Sheij ‘Abdullah al-Salim al-Sabah Hechos


Shaykh ‘Abdullah al-Salim al-Sabah (1895-1965) gobernó Kuwait durante 15 años (1950-1965), un período de desarrollo y cambio espectacular, tanto humano como material. Su mayor logro fue cuando Kuwait logró la independencia de Gran Bretaña en 1961.

al-Majlis al-Istishari) y la participación en el tema de la sucesión.

Como resultado, se estableció un consejo, pero sólo duró dos meses; la rivalidad y las luchas internas lo paralizaron y resultaron en su disolución voluntaria. El gobernante siguió siendo la única autoridad. Impulsados por el deterioro de la situación económica de los años 30, los comerciantes se levantaron una vez más, exigiendo un gobierno parlamentario. En 1938 formaron una sociedad secreta—al-Harakah al-Wataniyyah (El Bloque Nacional)—que exigía la restauración del consejo de 1921. El gobernante, el jeque Ahmad al-Jabir, finalmente consintió para evitar la confrontación; se estableció un segundo consejo en 1939, encabezado como antes por el jeque Abdullah.

Arquitecto del Kuwait moderno

Durante los siguientes 11 años, ‘Abdullah jugó un papel principal en la escena política nacional, manejando las responsabilidades administrativas y financieras con facilidad. Después de ascender al trono en 1950, comenzó a presidir la más rápida y completa transformación del país en su historia. Un espectacular programa de desarrollo logró avances impresionantes en los campos de la educación, la salud y otros servicios sociales. Se construyeron cientos de escuelas para satisfacer las demandas de un número cada vez mayor de estudiantes; el gobierno reclutó un gran número de profesores altamente cualificados de países árabes más avanzados como Egipto y Palestina. Se prestó una amplia gama de servicios de salud tanto a los kuwaitíes como a los expatriados; los ciudadanos kuwaitíes tenían derecho a una vivienda gratuita y a un empleo garantizado. Del mismo modo, Shakyh ‘Abdullah sentó las bases de la infraestructura para el tremendo progreso material del Kuwait moderno.

Una vez consciente de la magnitud de su enorme riqueza, Kuwait ofreció ayuda a los países árabes menos afortunados, tanto por razones humanitarias como como parte de su búsqueda

para el reconocimiento y la solidaridad árabe. El Fondo Kuwaití para el Desarrollo Económico Árabe (KFAED) fue establecido por Shakyh ‘Abdullah inmediatamente después de la independencia en 1961. El desembolso de grandes sumas de ayuda para el desarrollo siguió siendo una tradición respetada y un pilar fundamental de la política exterior de Kuwait, tanto en África como en el mundo árabe.

Independencia y prosperidad

Shakyh ‘Abdullah promulgó la primera constitución de Kuwait el 11 de noviembre de 1961, y las primeras elecciones a la nueva Asamblea Nacional de 50 miembros se celebraron el 23 de enero de 1963. Kuwait se unió a las Naciones Unidas ese mismo año. La constitución garantizaba la libertad de la persona y de la prensa; la ley prohibía la discriminación por motivos de raza, origen social o religión. El Islam fue designado la religión oficial del Estado; sin embargo, se permitieron otras prácticas religiosas siempre que no violaran el orden público o la moralidad. Todos los ciudadanos varones de 20 años o más podían presentarse como candidatos a cargos públicos—no como candidatos de partidos políticos sino en plataformas independientes. Aunque los partidos políticos estaban prohibidos, los sindicatos estaban permitidos.

La constitución designó a Kuwait como emirato hereditario y limitó la sucesión a los descendientes de Sheij Mubarak (gobernante de Kuwait, 1896-1915). El gobernante, o Amir, fue declarado inmune y su persona inviolable. El gobierno se dividió en tres poderes: ejecutivo, legislativo y judicial. Sin embargo, el emir, en su calidad de jefe de Estado, y un consejo de ministros designados por él tenían el poder ejecutivo, mientras que el poder legislativo lo compartían el emir y la Asamblea Nacional. Técnicamente toda la legislación tenía que ser aprobada por dos tercios de los votos de la asamblea; pero en realidad sus poderes legislativos eran eclipsados por el más poderoso emir, cuyo gabinete constituía un tercio de la asamblea. Mientras que los ministros del gabinete eran responsables ante la asamblea, el primer ministro (siempre el príncipe heredero, por tradición) no lo era. En otras palabras, los ministros podían ser sometidos a un voto de confianza, pero el primer ministro no podía. Así, Shakyh ‘Abdullah y la familia Sabah conservaron el control firme del gobierno.

pater familias que introdujo la democracia y el desarrollo en esa pequeña ciudad-estado.

Lecturas adicionales sobre el Sheij ‘Abdullah al-Salim al-Sabah

no hay una biografía autorizada de él en inglés; su reinado es tratado brevemente, sin embargo, en un pequeño número de libros, el más importante de los cuales es el de H. R. P. Dickson Kuwait and Her Neighbours (Londres, 1956). El autor fue durante mucho tiempo un agente político británico en el Golfo. Otras fuentes incluyen: Zahra Freeth y H.V.F. Winstone, Kuwait: Prospect and Reality (1972); Ahmad Mustafa Abu Hakima, The Modern History of Kuwait (Londres, 1983); y Jacqueline S. Ismail, Kuwait: Social Change in Historical Perspective (1982). Para la política interárabe a finales de los años 50 y principios de los 60, véase Malcolm Kerr, The Arab Cold War: Gamal ‘Abd al-Nasir and His Rivals, 1958-1970 (1971).


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