Sir Charles Algernon Parsons Hechos


En 1884 Parsons se unió a una asociación de Gateshead y entró en el nuevo campo de la ingeniería eléctrica. La producción de electricidad barata en cantidad exigía motores primarios con rendimientos y eficiencias muy superiores a los de los motores alternativos. Así, Parsons desarrolló la turbina de vapor, una máquina con una larga historia conceptual pero no práctica. El flujo que se expande libremente de altas a bajas presiones adquiere velocidad y puede formar un chorro que puede incidir en la rueda de la turbina y producir un trabajo útil. Pero para sacar el máximo provecho de un chorro de alta presión, una turbina de una sola etapa tendría que girar a velocidades superiores a las capacidades de los materiales disponibles en ese momento. Al colocar una serie de ruedas de turbina en un eje y limitar la caída de presión entre las ruedas adyacentes, Parsons pudo reducir las velocidades del eje y de la periferia a límites aceptables. Al permitir que el vapor se expandiera a través de los álabes de la turbina, pudo mejorar aún más el rendimiento;

y al introducir el vapor entre un par de conjuntos de turbinas acopladas pero opuestas, evitó los empujes en los cojinetes finales. Patentó estas y otras innovaciones en 1884.

Los generadores eléctricos trabajaban entonces a unas 1.500 revoluciones por minuto (rpm), mientras que la turbina de Parsons trabajaba a 18.000 rpm. Impertérrito, diseñó y construyó un generador adecuado para el acoplamiento directo. Así nació el turboalternador, y para 1889 ya se utilizaban varios cientos, sobre todo para el alumbrado de barcos. Ese año Parsons estableció sus propios trabajos en Newcastle, concentrándose en un principio en grandes turboalternadores para el suministro de electricidad urbana.

Más información sobre Sir Charles Algernon Parsons

The Steam Turbine and Other Inventions of Sir Charles Parsons (1942; rev. ed. 1946), es útil. La escena histórica y los antecedentes se exponen en Henry Winram Dickinson, A Short History of the Steam Engine (1938; 2d ed. 1963).


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