Sir Apirana Turupa Ngata Datos


Ngata ejerció durante algunos años como abogado, pero habiendo decidido dedicarse a mejorar la posición de su pueblo, se convirtió en secretario itinerante y organizador del partido Young Maori, formado por antiguos alumnos del Colegio Te Aute con el objetivo de conseguir una legislación que beneficiara directamente al pueblo maorí. En 1905 fue elegido al Parlamento como liberal y conservó un escaño durante 38 años. Representó a los maoríes en el gobierno de Sir Joseph Ward (1909-1912) y fue ministro de asuntos nativos en el siguiente gobierno de Ward (1928-1930) y en el de George Forbes (1930-1934).

Ngata fue una influencia significativa en el pensamiento de la población europea sobre los asuntos maoríes. Era un buen orador, y su personalidad ayudó a hacer de él un notable éxito en la recaudación de dinero para el bienestar de la comunidad. Fue un poderoso exponente de la lengua, cultura y tradiciones maoríes, y estimuló el interés popular en la historia y los problemas de los maoríes. Hizo campaña a favor de la igualdad de oportunidades para los maoríes en la educación y los deportes, pero su mayor esfuerzo se dedicó al asentamiento y desarrollo de la tierra y al intento de ayudar a los agricultores maoríes a ser más eficientes sin afectar negativamente a la vida comunal o las costumbres maoríes.

El proyecto de ley de asentamiento de tierras nativas de 1929 fue en gran medida un triunfo personal para Ngata, aunque su eficacia se vio limitada por el inicio de la depresión económica mundial y las dificultades financieras que la acompañaron. Ngata se inclinaba quizás a favorecer a su propia tribu, los Ngatiporou en la costa este de la Isla del Norte, y a ser algo descuidado como administrador. Siguió adelante con sus planes sin el apoyo adecuado de los departamentos gubernamentales, ignoró las regulaciones oficiales, y no tomó ninguna precaución con respecto a las implicaciones financieras.

Irregularidades surgieron, y el informe del auditor general en 1934 llamó la atención sobre ellas. Se nombró una comisión real para investigar toda la cuestión de los asentamientos en tierras nativas e informó desfavorablemente sobre los métodos de Ngata, especialmente su manejo del dinero público destinado al desarrollo de las tierras maoríes. No había pruebas de que Ngata se hubiera beneficiado personalmente de su administración, pero se sintió obligado a renunciar a su cargo, y finalmente dejó el Parlamento en 1943.

Ngata continuó como miembro del senado de la Universidad de Nueva Zelanda y sirvió en el comité de reclutamiento de maoríes en la Segunda Guerra Mundial. Fue presidente de la Sociedad Polinesia durante 9 años, alentó la investigación etnológica, escribió extensamente sobre los maoríes e hizo una colección de canciones y cantos maoríes. Una de sus últimas tareas fue supervisar la revisión de la Biblia maorí. Fue nombrado caballero en 1927 y murió el 14 de julio de 1950.

Más información sobre Sir Apirana Turupa Ngata

Ngata contribuyó a la discusión de la situación de los maoríes en I. L. G. Sutherland, ed., The Maori People Today (1940). Eric Ramsden, Sir Apirana Ngata y la Cultura Maorí (1948), también debe ser consultado.

Fuentes adicionales de biografía

Na to hoa aroha = De tu querido amigo: la correspondencia entre Sir Apirana Ngata y Sir Peter Buck, 1925-50, Auckland: Auckland University Press en asociación con la Biblioteca Alexander Turnbull, Endowment Trust, y la Junta del Fondo de Propósitos Maoríes; s.l.: Distribuido fuera de Nueva Zelandia por Oxford University Press, 1986-1988.


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