Shridath Surendranath Ramphal Datos


Shridath S. Ramphal— “Sonny”, como se le conocía ampliamente—nació el 3 de octubre de 1928, en Nueva Ámsterdam, Guayana Británica. Sus antepasados eran indios que llegaron allí en la década de 1880. El mayor de cinco hijos, su padre, James I. Ramphal, fue un maestro de escuela presbiteriano y un pionero de la educación secundaria en Guayana. Más tarde se convirtió en el primer guyanés en ser nombrado a un alto cargo del gobierno cuando fue nombrado comisionado del Departamento de Trabajo poco después del estallido de la Segunda Guerra Mundial.

Ramphal luego fue a la Escuela de Leyes de Harvard por un año como un Guggenheim Fellow. Regresó a Kingston (Jamaica) en 1962 y se dedicó a la práctica privada. En 1965, cuando todavía estaba en Kingston, fue invitado por Forbes Burnham, el primer ministro de la Guayana Británica, a regresar a su país y convertirse en el fiscal general del país y comenzar a redactar la constitución de independencia de Guyana. Este fue el comienzo de sus diez años en la política nacional.

En la reunión de jefes de gobierno del Commonwealth celebrada en Kingston (Jamaica) en 1975, Ramphal fue nombrado por unanimidad segundo secretario general del Commonwealth, el primero del Tercer Mundo. Articulado, dinámico y seguro de sí mismo, fue un firme defensor de los intereses del Tercer Mundo, de la necesidad de un nuevo orden económico internacional y de la necesidad de poner fin al apartheid en Sudáfrica. Poco después de su nombramiento puso en tela de juicio una declaración de Henry Kissinger de que el sistema económico internacional había funcionado bien y sostuvo que los países en desarrollo no habían sido bien atendidos por él. Destacó la importancia de aumentar la cooperación Norte-Sur y desempeñó un papel importante como miembro de la Comisión Independiente sobre Cuestiones de Desarrollo Internacional, la Comisión Brandt. Tenía un profundo compromiso con los derechos humanos y fue miembro de la Comisión Internacional de Juristas a partir de 1970. Tras el final de su mandato como Secretario General del Commonwealth en 1989, se desempeñó como jefe de la Unión Mundial para la Naturaleza y desempeñó un importante papel en la Cumbre de la Tierra en 1992. Su libro Our Country, the Planet (1992), publicado justo antes de la Cumbre, expresa su compromiso con las causas de la reforma económica internacional y la protección del medio ambiente. En total, participó en cinco comisiones internacionales sobre el desarrollo mundial y el medio ambiente.

Ramphal se unió a muchas de las principales organizaciones internacionales legales, políticas, económicas y humanitarias. Recibió títulos honoríficos de universidades de todo el mundo y premios de varios gobiernos nacionales. Aunque recibió el título de caballero en 1970, prefirió el simple título de “Mr.” Se casó con Lois Winifred Ramphal (née King) en 1951, una enfermera a la que conoció cuando era estudiante en Londres. Tuvieron cuatro hijos, dos hijos y dos hijas.

Lecturas adicionales sobre Shridath Surendranath Ramphal

Todavía no hay una biografía de Ramphal ni un relato detallado de su trabajo como secretario general de la Commonwealth. Sin embargo, One World to Share (1979), que es una selección de sus discursos como secretario general de 1975 a 1979, y Inseperable Humanity (1989), una selección de discursos y ensayos de 1971 a 1987, tienen mucho material relevante sobre sus puntos de vista sobre los principales temas internacionales. Además de estos y Our Country, the Planet (1992), tenía otras dos publicaciones: Nkrumah and the Eighties (1980) y Soberanía o Solidaridad (1981), en las que sostenía que la soberanía nacional debía ceder el paso a la solidaridad internacional.


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