Saul David Alinsky Hechos


Saul David Alinsky (1909-1972) fue un organizador líder de grupos de reforma ciudadana de barrio en los Estados Unidos entre 1936 y 1972. También proporcionó la dirección filosófica para este tipo de movimiento de organización.

Saul David Alinsky nació en Chicago, el 30 de enero de 1909, hijo de padres inmigrantes rusos-judíos, Benjamin y Sarah (Tannenbaum). Los padres de Saul se divorciaron cuando tenía 13 años, y se fue a vivir con su padre que se había mudado a Los Ángeles. Más tarde regresó a Chicago para estudiar en la Universidad de Chicago, donde obtuvo un doctorado en arqueología en 1930. Al graduarse, obtuvo una beca del departamento de sociología de la universidad que le permitió estudiar criminología. En 1931 pasó a trabajar como sociólogo en la División de Investigación de Menores de Illinois, al tiempo que prestaba servicios en el Instituto de Investigación Criminal y en la Junta de Prisiones de Illinois. En esta época se casó con Helene Simon, con quien tuvo dos hijos, un hijo y una hija. Su esposa murió ahogada en un accidente en 1947.

En 1936 Alinsky dejó sus puestos en las agencias estatales para cofundar el Consejo del Vecindario de Back-of-the-Yards. Este fue su primer esfuerzo para construir un grupo de reforma ciudadana del vecindario, una forma de actividad que le ganaría a Alinsky una reputación de reformador radical.

Back of the Yards era una comunidad mayoritariamente irlandesa-católica en el suroeste de Chicago, cerca de los famosos Union Stockyards, que se había estado deteriorando durante muchos años. Alinsky organizó su consejo vecinal entre los residentes locales dispuestos a unirse para protestar por el declive de su comunidad y presionar al ayuntamiento para que les ayudara. El consejo tuvo un gran éxito en la estabilización del barrio de Back-of-the-Yards y en la restauración de la moral de los residentes locales.

Con este éxito a sus espaldas, Alinsky en 1939 (con fondos de la Fundación Marshall Field) estableció la Fundación de Áreas Industriales con él mismo como director ejecutivo para llevar su método de reforma a otros barrios urbanos en declive. Su enfoque dependía de unir a los ciudadanos ordinarios en torno a las quejas inmediatas en sus vecindarios y de incitarlos a protestar enérgicamente e incluso de forma perturbadora. En el primer libro de Alinsky, Reveille for Radicals (1946), explicó cómo los residentes de los barrios podían organizarse efectivamente como activistas para la reforma.

Durante muchos años el trabajo de reforma del barrio de Alinsky desapareció de la atención pública, y se hizo más conocido en cambio por su biografía de 1949 del famoso líder laboral John L. Lewis. Alinsky admiraba a Lewis porque había demostrado ser especialmente hábil en la construcción de organizaciones y en el uso de la presión de las masas para ganar reformas para sus seguidores. Cuando una ola de reformas barrió la nación americana en los años 60, Alinsky

volvió a llamar la atención del público. Crítico de muchos de los jóvenes radicales de la década que hablaban el lenguaje de la violencia, Alinsky pidió en cambio a los reformistas que fueran más prácticos y que utilizaran el interés propio de los ciudadanos comunes como la fuerza principal para aumentar la participación política. “Un tipo tiene que ser un idiota político”, dijo a los radicales, “para decir que todo el poder sale del cañón de un arma cuando el otro lado tiene las armas”. Para Alinsky, el poder provenía de organizaciones locales estables y de la participación política de los ciudadanos que luchaban por sus derechos.

La “guerra contra la pobreza” del Presidente Lyndon B. Johnson ofreció a Alinsky una gran oportunidad de poner en práctica sus ideas sobre la reforma del vecindario. A mediados de los 60 fundó un barrio (TWO), que el periodista Charles Silberman calificó como “el experimento social más significativo que se está llevando a cabo entre los negros en América hoy en día”. Poco después Alinsky se mudó a Rochester, Nueva York, donde su Fundación de Áreas Industriales organizó a los residentes afroamericanos locales para presionar al mayor empleador de la ciudad, la Eastman Kodak Company, para que contratara a más afroamericanos y también les diera un papel en la selección de los empleados de la compañía. Simultáneamente participó en un instituto de formación de liderazgo financiado por el gobierno federal en la Universidad de Syracuse que había sido creado como parte de la “guerra contra la pobreza”.

en el que destiló sus ideas básicas sobre la reforma del barrio. Un año después, el 12 de junio de 1972, murió de un ataque al corazón cerca de su casa en Carmel, California, dejando a su tercera esposa Irene (su segundo matrimonio en 1947 con la ex Ruth Graham había terminado en divorcio en 1970).

Lecturas adicionales sobre Saul David Alinsky

The Professional Radical: Conversaciones con Saul Alinsky (1956). Para un estudio de uno de sus grupos vecinales en acción en Chicago ver Robert Bailey, Jr., Radicals in Urban Politics, the Alinsky Approach (1972).

Fuentes adicionales de biografía

Finks, P. David, La visión radical de Saul Alinsky, Nueva York: Paulist Press, 1984.

Horwitt, Sanford D., Deje que me llamen rebelde: Saul Alinsky, su vida y su legado, Nueva York: Vintage Books, 1992.


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