Sir Colin Rex Davis Datos


Sir Colin Davis (nacido en 1927) es considerado por los críticos como uno de los más grandes directores de orquesta de Gran Bretaña. Su ilustre carrera ha estado marcada por sus extensas relaciones con la Orquesta Sinfónica de la British Broadcasting Corporation y la Royal Philharmonic Orchestra. Es muy conocido por sus interpretaciones de Mozart, Berlioz y Stravinsky.

Obsesión con la música

Al entrar en el internado, Davis comenzó a estudiar el clarinete. Ya había puesto sus miras en convertirse en músico, una carrera generalmente desalentada por sus instructores que querían más bien empujarlo hacia los campos de la biología o la química, materias en las que Davis también sobresalía. A la edad de 13 años, la música pasó de un profundo amor a una fuerte obsesión después de escuchar la Octava Sinfonía de Beethoven en un disco que le habían dado sus hermanos. Su familia no entendía exactamente la obsesión musical de Davis, pero aún así le apoyaron. Una de sus dos hermanas mayores, Yvonne, le contó al biógrafo de Davis, Alan Blyth, sobre las visitas de Davis a la familia durante las vacaciones escolares. “Pensó que estábamos a medias, probablemente porque no apreciábamos su

música suficiente. Intentamos decirle que había otras cosas además de la música. No es que estuviéramos en contra de su interés en ello; de hecho siempre le dimos partituras en miniatura para su cumpleaños.” A los catorce años, Davis todavía no había sido disuadido de seguir con la música. También tenía un nuevo deseo, aún no revelado: quería convertirse en director de orquesta.

El camino de la conducción

A pesar de la falta de entusiasmo expresada por sus instructores en el Hospital de Cristo, Davis ganó una beca de clarinete para el Royal College of Music. Allí expresó su deseo de ser director de orquesta. La escuela, sin embargo, lo encontró falto de piano, un instrumento que no le gustaba, y de teoría musical, prerrequisitos para las clases de dirección. Davis dijo a The Economist en 1991: “Me dieron un clarinete a la edad de 11 años. Nunca puedes compensar los primeros años que un niño pasa practicando el piano. No me gusta el sonido del piano. Dirigir tiene más que ver con cantar y respirar que con tocar el piano. Estudié canto, y la respiración tiene mucho que ver con la longitud de una frase musical. La diferencia entre algo vivo y algo muerto es que lo vivo respira.” Prohibido de estudiar dirección, Davis comenzó a dudar de su capacidad para cumplir su sueño, pero también creía que los músicos se enfrentaban a desafíos que ponían a prueba su determinación. Sin ningún entrenamiento formal, Davis aprendió sus habilidades de dirección por medio de estudios independientes, memorizando partituras musicales y desarrollando su técnica de batuta “dirigiendo” discos clásicos.

Aunque Davis estaba ganando reconocimiento por su dirección, todavía tenía que complementar sus ingresos como clarinetista de concierto. Durante este tiempo de transición, el trabajo estable era difícil de conseguir para Davis. Los que buscaban un director de orquesta lo consideraban principalmente un clarinetista; los que buscaban un clarinetista ya lo habían rebautizado como director de orquesta. El resultado fueron varios años de escasez financiera durante los cuales Davis dirigió tan a menudo como pudo, pero también tomó trabajos ocasionales, como dirigir en campamentos de música y escuelas de verano y dar lecciones en Cambridge. Davis sintió la presión añadida de mantener a su creciente familia. Se había casado con la soprano April Rosemary Cantelo en 1949; la pareja tuvo dos hijos, una hija y un hijo, antes de divorciarse en 1964.
Falstaff, Fidelio, The Merry Wives of Windsor, The Seraglio, y un muy promocionado Don Giovanni en el Festival de Edimburgo de 1959.

Don Giovanni

En 1959 Davis fue invitado a convertirse en el director musical de Sadler’s Wells, una compañía de ópera con sede en Londres. Sólo unos meses después de aceptar el trabajo, Davis recibió su segundo, y más importante, descanso de su carrera. El 18 de octubre de 1959, el famoso director Otto Klemperer cayó enfermo antes de una actuación de la Filarmónica de Londres que estaba previsto que dirigiera en el Royal Festival Hall. Se le pidió a Davis que interviniera. La interpretación fue la de Mozart Don

La Flauta Mágica en el Festival de Glyndebourne. De nuevo, la dirección de Davis fue alabada tanto por el público como por la crítica.

Vida en el centro de atención

Messiah, de Handel que ganó el Grand Prix du Disque Mondiale de Francia. Una interpretación de la ópera de Berlioz en Londres en 1966 estableció a Davis como el intérprete preeminente de las obras de Berlioz.

Durante los últimos años de la década de 1960 los rumores se extendieron de nuevo, esta vez de que Davis sería pedido para tomar el lugar del venerado Leonard Bernstein en el podio de la Filarmónica de Nueva York. En esta ocasión, Davis fue invitado a convertirse en director principal de la Sinfónica de Boston; sin embargo, prefirió aceptar una oferta en 1971 para convertirse en director musical de la Ópera Real de Covent Garden, un prestigioso puesto que ocupó con distinción durante quince años. Durante su estancia en Covent Garden, Davis produjo más de 30 óperas. Las más notables fueron sus interpretaciones de Mozart, Berlioz, Verdi y el compositor contemporáneo Sir Michael Tippett. Davis fue el principal director invitado de la Orquesta Sinfónica de Boston de 1972 a 1983. En ese año fue nombrado director principal y director musical de la renombrada Orquesta Sinfónica de la Radio de Baviera en Munich, Alemania. En 1985 renunció a sus obligaciones con la Royal Opera para dedicarse a su trabajo en Munich y a un programa de actuaciones en todo el mundo muy ocupado. En 1988 fue nombrado para una cátedra internacional en la Real Academia de Música. Davis regresó a Inglaterra en 1992 para convertirse en el director principal de la Royal Philharmonic Orchestra. Habiendo mantenido sus lazos con la Orquesta Sinfónica de Londres, se convirtió en el director principal de la compañía en 1995. Ese mismo año fue premiado con una Medalla de Oro de la Royal Philharmonic Society. También fue el principal director invitado de la Dresden Staatskapelle desde 1990 y de la Filarmónica de Nueva York desde 1998.

Continuar el éxito

Además de su casi inigualable carrera como uno de los maestros más importantes del mundo para subir al podio, Davis también ha tenido una productiva carrera en la música grabada. Su discografía es larga e impresionante. De particular importancia son sus grabaciones de la música de Sibelius y Berlioz, que han abarcado la totalidad de las obras de los compositores. En una reseña de Berlioz sobre Les Troyens, lanzada en 2001 en el álbum LSO Live, el crítico de Opera News Joshua Rosenblum comentó sobre la habilidad de Davis tanto en este álbum como en su lanzamiento original de Les Troyens en 1969: “El verdadero héroe de ambas grabaciones es Davis, cuya devoción de toda la vida y su impresionante discografía han hecho probablemente más por el aprecio de Berlioz que cualquier otra cosa”. Rosenblum llamó a la versión de Davis del 2001 “espléndida por cualquier estándar, con magníficos sonidos y un excepcional reparto de apoyo.”

Opera News Davis explicó, “[La música] no está en las notas. Está en el corazón humano. Y puedes teorizar demasiado. Usamos demasiado nuestro cerebro. Estas piezas son tan emotivas. Mozart está expresando algo que es más que humano.”

Libros

Sadie, Stanley, ed., The New Grove Dictionary of Music and Musicians, Macmillan Publishers, 2001.

Periódicos

Economista, 28 de septiembre de 1991.


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