Sir Charles Edward Saunders Hechos


Saunders comenzó una carrera académica como profesor de química y geología en la Universidad Central, Ky., en 1893. En 2 años, sin embargo, se dedicó a una carrera musical en Toronto, donde, además de actuar como agente, dio lecciones de canto y flauta y escribió como crítico musical en un periódico. Sin embargo, su carrera musical no fue un éxito financiero y en 1903 aceptó el nombramiento como cerealista del Dominio en la Granja Experimental de Ottawa. El nuevo trabajo no rompió con la tradición familiar, ya que el padre de Saunders había fundado el sistema de granjas experimentales establecido en Canadá, y su hermano, Percy, había hecho un trabajo considerable en el cruce de cepas de trigo.

Saunders se volcó con entusiasmo a sus nuevas tareas. Siguiendo la investigación de su hermano, desarrolló el trigo Marquis en 1904, una variedad que mostró una marcada superioridad en la calidad de la molienda de la harina de pan sobre otras variedades populares en el oeste de Canadá. Marquis tenía la ventaja de madurar 10 días antes que sus competidores—un factor de gran importancia en el cinturón de trigo canadiense. La Granja Experimental de Cabezas Indias de Saskatchewan crió el trigo Marquis para semilla, y para 1909 su uso estaba muy extendido. Para 1920 el 90 por ciento del trigo cultivado en el oeste de Canadá era Marquis. Sin embargo, Marquis no era resistente a la roya del tallo. En la búsqueda de nuevas y mejores variedades Saunders desarrolló otras tres cepas de trigo— Ruby, Garnet y Reward— específicamente adaptadas a las condiciones de las praderas. También fue responsable de las variedades mejoradas de avena y cebada.

Saunders ganó el honor en su propio país también. Fue elegido miembro de la Sociedad Real de Canadá en 1921 y ganó la Medalla Flavelle de la sociedad en 1925. Fue nombrado caballero en 1933. Murió el 25 de julio de 1937.

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