Sir Alfred Charles Bernard Lovell Datos


Al estallar la Segunda Guerra Mundial Lovell se unió al Establecimiento de Investigación del Ministerio del Aire y pronto se convirtió en jefe de los grupos de bombardeo a ciegas y antisubmarinos; en esta capacidad, ayudó a desarrollar el uso de los sistemas de radar aerotransportados en Gran Bretaña. Al final de la guerra, en 1945, Lovell regresó a la Universidad de Manchester como profesor de física. Ascendió rápidamente en los rangos académicos, convirtiéndose en profesor principal en 1947 y en lector en 1949. Sus investigaciones durante estos años fueron un resultado directo de sus investigaciones de la guerra

en técnicas de detección de radar combinadas con su deseo de reanudar sus estudios de rayos cósmicos de preguerra.

Estudios de Meteorología Temprana

Al rebotar las ondas de radio en las lluvias de rayos cósmicos y detectar los ecos, Lovell observó muchos ecos transitorios (de corto plazo), que concluyó que eran de las estelas de los meteoritos. Escogiendo cuidadosamente un cometa conocido con características deseables, Lovell, en octubre de 1946, dirigió su equipo de radar hacia el cielo y probó sin lugar a dudas que los ecos transitorios de las estelas de meteoritos que había observado anteriormente eran señales rebotadas en las colas de los cometas. Sus estudios de meteoritos condujeron al descubrimiento de que los meteoros orbitaban dentro del sistema solar (y no venían de más allá), y que la ciencia estaba subestimando el número y la intensidad de las lluvias de meteoros diurnas.

Los efectos técnicos perturbadores de la ciudad de Manchester durante este trabajo convencieron a Lovell de la necesidad de una ubicación en el país, y recibió permiso para establecer el Laboratorio del Jodrell Bank en Cheshire, del que se convirtió en director en 1951. Ese mismo año, se creó una cátedra académica especial para él en la Universidad de Manchester: se convirtió en profesor de radioastronomía. Utilizando las técnicas de interferometría estelar de Michelson, Lovell demostró que las fuentes de radio están emitiendo constantemente “fuentes puntuales” de energía y no, como se había pensado anteriormente, nubes interestelares difusas de hidrógeno ionizado. Se demostró que las fluctuaciones detectadas anteriormente en las fuentes de radio les eran impuestas por la ionosfera de la Tierra, de manera muy similar a la

La atmósfera causa el parpadeo de una estrella en longitudes de onda ópticas.

Desarrollo del Telescopio en Jodrell

Las potencialidades de la radioastronomía eran por lo tanto claras, y en 1952 Lovell convenció al gobierno británico y a la Fundación Nuffield para financiar conjuntamente la construcción del mayor radiotelescopio completamente orientable del mundo en Jodrell Bank, que ahora forma parte del Laboratorio de Radioastronomía de Nuffield. A medida que se desarrollaba, el enorme telescopio, de 250 pies de diámetro, se completó a tiempo para rastrear el primer satélite terrestre artificial, el Sputnik ruso, en octubre de 1957. El trabajo de comunicaciones y los futuros seguimientos, incluido el del alunizaje tripulado estadounidense en julio de 1969, obtuvieron para Lovell y Jodrell Bank una gran publicidad. Su trabajo en radioastronomía condujo al descubrimiento de cuásares en 1963 y al desarrollo de conocimientos sobre los púlsares y las estrellas enanas rojas.

A partir de 1958, Lovell llevó a cabo muchas investigaciones sobre las características de las estrellas de bengala. En 1960, comenzó a colaborar con Fred Whipple del Observatorio Astrofísico Smithsonian en este trabajo. En 1955 fue elegido miembro de la Royal Society; en 1960 recibió la Medalla Real de la sociedad; y en 1961 fue nombrado caballero.

Más información sobre Sir Alfred Charles Bernard Lovell

Discovering the Universe (1967). Para su trabajo en el radiotelescopio y para información biográfica ver Otto Struve y Velta Zebergs, Astronomía del Siglo XX (1962), y Colin A. Ronan, Astrónomos Reales (1969).

Fuentes adicionales de biografía

Lovell, Bernard, Astrónomo por casualidad, Nueva York: Libros Básicos, 1990.
Lovell, Bernard, Los telescopios de Jodrell Bank, Nueva York: Oxford University Press, 1985.
Lovell, Bernard, The Origins and International Economics of Space Exploration, Edinburgh: Edinburgh University Press, 1973.

Lovell, Bernard, Out of the Zenith: Jodrell Bank 1957-1970, Londres: Oxford University Press, 1973.

Lovell, Bernard, Voz del Universo: Construyendo el telescopio de Jodrell Bank, Nueva York: Praeger, 1987.

Graham-Smith, Francis y Bernard Lovell, Caminos al Universo, Nueva York: Cambridge University Press, 1988.

Saward, Dudley, Bernard Lovell: Una biografía, Londres: R. Hale, 1984.


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