early History of Mankind and the Development of Civilization (1865) y su más famoso estudio, Primitive Culture (1871). Este último tuvo un impacto instantáneo en los teóricos sociales, y Tylor fue elegido miembro de la Royal Society ese mismo año. Un relato condensado de sus teorías apareció en Anthropology (1881).

En 1883 Tylor se hizo cargo del Museo de la Universidad de Oxford, donde más tarde dio conferencias sobre temas antropológicos, y en 1896 se creó para él la primera cátedra de antropología en el mundo de habla inglesa en Oxford, puesto que ocupó hasta su jubilación en 1909. En la segunda mitad de su carrera se produjeron pocas publicaciones y pocas modificaciones de sus posiciones iniciales. Tal vez su logro más notable para nosotros hoy es su breve ensayo “Sobre un método de investigación de la

Desarrollo de Instituciones”, que apareció en el Journal del Instituto Real de Antropología (1888), el primer intento serio de utilizar información estadística para fundamentar y generar teorías antropológicas sociales.

La primera carrera de Tylor mostró un énfasis en la evolución progresiva, pero esto se modificó más tarde para prestar atención a la difusión de los rasgos culturales de una sociedad a otra. Vio el desarrollo de la magia y la religión como debido a una lógica defectuosa basada en errores psicológicos, no como un resultado de la naturaleza de la sociedad en sí. Pero sus interpretaciones atribuyeron a los hombres primitivos una lógica, aunque defectuosa, y en esto representa un avance analítico sobre muchos de sus contemporáneos.

Demostró brillantemente, por ejemplo, cómo las personas de inteligencia y razón pueden aceptar la magia y no encontrar contradicciones entre tales creencias y otras esferas de la experiencia.

Más información sobre Sir Edward Burnett Tylor

Tylor (1936), y los mejores relatos críticos de su trabajo e influencia están en Edward E. Evans-Pritchard, Theories of Primitive Religion (1965), y John W. Burrow, Evolution and Society: A Study in Victorian Social Theory (1966).


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