Sir Charles Scott Sherrington Datos


La neurofisiología pronto atrajo a Sherrington, y sus dos primeras publicaciones, de las que fue autor en colaboración con J. W. Langley, se dedicaron al estudio de las degeneraciones secundarias de la médula espinal de un perro que había sido sometido a una excisión experimental de la corteza cerebral. Estos trabajos revelaron el dominio de Sherrington sobre las técnicas histológicas que fueron un activo tan importante en sus investigaciones posteriores.

Integrative Action of the Nervous System. Este libro, que contenía las conferencias de Silliman que dio en la Universidad de Yale en 1904, fue un hito en su campo.

Acción Integral

La cadena de procesos, haciendo de la médula espinal aislada del cerebro un mecanismo de alta precisión y una perfecta unidad funcional, se expuso en una serie de capítulos lógicamente ordenados. La locomoción en los mamíferos se mostró como el resultado de la cooperación ordenada de un grupo de reflejos admirablemente adaptados a sus fines, llamándose sucesivamente en una estricta seriación temporal y causal por la acción de factores dinámicos. El estudio de ciertos reflejos rítmicos condujo a la distinción fundamental de los respectivos papeles funcionales de las interneuronas y las neuronas motoras. La organización de los ritmos centrales autóctonos era prerrogativa de las primeras, mientras que la emisión de impulsos eferentes, tanto reflejos como voluntarios, era función de las segundas, constituyendo un “camino común final”

Sherrington describió otra maquinaria neuronal más compleja: la preparación descerebrada con su característica peculiar de la contracción permanente de los músculos que antagonizan la gravitación. Definitivamente caracterizó como reflejos genuinos las respuestas contráctiles tan breves que se despiertan por la percusión tendinosa que actúa a través de la elongación repentina de los husos neuromusculares. La corteza cerebral, que es la guardiana de la memoria asociativa, informada por los telerreceptores que amplían enormemente el espacio perceptivo, corona la construcción neural de los mamíferos. Confiere a la criatura el poder de adaptarse a las incesantes variaciones del entorno en el que debe defender su efímera integridad para asegurar la supervivencia de la especie. Tal fue, en su orden majestuoso, este monumento clásico de la neurofisiología.

Otros descubrimientos

Man on His Nature frente al misterio del destino humano.

Lecturas adicionales sobre Sir Charles Scott Sherrington

La biografía más completa de Sherrington es de E. G. T. Liddell en la Royal Society de Londres, Obituary Notices of Fellows of the Royal Society, vol. 8 (1952-1953). Liddell escribió sobre “Sherrington y su época” en su The Discovery of Reflexes (1960). Ragnar Granit, Charles Scott Sherrington: An Appraisal (1967), es un análisis autorizado de la obra de Sherrington.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!